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Martes, 5 de julio de 2005 - 15:10 GMT
Las sinrazones del caminar

Nuria Corominas
BBC Mundo, Londres

Hay gente que camina por caminar, pero la mayoría lo hace porque acaba encontrando o sintiendo otra cosa. Eso es lo que descubrí cuando decidí tomar parte en una de las caminatas que se pueden hacer por Londres y sus alrededores.

Tren en Inglaterra
En total teníamos que completar andando casi 20 kilómetros.

La primera vez que vi a un grupo de gente caminar a las tantas de la madrugada como si estuvieran en plena excursión matinal, pensé que los turistas de Londres están cada vez más locos.

Pero otro día, vi a otro grupo y a otro y a otro. Entonces me dije, algo está pasando. ¿Por qué estarán caminando estas personas a esas horas de la noche?

Caminatas por Londres por la madrugada, que te llevan a descubrir por donde pasó y mató después, el famoso destripador de Londres, "Jack the Ripper".

Vegetación en Kent.
Todos iban muy preparados. Con sus botas, sus pantalones, sus impermeables, sus mochilas, con sus brújulas, sus libros y papeles.

Otras que te llevan a descubrir otros lugares de la ciudad, sus iglesias, sus mercados, recorridos históricos o por donde vivieron los escritores que pasaron por Londres.

Después pensé que si había caminatas por la ciudad, tenía que haber algunas por sus afueras.

El tren a Wadhurst

De las muchas que había, Lourdes y yo decidimos ir por una que se realizaba a una hora en tren de la capital, hacia el sureste del país, en el condado de Kent, que aquí lo llaman el Jardín de Inglaterra, por su bella vegetación.

Tomamos el tren hasta Wadhurst. Al llegar, sólo había la casita de la estación cerrada, vacía, sin un alma. Al salir, un edificio más grande de color rojizo medio derrumbado que antes era un pub.

Ovejas
Tuvimos que sortear todo tipo de obstáculos.

Cuando el tren se alejó, en el andén quedamos unas 20 personas que nos miramos unas a las otras sin conocernos, pero que sabíamos que habíamos ido hasta allí a hacer lo mismo: caminar.

Todos iban muy preparados. Con sus botas, sus pantalones, sus impermeables, sus mochilas, con sus brújulas, sus libros y papeles donde tenían escritas las direcciones de esa excursión que iba a durar unas 8 horas.

En total teníamos que completar andando casi 20 kilómetros, por caminos bordeados de árboles color verde botella, senderos que parecían esperar a ser descubiertos, campos de cebada y otros de hierba, a veces agrietados por el sol, que sólo acostumbran a pisar ovejas, caballos, cervatillos y conejos.

También tuvimos que sortear todo tipo de obstáculos. Puentes que se tambaleaban, las llamadas puertas beso (kissing gates), vallas de madera que habían sido construídas para que no se escaparan los animales de pasto.

El único pub del pueblo

Algunos me explicaron que caminaban por el mero hecho de hacer deporte rodeados de naturaleza, otros porque querían hacer nuevos amigos

Al cabo de unas cuantas horas de caminata colina arriba, colina abajo y a paso rápido, sólo pensaba en descansar. De repente, el caminar había perdido su sentido, tal y como el nómada pierde las ganas de viajar.

Por suerte, llegó la hora de parar y comer algo. Todos fuimos al único pub que había en ese pueblo de apenas cuatro casas.

Después de terminarme un buen y reconfortante te inglés, llegó la hora de reemprender el camino. Durante esas horas, mantuve más conversaciones con mis compañeros de viaje a los que conocía tan sólo hace unas horas.

Algunos me explicaron que caminaban por el mero hecho de hacer deporte rodeados de naturaleza, otros porque querían hacer nuevos amigos con intereses comunes.

Aunque hubo algunos, este fue el caso de una alemana septuagenaria que desconozco de donde sacó tanta energía para andar tanto, que al oír mi pregunta me miró raro y no supo qué contestar. Quizás ella caminaba sólo por caminar.


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