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Sábado, 28 de mayo de 2005 - 17:04 GMT
Los derechos del Liverpool
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Liverpool, campeón de Europa pero apenas quinto en la Premier League. ¿Se merece un tratamiento privilegiado por lo primero, o lo que le corresponde por lo segundo?

La ciudad de Liverpool vibró con los actuales campeones de Europa.
Parte de la ciudad de Liverpool, 300.000 aficionados de rojo, celebraron el título...

Todos, o casi todos, estamos de acuerdo en que el campeón de un torneo deportivo internacional al que se accede por clasificación previa, como el Campeonato Mundial de Fútbol o la Liga de Campeones Europeos, se merece el derecho de defender su título.

Donde muchos discrepamos es en qué se debe hacer si las reglas excluyen esa posibilidad, como es ahora el caso en los dos ejemplos dados.

La UEFA, a diferencia de la FIFA, no excluye explícitamente al campeón, pero sus reglas son muy claras: cada país tiene un cupo, en el caso de Inglaterra cuatro plazas; corresponde a la federación nacional hacer algún cambio en esa representación.

Everton no es Zaragoza

Eso fue lo que hizo la federación española en la temporada 1999-2000, cuando el Real Madrid, campeón de Europa, se clasificó quinto en la liga nacional: de un plumazo, el Madrid reemplazó al Real Zaragoza, que había sido cuarto.

El español Mikel Arteta anota un gol para el Everton.
...Pero es la mitad azul de la ciudad, seguidores del Everton, los que tienen garantizado el cupo en la próxima Liga de Campeones.

Al principio, la UEFA dio la impresión de esperar que la Asociación Inglesa (FA) hiciera lo mismo, si tanto interés tenía en que el Liverpool jugase la próxima Liga de Campeones.

El problema es que el Everton, el equipo que fue cuarto, también es de Liverpool, y el peor enemigo del equipo que lleva el nombre de la ciudad.

La FA jamás se atrevería a meter la mano en ese avispero, de modo que presiona a la UEFA, para que corrija la "injusticia".

La reunión de junio

Los portavoces de la UEFA, que al principio dijeron que no había ninguna posibilidad de torcer el rumbo, ahora guardan silencio: no saben cómo resolver un dilema digno de la espada de Alejandro.

"Campeones", dice el título oficial de la competición. Y aquí tenemos que el Liverpool, ganador de la última edición, no ha ganado un título nacional desde 1990

El comité ejecutivo de la organización se reunirá el 17 de junio, en Manchester, y los rumores ya se están disparando.

Fabio Licari, de La Gazzetta dello Sport, que analizó el problema, llegó a la conclusión de que "técnicamente, la plaza para el Liverpool se puede encontrar". Según esta interpretación, "se trata de una decisión política".

Lennart Johansson, el veterano presidente de la UEFA, había sugerido esto antes de la final, cuando dijo que "podría haber una plaza adicional para el Liverpool".

Burla de las normas

De modo que estos señores estarían dispuestos a repudiar las normas que han jurado respetar, por la conveniencia de aplacar a los ingleses, aunque esto signifique perjudicar a algún equipo de segunda fila de un país insignificante (para ellos).

Lennart Johansson, presidente de la UEFA.
El mismo presidente de la UEFA, Lennart Johansson, ha abierto al posibilidad de modificar el reglamento.

El problema, para la gente respetuosa de las leyes, es que la UEFA ha pervertido hasta límites increíbles el espíritu de la Liga de Campeones Europeos.

"Campeones", dice el título oficial de la competición. Y aquí tenemos que el Liverpool, ganador de la última edición, no ha ganado un título nacional desde 1990.

El equipo de Rafael Benítez fue cuarto la temporada pasada, de modo que su participación y posterior encumbramiento se deben por entero al relajamiento de las normas originales.

Además de su participación, el Liverpool debe a las normas vigentes su pasaje hasta la final, ya que el sistema de eliminación directa favorece a los equipos acorralados, que se juegan el todo por el todo.

Respetabilidad en jirones

El Liverpool, mediocre en Inglaterra en un torneo largo por puntos, sobresalió en Europa en encuentros directos a dos partidos ante Juventus, Chelsea y, a un sólo encuentro, frente al Milan.

Chelsea quería ser campeón de liga, mientras que Juventus y Milan se disputaron casi hasta el fin el scudetto del calcio.

Y ahora en Inglaterra esperan que el torneo continental pierda un jirón más de su respetabilidad, cambiando de caballo en mitad del río, modificando sus reglamentos para corregir una situación fastidiosa pero perfectamente legal.

La ley no es retroactiva

El Liverpool, que llegó a campeón con unas normas, no puede pretender defender su corona con otras

Si el caso del Liverpool requiere un cambio de los reglamentos, pues bien, que se cambien y que el próximo campeón, si está en una situación semejante, quede habilitado para defender su título la temporada siguiente.

El próximo campeón, no el actual.

El Liverpool, que llegó a campeón con unas normas, no puede pretender defender su corona con otras.

El Liverpool no tiene derecho si la UEFA decide aplicar las normas que tiene, no las que desearía tener.


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