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Viernes, 2 de abril de 2004 - 15:25 GMT
Una ciudad, miles de sabores

Natalia Tarnawiecki
BBC Mundo, Londres

Pescado rebozado con papas fritas, plato tradicional británico.
Hoy en día Londres ofrece muchas alternativas al tradicional "fish and chips".

En Londres hay alrededor de 100.000 restaurantes y cafés (según la guía Lonely Planet). Aquí uno puede probar comidas tradicionales de muchas partes del mundo y poner a prueba el paladar con platos provenientes de unos 70 países, desde Marruecos hasta México. Es un paraíso para los amantes de la buena mesa.

Sin embargo, Londres no siempre fue considerada como una Meca gastronómica y la comida británica nunca ha gozado de buena reputación.

Una de las razones de esta mala fama es que se la consideraba demasiado grasienta y con poco sabor.

Esta reputación, sin embargo, ha ido mejorando. En las ultimas tres décadas han proliferado restaurantes y cafés y Londres se ha llenado de alternativas al menú tradicional de fish and chips (pescado rebozado con papas fritas).

Ahora la oferta culinaria es vasta y uno de los platos favoritos de los londinenses es el condimentado curry indio. La cocina londinense también ha evolucionado. Los nuevos gastro pubs o bares gastronómicos ofrecen una fusión de comida británica, italiana, francesa y otras.

Tradición local

Uno de los lugares para degustar la cocina típica de Londres es el tradicional pub o bar inglés.

El gran incendio de Londres se inició en Pudding Lane (calle del budín) y terminó en Pie corner, (esquina del pastel) donde la estatua dorada de un muchacho gordo aún subsiste. La inscripción en la base de la imagen rezaba hace tiempo: 'en memoria del incendio de Londres, ocasionado por el pecado de la glotonería, 1666'.
Peter Ackroyd, escritor

Los domingos, los londinenses inundan los pubs para almorzar. Ese día el plato de rigor es el sunday roast o asado de domingo, carne de res con papas al horno, arvejas y zanahorias y el famoso yorkshire pudding, una masa en forma de panecillo para absorber la salsa hecha con el jugo de la carne.

Otros platos clásicos son el bangers and mash (salchichas con puré) y en los cafés tradicionales - el llamado desayuno inglés que consta de tocino frito, huevos revueltos, tomates y champiñones fritos, salchichas, tostadas fritas, frijoles y una taza de té con leche.

En la zona este de la ciudad -la parte más antigua- encontramos un tipo de gustos muy inusual. Según cuenta el escritor Peter Ackroyd en "Londres. La biografía", desde el siglo XI las anguilas han formado parte integral de la dieta londinense.

Ese dato es el que me animó a visitar F. Cooke, una de las pocas "eel and mash shop" (tienda de anguilas) que todavía subsisten en la capital británica.

Tienda de anguilas, en Londres
Ésta es una de las pocas tiendas de anguilas que quedan en Londres.

Una amable mesera me explicó que el público que viene a comer el platillo de anguilas engelatinadas servidas con puré, está compuesto en su mayoría por eastenders (los más típicos habitantes del Este de Londres, que hablan una especie de dialecto propio).

Aldea Global

Aunque no me atreví con las anguilas, que tenían un aspecto dudoso, lo cierto es que desde que vivo aquí he aprendido a disfrutar de la comida libanesa, tailandesa, marroquí, vietnamita, turca y belga.

También he visitado, por razones nostálgicas, los restaurantes peruanos y puedo dar fe de que en Londres se puede tomar un buen pisco sour.

Pero a pesar de la variedad, la reina o el rey de los almuerzos londinenses -que yo también consumo- sigue siendo el sandwich, del que una vez el novelista Charles Dickens dijo que era "una de las grandes instituciones inglesas".


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