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Martes, 27 de febrero de 2001 - 22:39 GMT
Muere el escritor Arturo Úslar Pietri

El escritor mantuvo la lucidez hasta último momento.
Escribe Mariusa Reyes, corresponsal de la BBC en Venezuela

El pensador y novelista venezolano más reconocido y destacado del siglo, Arturo Úslar Pietri, murió en Caracas a los 94 años, víctima de un paro cardíaco.

Al momento de fallecer, se encontraba a su lado la enfermera Carmen Cedeño, quien dijo a la prensa que el novelista murió "lúcido y tranquilo". La esposa de escritor había fallecido en 1996.

Úslar Pietri padecía quebrantos de su salud desde diciembre pasado.

Desde muy joven, se movió activamente entre la política y las letras.

Letras y periodismo


Úslar Pietri de joven, cuando inició el camino de la política y las letras.
A la temprana edad de 22 años, escribió su primera novela, "Las lanzas coloradas", que según los entendidos planteó una verdadera revolución en el campo de las letras.

En 1935, y después de 30 años de dictadura del general Juan Vicente Gómez, Úslar Pietri se inició en el periodismo.

Fundó el primer periódico de oposición del país, Ahora, y comenzó a escribir en las recién estrenadas páginas de opinión del diario El Universal, de Caracas.

Años más tarde -de 1969 a 1974-, se desempeñaría como director del diario El Nacional.

El hombre y la política

Cargos políticos asumió muchos. Fue fundador del Partido Democrático Venezolano, que buscaba la unidad política del país, en momentos en que el fin de la dictadura gomecista anticipaba el caos.

Desde 1939 y hasta el 1978, desempeñó varias carteras ministeriales y otros puestos políticos. Fue ministro de Educación (1939-41), de Hacienda (1943) y de Relaciones Interiores (1945).

Fue embajador en la UNESCO (1975-78) y hasta candidato presidencial (1963) por la Unión Republicana Democrática. Por casi 16 años ocupó un escaño en el Congreso como senador (1959-73).

Figura destacada del siglo

Al hacer un balance de las figuras destacadas del siglo XX en Venezuela, no hay quien haya dejado fuera a Arturo Úslar Pietri.

Fue un comprometido protagonista de la historia contemporánea nacional.


Fue una figura realmente sustantiva del siglo XX venezolano. Fue un demócrata, con una tradición de lucha incansable por la democracia

Ramón J. Velásquez, escritor y ex presidente de Venezuela
Así lo aseguró a la BBC el también escritor y ex presidente de Venezuela, Ramón J. Velásquez: "Arturo Úslar Pietri fue una figura realmente sustantiva del siglo XX venezolano. Fue un demócrata, con una tradición de lucha incansable por la democracia".

Úslar Pietri fue una figura pública y reconocida, a quien no obstante pocos hacían caso, según Ibsen Martínez, escritor y guionista de televisión.

"Fue un hombre de ideas conservadoras, en el mejor sentido de la palabra. Su idea de sembrar el petróleo para no depender únicamente de él no encontró eco en ninguna parte", afirma Martínez.

Y agrega: "Úslar Pietri fustigó la vocación populista del pueblo venezolano y la tendencia derrochadora de nuestros recursos. Fue como un viejo regañón, a quienes todos invocábamos pero a quien jamás hicimos caso".

Los premios


Portada de la obra "Las nubes".
El fallecido escritor fue reconocido nacional e internacionalmente. Se hizo acreedor del Premio Príncipe de Asturias y del Rómulo Gallegos , entre otros honores.

Úslar Pietri ya estaba retirado de la vida pública, pero aun así se mantenía muy atento a lo que acontecía en el país.

En una reciente entrevista concedida al diario El Nacional, afirmó que "los grandes problemas que afectan al país están planteados, pidiendo respuesta y atención".

Además de "Las lanzas coloradas", Úslar Pietri escribió obras como "El camino del Dorado", "El laberinto de fortuna", "Barrabás y otros relatos", "Las Nubes" y "Oficio de difuntos", entre otras.


Para Úslar Pietri, los grandes problemas del país estaban planteados y requerían atención.

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