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Viernes, 26 de noviembre de 2004 - 17:18 GMT
El "Zeitgeist" de Londres

Piers Scholfield
BBC Mundo, Londres

Londres
Londres: demasiado cara, demasiado rápida...

Como todas las grandes ciudades del mundo, Londres puede parecer demasiado cuando uno llega por primera vez. Demasiado grande, demasiado rápida y con muchas culturas distintas. ¿Sabían que solamente en Londres se hablan más de 400 idiomas? Y justamente aquí es donde uno trabaja y donde tiene que decidir donde vivir.

La cuestión de donde vivir debería ser bastante simple -buscar un departamento cómodo en una zona que no sea peligrosa no puede ser tan difícil. De buen precio, cerca de amigos, no tan lejos del trabajo ni de los bares del centro. En fin, si te sientes feliz, no importa donde está tu casa. Pero como todos sabemos, la vida moderna no permite estas cosas.

ESTE
Lugar favorito: Hoxton Square
Ropa: Jeans, camisetas, cortes de pelo ridículos
Vecinos: Alexander McQueen, Tracy Emin, Damien Hirst

Para un cierto sector de la sociedad londinense, pareciera haber reglas para elegir donde vivir. Estas reglas, bien pueden ser sinónimos de moda, novedad y modernidad. Son la definición de "cool" -esta palabra inglesa, difícil de traducir, que no significa lo mismo para todos, ni en otras partes del mundo, ni aquí en esta misma ciudad.

OESTE
Lugar favorito: Torres de Trellick
Ropa: Pieles,"vintage", lentejuelas, faldas sobre pantalones.
Vecinos: Kate Moss, Mario Testino, Stella McCartney

Para unos, esta palabra, estas reglas dictan que hay que vivir al límite o "cutting edge" (lugares donde la pobreza no se esconde y salen a la superficie peligros desconocidos: es decir, la dosis de vivir en el mundo real -"keeping it real"- que sea el elemento que inspire la creatividad en tu vida).

El ejemplo más claro de este tipo de comunidad es Hoxton, un barrio en el este de Londres que hasta los años noventa se encontraba en un estado desastroso.

Hoxton y sus alrededores pudieron haber definido el Londres de Charles Dickens: oscuro, melancólico, depresivo. Zona de fábricas abandonadas, de casas en descomposición, de una pobreza impresionante.

Pero de estas cenizas una nueva cultura crecía, con una creatividad inspirada en la realidad. El diseñador Alexander McQueen, fue una de las primeras figuras famosas que subió el perfil del lugar.

Cambios

Viviendo en "loft apartments" (galpones industriales), él y los artistas jóvenesTracy Emin y Damien Hirst, introdujeron junto a los hermanos Chapman, el concepto de "Britart". Acompañado por la cultura "underground" caracterizada por el graffiti de Banksy y la cultura musical de "free parties", se regeneraron los alrededores.

Carnaval de Notting Hill
Miles de personas se acercan todos los años en agosto a Notting Hill para celebrar el carnaval.

Rápidamente surgieron bares innovadores, empresas de diseño de Internet generando empleos y, como era de esperar, los precios de las casas aumentaron hasta el cielo.

Mientras tanto, al oeste de Londres, las reglas fueron cambiando. Durante los años 50 y 60, el barrio de Notting Hill era el lugar donde vivían los inmigrantes que llegaban desde las islas del Caribe que eran colonias británicas. Trajeron su cultura con toda la comida y música que disfrutamos cada agosto durante el Carnaval de Notting Hill. Pero en esa época también trajeron la pobreza.

Aunque no había la misma clase de miseria que en el este, la combinación de estos problemas con la riqueza de las tradicionales zonas residenciales cercanas, como Kensington, creó un lindero, o un "edge" y así, un barrio deseable.

Parecido a lo que pasó más tarde en Hoxton, Notting Hill llegó a ser "cool". Gradualmente ingresó más dinero y con la llegada de la película "Notting Hill" ya se puede decir que sus mejores momentos quedaron atrás.

De todos modos, ningún sitio podría sobrevivir tanta sobreexposición y, mientras los Abramovich de este mundo compraron casas en Notting Hill, el "zeitgeist", que en alemán significa el espíritu de la época, se desplazó hacia el norte. Se han ido para Ladbroke Grove, North Kensington y hasta Kensal Green.

Vecinos famosos

Ahora la Torre de Trellick ha llegado a ser el lugar más deseable. Esta construcción condenada como monstruosidad cuando se construyó, ahora mezcla apartamentos entregados a clases populares mediante el sistema de seguridad social, con otros que se venden por medio millón de dólares.

Torre deTrellick
La Torre de Trellick hoy en día es uno de los lugares más deseables.

Queda al lado de Golborne Road, donde las comunidades marroquíes, portuguesas viven codo a codo.

Entre los vecinos se incluyen Stella McCartney -diseñadora hija del Beatle Paul-, supermodelo Kate Moss y Mario Testino, fotógrafo de Vogue. La cantidad de estrellas que se ven en el supermercado local es extraordinaria.

Pero si vives en un barrio así, siempre hay problemas. Se puede detectar en zonas como Hoxton y Notting Hill una cierta arrogancia en la actitud de los que se asumen como marcadores de tendencia. Cada zona tiene su "uniforme" y uno se da cuenta si viene de afuera.

Los que piensan en marcar pautas -como los de Hoxton más recientemente- piensan en cambiar la moda para reflejarlo. Vi una camiseta hace un par de años que decía "Fuck off back to Notting Hill", algo así como que "Fuera de aquí, vuélvanse a Notting Hill".

Kate Moss
¿Qué tal tener como vecina a Kate Moss?

Pero como todo en este mundo, la moda pasa con el tiempo. Ahora que todo el mundo sabe de Hoxton, llega a ser demasiado. Demasiado caro para los residentes, por ejemplo. Muchos de los artistas que vivieron allí originalmente ahora no pueden, en vista de que los alquileres se han triplicado.

Y bueno, como en el oeste, ya se fue el espíritu de la época. Pero mientras algunos dicen que ya pasó el "zeitgeist" hacia otros límites, parece que están persiguiendo un espíritu inalcanzable. Mientras tanto otros, estamos tranquillos en nuestras casas y no nos importa un comino.


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