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Escribe: Miguel Molina
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Martes, 18 de marzo de 2003 - 18:43 GMT
Irak seis mil años después
Gertrude Bell
"Gertrude Bell, hizo nacer a Irak con el simple expediente de clavar su bastón en la arena del desierto".
Escribe Miguel Molina, columnista de BBC Mundo

Se llama Mesopotamia porque está entre dos ríos mayores: el Eufrates y el Tigris. Muchos sostienen que ahí estaba o habría estado el paraíso terrenal, y se sabe sin duda que primero se llamó Sumeria, cuatro mil años antes de nuestra era, y quinientos años después fue la cuna de la civilización, cuatro siglos antes de los egipcios y cincuenta y cinco siglos antes de internet, mil años antes que los chinos.

Es una tierra cuya edad se pierde en la noche de los tiempos, y a cuya sombra nació la escritura, que es la madre de la historia. Hay esquinas de pueblos donde algunas mañanas el aire huele a siglos y la luz se ve cansada. Ha pasado tanto tiempo...

Los sumerios inventaron la palabra alcohol y crearon la épica en su infinita sabiduría. Pero eran pesimistas, como lo ilustra el poema de Gilgamesh, el primer héroe literario.

Gilgamesh es un hombre que trata de desafiar las leyes divinas que dictan la falibilidad humana y fracasa, porque la vida eterna no es el destino de nadie.

Las cosas han cambiado. Los sumerios desaparecieron como desaparecieron los acadios, los hititas, los caldeos, antes y después, pero pese a tanta industria y tanto descubrimiento no se les ocurrió (o no quisieron o no pudieron) dejar de ser lo que eran, tribus del desierto, hijos del viento y las estrellas.

Tuvieron que pasar siglos para que terminaran las guerras de los monarcas y comenzaran las guerras de los pueblos. Hasta el día en que una inglesa, Gertrude Bell, hizo nacer a Irak con el simple expediente de clavar su bastón en la arena del desierto.

Era una parte de los imperios árabes en los que Francia y Gran Bretaña crearon países con la misma facilidad con que se cuenta una historia. Parte de una historia o de un mito, cuya verdad no me molestaré en establecer, cuenta que la señora Bell caminó un día en el desierto y de pronto clavó su bastón en el suelo. Del bastón para allá era Irak y sigue siéndolo.

Casas de Bagdad
"Una tierra cuya edad se pierde en la noche de los tiempos".
Pero fue un país creado a la fuerza, como todos los que se crearon en los territorios árabes, cuyos habitantes no compartían muchas cosas, entre ellas el sentido occidental de la nación Estado, con fronteras precisas y costumbres extrañas que obedecían leyes y deidades ajenas.

De todo eso quedan como ejemplo los árabes de los pantanos y los kurdos, relegados a fracciones de territorio que les dio una guerra y puede quitarles otra. La comunidad internacional (es decir los tres países que preparan la guerra) los ha olvidado y, en el caso de los kurdos, ha terminado por dejar la decisión de una eventual independencia en manos de Turquía, que en ese tema no es más blando que Irak.

Luego está el ejemplo de los sunnitas y los shiitas. Unos son musulmanes ortodoxos que toman las enseñanzas de Mahoma y su ejemplo (los sunna, o costumbre o ley divina) tan seriamente como al Corán, y creen que los primeros cuatro califas fueron sucesores del profeta. Son mahometanos propiamente dichos, porque los otros son musulmanes que creen que Alí, el yerno del profeta, fue el primer imán y califa. Pero no se toleran mucho entre sí.

Y luego están los que conocemos como iraquíes, que es el resto de la gente que vive en el país. Si unos quieren territorio y otros quieren preponderancia religiosa, lo que ellos quieren es solamente vivir en paz.

Seis mil años después de que se escribió la primera palabra, unos y otros comprueban que ninguna de esas cosas se puede obtener aunque vivan donde una vez estuvo el paraíso terrenal.


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