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Escribe: Raúl Fain Binda.
  Miscelánea
Lunes, 09 de abril de 2001 - 07:21 GMT
Tiger, Alí, Pelé, Jordan, ahora elijan ustedes
Tiger Wood
¿Es Tiger Woods el mejor de todos?
Cada vez que el campeón de turno acaba de ganar un torneo importante, o completa sus preparativos para el próximo, se repite el debate: ¿Es o no Fulano el mejor atleta de la actualidad? ¿Merece figurar entre los mejores atletas de la historia?

El último candidato al trono de Muhammad Alí o de Pelé, es Tiger Woods. Nuestro columnista examina los diferentes argumentos para incluir al golfista entre los grandes de todos los tiempos.

Escribe Raúl Fain Binda.

Hace un par de años el mejor atleta del momento era Pete Sampras. Un poco antes lo fue Michael Jordan, también candidato al trono del mejor de todos los tiempos.

Ahora, para todos los efectos, el favorito en esta selección instantánea del mejor es Tiger Woods, que dio un contundente zarpazo en el Masters de Augusta.

Michael Jordan
Para algunos no hay duda: Michael Jordan.
Los columnistas del Times de Londres lo dictaminaron hace unos días: Tiger es el mejor deportista de la actualidad, superando a Michael Johnson, Zinedine Zidane, Pete Sampras y Michael Schumacher.

Uno de nuestros colegas lo elevó a la categoría de superstar, colocándolo en el mismo podio que ocupa el mejor atleta de todos los tiempos, que para él es Michael Jordan.

El mejor

Y de esto se trata, de averiguar quién es el mejor de la historia. Los argumentos esgrimidos por los expertos para justificar sus votos por Fulano o Mengano pueden ser clasificados así:

  • El atleta que supera por un amplio margen a todos sus rivales en actividad.

    Esta es la comprobación más evidente y persuasiva para el público, la que define y justifica al campeón. Existe un problema, sin embargo: así, a secas, no tiene en cuenta el nivel de calidad de los rivales. ¿Y si éstos fueran mediocres? Tampoco mide el temple del campeón, porque si es tan superior a sus rivales, ¿cómo valorar la reacción ante la adversidad, un cotejo crucial para dar la talla?

    La mayoría de los campeones han sido propuestos en esta categoría: Alí, Tiger Woods, Schumacher, Pelé, Maradona, Jordan y casi todos los que ustedes puedan imaginar.

  • El atleta cuya apoteosis coincide y se confunde con un cambio profundo en la importancia y naturaleza de su deporte.

    Normalmente, la personalidad de este deportista es tan imponente que amplía los límites, incorporando nuevos espectadores/aficionados.

    Alí o Pelé

    Esto achica bastante el campo. Alí estará en la lista, porque con él, nos dicen, el boxeo alcanzó su vigencia más amplia y alta. Desde entonces todo ha sido un descalabro ético y deportivo.

    Algo similar ocurre con otros candidatos. Pelé es el más citado: con él, el fútbol se consolidó como el deporte-espectáculo por antonomasia, ignorado únicamente por esos 250 millones de excéntricos que viven en Estados Unidos.

  • El atleta que impulsa o representa un cambio vasto, insondable, permanente, en la sociedad que lo produce.

    Pelé
    Pelé: sin duda el favorito, junto con Muhammad Alí.
    En esto el candidato favorito es Alí, por supuesto, símbolo y hasta cierto punto piedra de toque para la afirmación del orgullo de la raza negra en todo el mundo, no sólo en su país. Para muchos, la prudencia apolítica de Pelé le resta importancia relativa en esto.

    Esta categoría también requiere la consideración de mujeres atletas, generalmente olvidadas en la selección del mejor deportista.

    Mujeres, también

    Martina Navratilova es una de las candidatas mencionadas, las hermanas Williams tendrán seguramente muchos admiradores, y en Gran Bretaña y Francia ya suena el nombre de Ellen McArthur, la navegante solitaria británica que asombró hace poco en la Vendée Globe.

    Los nombres de éstas y otras mujeres se afirmarán dentro de algunos años, a medida que el deporte femenino gane más apoyo comercial y espacio en los medios de comunicación.

  • El atleta cuyas hazañas deportivas le abren un crédito perdurable en la imaginación popular.

    Esta es la medida definitiva. A fin de cuentas, el logro de un deportista es insignificante si no inspira a la gente. Y no tiene que ser un "buen ejemplo" en el sentido ético.

    Mi deporte no es el béisbol, pero en mi panteón personal de los grandes deportistas de todos los tiempos figura en un lugar de honor el gran Babe Ruth, un personaje más o menos crapuloso, de una época que no viví, que encendió la imaginación de gente que no conozco. Así de sencillo. Yo apenas distingo entre un bate y un palo de golf, pero siempre he sabido que Babe Ruth es un campeón "mío". Porque sus golpes me tocan. Aquí.

    Ahora elijan ustedes a los suyos.


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