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Viernes, 30 de septiembre de 2005 - 11:27 GMT
Los secretos del Parlamento
Karenina Velandia
BBC Mundo, Londres

Foto: Cortesía Parlamento/Deryc Sands.
El estilo gótico del Palacio de Westminster data de 1837.

- Hola, buenos días. Me gustaría visitar el Parlamento. "Debe contactar a su representante local", responden al otro lado del teléfono. "Comuníquese con él -prosiguen- y acuerde un día conveniente para ambos".

Así de sencillo. De hecho, es una obligación para cada uno de los 616 miembros de la Casa de los Comunes -la Cámara Baja del Parlamento en el Reino Unido- atender a estas solicitudes.

Incluso, si algún residente británico se presentara en la entrada del edificio, queriendo plantearle algún problema a su diputado, tendría que ser atendido... aunque no existiera ninguna cita previa.

EN NÚMEROS
Los gastos de la Casa de los Lores son de US$110 millones anuales
Los gastos de la Casa de los Comunes son de US$485 millones anuales
El presupuesto de la reconstrucción del Parlamento en 1834 era US$1.500 millones, pero se triplicó y fue de US$4.300 millones
La sesión más larga duró 38 horas seguidas
500 personas visitan el Parlamento semanalmente
El Lord de mayor edad tiene 97 años, pero el promedio es de 69
Si bien es cierto que la fachada de la emblemática estructura anticipa un recorrido prometedor, es difícil imaginar lo imponente que resultan algunos de sus salones.

La mayoría son particularmente alargados, decorados con pinturas que tienen una longitud de hasta 15 metros. Los detalles son absolutos: en el techo, las paredes, el mobiliario, las lámparas y las obras de arte.

Literalmente el edificio está dividido en dos. La Casa de los Comunes y la Casa de los Lores. El verde corresponde a los primeros, el rojo a los segundos. Así que para saber qué territorio está pisando el visitante, basta ver el color de la alfombra, los asientos o las paredes. Todo está delimitado con los colores rojo y verde.

La Casa de los Lores llama la atención de una manera particular. Posee un espacio reservado especialmente para la visita de la reina hecho en oro y roble.

Existen también infinidad de recovecos, pasillos y corredores tan intrincados que parecen laberintos. Sin embargo, en el sótano, es peor.

"La parte inferior del Parlamento es muchísimo más grande que la superior. Hay lugares en los que el techo es tan bajo que no se puede ni caminar erguido. Ha habido ocasiones en las que personas que estaban reparando cosas allí se perdieron y tuvimos que entrar a buscarlos, alguna vez hasta encontramos a alguien desmayado", recuerda un guardia del Palacio que prefiere conservar el anonimato.

Retrocediendo en el tiempo

Foto: Cortesía Parlamento/Deryc Sands.
El espacio destinado a la reina en la Cámara de los Lord está hecho de oro y roble.
La historia del edificio se remonta a los albores del siglo XIX, cuando servía de residencia principal a los reyes de Inglaterra. Sin embargo, el estilo gótico que exhibe en la actualidad es un legado de la Reina Victoria, quien ordenó su reconstrucción en 1834 luego de que un incendio consumiera gran parte de la estructura.

No fue la primera vez que el Palacio de Westminster sobrevivió a los embates de las llamas. Un episodio similar tuvo lugar en 1512: fue entonces cuando el lugar dejó de ser la residencia oficial de los reyes.

Los trabajos de remodelación que se iniciaron en 1834 estuvieron a cargo de un arquitecto llamado Charles Barry, quien fue asistido por Augustus Pugin, decorador de interiores, una profesión muy poco común para la época.

Los diseños de Pugin han sobrevivido como tinta indeleble al paso del tiempo en todos los salones del Parlamento. Incluso en los souvenir que se venden en su interior: sus creaciones decoran desde tazas para tomar el té, hasta corbatas, pasando por el clásico material de papelería, libretas, sobres y plumas.

 Foto: Cortesía Parlamento/Deryc Sands.
La construcción del techo del Salón Westminster casi lleva al país a la bancarrota.
Hay espacios que se conservan casi intactos desde que fueron erigidos por primera vez. Un ejemplo de ello lo constituye el Salón Westminster.

"El techo es relativamente nuevo, data de 1397 y se necesitaron dos años para culminarlo. Tiene la forma de la quilla de un barco, pues ese era el símbolo de la riqueza del país en aquel entonces. Su construcción casi lleva al Reino Unido a la bancarrota", comenta Jeff Baldock, guía del Parlamento.

Esta es una de las pocas partes que se conservan del edificio original. El resto fueron afectadas si no por el fuego, por los destrozos causados durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

Contemporaneidad vs. historia

Foto: Cortesía Parlamento/Deryc Sands.
Todos los salones se encuentran profusamente decorados.
Recientemente, algunas remodelaciones han remozado la cara del Parlamento. En el año 2000 se culminó la Casa Portcullis, un moderno edificio de oficinas que se comunica con la estructura original del Parlamento a través de una especie de túnel que pasa bajo la calle.

Sin embargo, la batalla entre la contemporaneidad y la antigüedad sigue dominada por esta última. Pese a que, en ocasiones, el espacio ni siquiera es suficiente para albergar a todos los parlamentarios al mismo tiempo.

"Pero eso se convierte en un detalle menor, porque al final este es el símbolo de la democracia británica", asegura Baldock. Acaso esta aseveración arroje luces acerca de lo que subyace tras la fachada gótica del Palacio de Westminster.

Y es que al final el Parlamento es parte de Londres, una ciudad que siempre encuentra la manera de reinventarse fusionando su pasado y su presente.


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