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Escribe: Jeremy McDermott
  Miscelánea
Viernes, 23 de febrero de 2001 - 14:20 GMT
Saquean antiguas ciudades mayas
Túnel de saqueadores e ciudades mayas en Belize
Uno de los túneles de los saqueadores en El Pilar, Belize
El expolio de ruinas de la civilización maya continúa en Centroamérica como constató el corresponsal de la BBC, Jeremy McDermott

Hasta que me acerqué y vi los túneles de los saqueadores se veía como una colina de una rara forma en el medio de la jungla, cubierta con vegetación gruesa y exuberante.

Tres de esos túneles se sumergían profundos en la colina, en tres niveles diferentes.

A gatas por uno de los túneles, apuntalados con ramas y troncos de árboles cercanos, llegué hasta una profunda cámara, en medio de lo que fue alguna vez una sagrada pirámide maya.

Si hubiera llegado antes que los saqueadores debería haber visto un esqueleto de un rey maya o un sacerdote, adornado con piezas de jade.

Pero sólo había marcas de quemaduras dejadas por las antorchas de los saqueadores.

Esta colina está ubicada en Las Milpas, Belice, pero la historia se repite en cada sitio maya del país, al igual que en Guatemala.

Pocos artefactos están a salvo

Estela maya en la selva
Las estelas son una fuente de información esencial sobre los mayas
Fotografías satelitales han demostrado que existen hasta 4 mil sitios mayas que los arqueólogos todavía no exploraron. Este no parece ser el caso de los saqueadores.

Todo elemento maya es afectado. Incluso las estelas de piedra que antes señalaban las ciudades mayas.

Como son muy pesadas, a veces de la altura de un hombre, se les corta la cara donde con grabados se indicaban los logros de los reyes y de la ciudad.

Estos cortes terminan muchas veces en Europa, EE.UU. o Japón, como mesas de café.

Con ellos se va la historia de las ciudades y a veces única fuente de información sobre lo ocurrido allí.

Distintos tipos de saqueadores

Entrada de un templo maya
Se cree que la civilización maya duró 1.000 años
"Los saqueadores llegan en muchas formas", aseguró Don Valentino, un hombre arrugado de apariencia indígena y ojos azules que hace 30 años trabaja en el sitio de Caracol en Belice.

Una vez vio un grupo de siete guatemaltecos vestidos como guerrilleros y armados hasta los dientes.

La guerra civil en Guatemala había terminado y los rebeldes desmovilizados recurrían al saqueo para sobrevivir.

Pero Valentino también indentifica a los saqueadores "legales": equipos de arqueólogos extranjeros que no reportan sus hallazgos a la Comisión arqueológica de Belice o simples turistas en busca de un recuerdo.

Nadie sabe las causas de la desparición de la civilización maya. Se ha intentado explicar con una plaga, una sequía o una rebelión. Debido los robos, podría permanecer en el misterio para siempre.


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