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Lunes, 14 de febrero de 2005 - 23:01 GMT
Miami, Londres

Alfredo Ochoa
BBC Mundo, Miami

Vivo y convivo con Londres desde lejos.

Miami (Foto: A. Ochoa)
En nada se parece Miami a Londres, salvo por unas pocas cosas...
Soy parte del equipo de periodistas que hace noticieros para la BBC desde la pequeña oficina de Miami, que tiene sus estudios conectados con Londres. Trabajamos usando el horario de Greenwich, que es casi el de Londres, nos pagan los sueldos desde Londres, pero no vivimos en Londres.

Por lo tanto, estoy pero no estoy. Conozco mucho la ciudad sin haber estado demasiado en ella. También trabajo con unos cuantos británicos.

Mis colegas, aunque son en su mayoría latinoamericanos, piensan a veces como ingleses y en algunos casos se sienten más ingleses que los mismos ingleses.

Por eso, creo que puedo aventurarme a hablar un poquito de Londres.

Sin embargo, la única forma honesta que se me ocurre para referirme a la capital británica es comparándola con Miami, la ciudad donde me tocó vivir.

En qué se parecen

Creía que en nada se parecían, pero de tanto buscar y buscar conseguí algo que al final resultó ser una de las pocas cosas que las hace similares. Miami y Londres están entre las diez ciudades del mundo con el mayor número de extranjeros residentes.

Miami y Londres están entre las diez ciudades del mundo con el mayor número de extranjeros residentes
Miami es la primera. Un estudio publicado el año pasado por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo indica que "la ciudad del sol" encabeza la lista de urbes del mundo con la mayor población de residentes nacidos en el exterior. El 59% de quienes vivimos aquí, nacimos fuera de Estados Unidos. Londres ocupa el noveno lugar con el 28% de residentes foráneos.

Y se me acabaron las similitudes.

En Londres el sol es un compañero esquivo, reacio, mezquino. Según un estudio de la Universidad de Surrey, nuestra bella estrella se aparece en los cielos londinenses sólo unas 1.500 horas al año. De resto, nubes, lluvia y frío, muchísimo frío.

Estamos hablando de que los londinenses sólo ven el sol 125 días al año. A veces más, a veces menos. La penúltima vez que estuve en Londres no ví el sol durante dos semanas. Además, en invierno el sol (si aparece) se oculta a las cuatro de la tarde.

En Miami hay sol hasta en la sopa. Tiene que pasar un huracán por la ciudad para dejar de verlo por más de 48 horas. En todo caso, durante los 365 días del año no hacemos más que sudar.

El transporte

Uno de los peores sistemas de transporte público del mundo, se lo aseguro, lo tiene Miami. Si usted no tiene un auto en esta ciudad, déjeme decirle que está frito.

El metro posee sólo una línea y no lo lleva a donde quiere ir. Los autobuses no son muchos y si usa taxi se arruina a la semana.

Miami (Foto: A. Ochoa)
Ni se le ocurra andar en bicicleta en Miami...
Ni se le ocurra andar en bicicleta, porque es muy posible que usted se derrita con el calor infernal de la ciudad y si no es así, se lo lleva un auto por delante, porque le digo: todo el mundo tiene uno. Tampoco se le ocurra caminar, no tiene caso.

Pese a todas las críticas al sistema de transporte público londinense, no me cabe la menor duda de que es uno de los mejores del mundo.

El metro tiene trece líneas y lo puede llevar a donde usted le plazca. Definitivamente es el mejor amigo de quienes viven allí y de quienes llegan a Londres por primera vez. No hay manera de concebir a la capital británica sin su metro y sin sus autobuses de dos pisos. Además, si quiere caminar, hágalo, la ciudad está hecha para eso.

El idioma

En Miami se habla español, se habla inglés y se habla spanglish. En ese orden.

Hay un barrio predominantemente cubano que se llama Hialeah. Allí, el 99,9% de sus residentes habla sólo español. El estadounidense que vive aquí también lo habla y el hijo de inmigrantes habla spanglish, es decir, ensalada de inglés con español.

En Miami se habla español, se habla inglés y se habla spanglish... En Londres no hay lengua que no se hable además del inglés
En Londres no hay lengua que no se hable además del inglés. Se hablan unos 100 idiomas y dialectos de Europa, Asia, África y América. Si alguien me asegura que en Londres se habla sánscrito, se lo creo.

Si usted quiere ser culto, viva en Londres. En la capital británica hay 39 museos y galerías de renombre. Si desea tener una noción aproximada de las maravillas que ha creado el ser humano le bastará con visitar el Museo Británico, la Galería Nacional, la Galería Tate y el Museo de Victoria y Alberto.

Si usted es comerciante y quiere ser millonario, viva en Miami. No hay negocio que no se haya inventado en esta ciudad. Miami es la capital de Latinoamérica. Es el centro neurálgico del comercio entre el norte y el sur del continente. Le va a costar al principio, pero si su intención es hacer dinero, una vez se aprenda las reglas del juego le va a ir muy bien.

Caro vs. rendidor

Londres es caro, su comida es exótica pero costosa. Las entradas para los espectáculos son caras y en general todo lo es.

Un café pequeño le cuesta, por ejemplo, cinco dólares al cambio. Rentar una casa en Londres o en sus suburbios cuesta una fortuna. Además todo es pequeño, estrecho e incómodo. Ni hablar si quiere comprar su propia casita. A veces siento lástima por mis colegas, sobre todo cuando sé que ganan un salario de periodistas.

Museo de Victoria y Alberto
En la capital británica hay 39 museos y galerías de renombre.
En Miami el sueldo rinde. Sin embargo, no puedes comer comida exótica, no hay espectáculos que valgan la pena y la vida cultural es nula o casi nula. Eso sí, se cumple el "sueño americano": tienes casa, carro y perrito.

En Londres la televisión es una maravilla. El mejor periodismo del mundo. Los programas culturales más fascinantes que haya podido ver en toda mi vida.

En Miami la televisión local es mala. El periodismo da pena y ni se te ocurra ver un noticiero en español.

Londres tiene al río Támesis, su sello distintivo y su alma. Miami tiene al Océano Atlántico y kilómetros de playa, algo sin lo cual este caribeño que le escribe no podría vivir.


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