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Escribe: Fernando Ravsberg
  Miscelánea
Sábado, 07 de abril de 2001 - 02:27 GMT
Cuba: buscan tesoros escondidos
Vista de La Habana.
El tesoro está frente a la bahía de La Habana.
Escribe Fernando Ravsberg, corresponsal de la BBC en Cuba

Lsa empresas Visa Gold Explorations y Geomar S.A. de Cuba iniciaron la búsqueda de un enorme tesoro escondido frente a la bahía de La Habana, en el fondo del mar.

Se trata del barco Nuestra Señora de Atocha y San José, que se hundió en 1642 cuando transportaba a España parte de las riquezas de las colonias.

La asociación les permitirá explorar 5.000 kilómetros cuadrados frente a la capital cubana, donde los historiadores ubican el hundimiento.

De encontrar el tesoro -actualmente podría ser de decenas de millones de dólares- se dividirían los beneficios del hallazgo.

No todo es tan fácil

Sin embargo, las cosas no son tan fáciles, una búsqueda de este tipo puede durar meses, años e incluso terminar sin encontrar el menor rastro del buque hundido.

Para facilitar el trabajo se esta utilizando un mini submarino preparado especialmente para estos menesteres, a pesar de lo cual el papel de los buzos será indispensable.

En la mayoría de los casos, estos tesoros se encuentran bajo la arena y completamente cubiertos por la fauna y la flora del lugar por lo que el poder "tocar" los objetos se hace indispensable para su identificación.

La inversión es verdaderamente millonaria, la superficie a rastrear es enorme dado que aun teniendo el punto exacto del hundimiento, las corrientes marinas pueden haber movido los restos a kilómetros del lugar.

Enorme tesoro

Astrolabio portugués.
Los objetos de los barcos hundidos tienen gran valor.
De todas formas, en varios casos estas operaciones han concluido con éxito. No es para menos, si se tiene en cuenta que en las cercanías de Cuba se han hundido alrededor de 400 galeones españoles.

Los huracanes, las barreras de coral y los piratas contribuyeron enormemente a acrecentar este tesoro submarino que hoy rodea la isla de Cuba y sus cayos.

Meses de trabajo

En caso de hallarse el tesoro, tendrán que pasar meses hasta que estas empresas puedan disponer de él. Las porcelanas, el oro y los instrumentos deben pasar por un proceso de desalinización.

El problema es que los objetos hundidos incorporan la sal del agua, y si se les deja secar sin un tratamiento electroquímico previo, los cristales de sal aumentan de tamaño y los destruyen.

De todas formas, al final, el premio puede resultar suculento, en un barco hundido en la costa norte de la occidental provincia de Pinar del Río se encontraron hasta lingotes de oro.

El valor de un astrolabio sacado de ese galeón fue de US$100.000, mientras que una sola de las cadenas de oro resulto valuada en US$1 millón.


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