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  Miscelánea: Columna Miguel
Sábado, 23 de junio de 2001 - 11:18 GMT
Mirar pájaros
Gaviota a la vista... en Cornualles, suroeste de Inglaterra.
La vista es muy natural.
JUAN JOSÉ ARREOLA. La Feria.

Entre las cosas que nunca me imaginé que haría estaba mirar pájaros. Uno los ve como una cosa más en el mundo, puntitos de paisaje: ahí están siempre. Vaya: uno los ve y si se fija bien con el tiempo va notando cosas en ellos, como la hora de dormir, el timbre del canto, el color de las alas, cosas así.

En mi tierra los tordos -pichos que les dicen en Veracruz- establecían su alboroto al caer la tarde sobre el parque. Y en el bambú de El Fénix, a la misma hora, una colonia de aves todavía sin nombre instala su alharaca de potrero.

¿Quién no ha visto golondrinas o tenido una cotorra o asustado pichones cualquier día? Parece que fue ayer, por otra parte, cuando uno aprendía a fumar mirando zopilotes en el cielo del río. Ver pájaros es para algunas personas algo tan normal como estar.

Pero no para todos. El encanto que tiene esta forma de la inactividad consiste en que uno pueda identificar a un ave, enumerar sus costumbres, describir sus rituales, trazar su migración, con sólo verla. Para eso se usa el ojo desnudo o se llevan catalejos, según el animal que uno busque o se encuentre.

Es como ver gente, pero de otra forma. Hace años ya, pasábamos los domingos sin dinero sentados en la bardita del parque Juárez, viendo pasar a la gente: su forma de vestir, de caminar, de hacer gestos, y oíamos parte de su plática si pasaban cerca; veíamos a las parejas en las bancas y tratábamos de saber de qué hablaban.

Aunque entretenido y casi siempre feliz, ese tipo de observación disimulada puede volverse fetiche. Quién que tenga un balcón no se ha asomado todavía en la noche a ver qué ve, fascinado por el espectáculo de los actos privados de otra persona...

Entonces para eso están los pájaros. Claro que el ejercicio es tan noble que se puede practicar con cualquier otro animal o cosa en su estado natural.

Durante algunos años observé a los perros, no tanto para conocerlos sino para indagar a dónde van los perros que uno encuentra caminando siempre con cierta prisa en las aceras de la madrugada. Es difícil seguir a un perro en una calle vacía porque el perro se asusta y corre, y entonces se altera el contexto de lo observado. Abandoné la práctica.

Otros, antes, ahora y más adelante, disfrutan viendo hombres o mujeres, y si tienen atractivo más. Hay gente que mira trenes. Sobre todo en los puertos, uno puede encontrar a quienes se entretienen viendo barcos. En las ciudades -en algunas ciudades- se forman grupos de mirones ante edificios en construcción.

Y hay personas que piden un asiento en la ventanilla de los aviones porque les gusta ir viendo el paisaje, las nubes, el mar desde la altura, la noche. No hay nada comparable a sentarse en una terraza a ver potreros, el valle, la distancia, las montañas más allá de la distancia, etcétera.

Si uno toma eso en cuenta, mirar pájaros es una actividad como cualquier otra, nada más que no se le ocurre a uno sino a extranjeros. Así que una mañana de no hace mucho eché mano a una guía de bolsillo de aves de Bretaña y de Irlanda y me puse a ver cómo iba la cosa.

Tiene información sobre doscientas cincuenta especies -las más vistas en el territorio-, y describe el tipo, el tamaño, el hábitat, la conducta, el modo de volar, la voz, los colores, las formas, el nido, el número de huevos, el período de incubación, lo que comen, y la cifra aproximada de las aves que viven en esta parte del mundo.

Pero el libro es tan interesante que no he tenido tiempo ni humor para salir a ver aves. Tal vez esta semana. Pienso pasar unas inmerecidas vacaciones caminando con E-mary y Joaquín por Cornualles.


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