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  Miscelánea: Columna Miguel
Jueves, 06 de septiembre de 2001 - 12:32 GMT
Autobuses aquí y allá
Calles de Londres.
El emblemático bus inglés, conocido por su lentitud al recorrer las calles de Londres.
"¿Conoces la ciudad?", me preguntó el jefe de Redacción de La Opinión. Llevaba yo tres horas en Los Angeles y me iban a hacer una prueba, que consistía en ir a cubrir una nota no sé dónde "¿Sí?", le dije, y me salí a la calle Broadway a pensar en mi predicamento.

Entré a un bar y llamé al departamento de transporte público. La mujer que me contestó me preguntó dónde estaba yo, a dónde quería ir y a qué hora quería llegar. Luego me dio instrucciones: "En la esquina, tome el autobús X, que pasa dentro de diez minutos, y bájese en la esquina de A y B, camine cien metros al sur, y tome el autobús Z, y ése lo deja donde usted quiere ir, más o menos cinco minutos antes de la hora en que necesita estar ahí".

No le creí, pero salí a la esquina. En diez minutos llegó el autobús X, me bajé en la esquina que me dijo la mujer, y tomé el siguiente autobús, y llegué a donde iba ocho minutos antes de la hora señalada y pude regresar a tiempo para escribir la nota. Me dieron el trabajo...

He encontrado otros empleos (calculo que en los últimos diez años he vivido en diez ciudades en cuatro países de dos continentes), pero no he encontrado un sistema de autobuses como el de Los Angeles.

Tal vez haya cambiado, como cambió el de Xalapa, la capital de Veracruz, donde la ruta Avila Camacho-Normal subía y bajaba lomas que se habían vuelto calles y me llevaba hasta el Colegio Preparatorio. O tal vez siga igual, como sospecho que sigue igual la ruta 121 en Montevideo, que iba del centro a Pocitos y volvía cargada de olor de lapiceras y niños de primaria con grandes moñas.

En la ciudad de México (que, como Londres, es una de las versiones del infierno) conocí los extremos de una generación de choferes que tenía como lema "Primero muertos que llegar tarde". Uno leía la prensa amarilla y encontraba detalles innecesarios de lo que pasa cuando un autobús quiere cruzar antes que el tren o tomar demasiado rápido una curva demasiado cerrada.

En Miami, como en Pueblo, como en El Paso, como en otras ciudades menores de Estados Unidos, los autobuses son cosa de gente pobre o indocumentada o ambos. En Misantla, donde nací, la gente viajaba a pie, a caballo o en avioneta mucho antes de que a Socorro Spinoso se le ocurriera fundar el primer servicio de transporte urbano de la ciudad...

En Londres los autobuses tienen dos pisos y la calefacción siempre está encendida. Muchas veces los conducen choferes para quienes no hay diferencia entre seres humanos y otro tipo de carga. Hace poco compré un par de pulseras para el mareo que me permitan viajar en el 176 sin complicaciones.

Pero nada me había preparado para la carta que me envió Flor Bosworth desde El Salvador. En la capital salvadoreña, asegura doña Flor, la mayoría de los accidentes automovilísticos se debe a los conductores de buses y microbuses.

El mes pasado, el hermano de doña Flor cubría uno de esos accidentes para la televisión: un choque en el que murieron dos personas y varias más resultaron heridas. El reportero, como suele suceder, estaba parado frente a la cámara, grabando su nota, cuando vino otro autobús y lo arrolló con todo y equipo...

Lo más fácil es culpar a los choferes. Sin embargo, la responsabilidad (en Londres como en El Salvador como en cualquier otra parte) es de las empresas que fomentan la cultura de la velocidad y las autoridades que la toleran, aunque también hay que tomar en cuenta que siempre hay malos conductores. El fenómeno es universal, como los impuestos. Aquí y allá.


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