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Sábado, 14 de mayo de 2005 - 14:03 GMT
Ha llegado un señor de barba
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

En Manchester creen que el fútbol está en una encrucijada. No sólo un club, el Manchester United, sino todo el fútbol.

Malcolm Glazer.
Malcolm Glazer ya posee 74,8 por ciento de las acciones del Manchester United.

Los propietarios o administradores de instituciones deportivas respetaron durante mucho tiempo, de buena o mala gana, la noción de club como un fruto de la comunidad, surgido de ella y al servicio de ella.

Ahora se abre paso una realidad muy diferente: la del club de fútbol como mero instrumento de intereses comerciales y financieros de sus propietarios.

Los aficionados de Manchester se hacen una pregunta: ¿Se puede ser hincha de una sociedad anónima? ¿De una organización que sólo protege los intereses de sus accionistas y que trata a los hinchas como clientes cautivos?

O alternativamente, ¿se puede ser hincha de un señor de barba que aparece de repente y nos dice que es el nuevo dueño?

Comparación con Abramovich

El señor de barba es un mago para los negocios. Malcolm Glazer ya posee 74,8 por ciento de las acciones del Manchester United.

Dentro de poco tendrá lo suficiente (75%) para retirar el club de la Bolsa de Londres y con algo más de persuasión se quedará con todo.

Roman Abramovich.
Esta es la novedad más importante, en la propiedad y administración de clubes de fútbol, desde la adquisición del Chelsea por el millonario ruso Roman Abramovich.

Esta es la novedad más importante, en la propiedad y administración de clubes de fútbol, desde la adquisición del Chelsea por el millonario ruso Roman Abramovich.

La gran diferencia es que los aficionados del Chelsea intuyeron desde el principio que la operación les convenía, mientras que los hinchas del Man U temen una catástrofe.

Abramovich tiene el control total del dinero que invirtió en su nuevo juguete, y está dispuesto a esperar todo el tiempo que sea necesario para su amortización.

Malcolm Glazer, en cambio, ha debido endeudarse por 1.000 millones de dólares para financiar la operación.

Deuda e intereses

Si calculamos una tasa de interés de 6 por ciento (podría ser superior, por el riesgo), los intereses anuales llegarían a 60 millones, en contraste con un nivel de ganancias brutas (antes de impuestos y pago de intereses) de 50 millones en el último año financiero.

Antes de la compra, el Manchester United era un club saneado, sin deudas y con un programa de inversiones financiado con recursos propios.

Los hinchas no pueden entender cómo es posible que un advenedizo adquiera una propiedad poniendo como garantía los activos de lo que está comprando, en vez de los suyos propios. Pero así funciona el sistema.

El pago de los intereses será tan oneroso, que cuesta creer la promesa de Glazer de invertir 37 millones de dólares por año para reforzar el equipo.

Manchester United.
Antes de la compra, el Manchester United era un club saneado, sin deudas y con un programa de inversiones financiado con recursos propios.
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Abramovich compró un club al borde de la quiebra, deportivamente exhausto, sin presiones exitistas inmediatas, ya que no había ganado nada en casi 50 años, mientras que Glazer se hace cargo del club más exitoso de toda Europa en los últimos 15 años.

Planes para el futuro

El señor de barba nos dice que si fue capaz de transformar a una mediocre franquicia del fútbol americano, los Bucaneros de Tampa Bay, llevándola al triunfo en la Super Bowl, con más razón será capaz de desarrollar un club tan prestigioso como el Man U.

Enfocando el mercado con la típica agresividad del oportunista, Glazer parece decir que el apoyo local está muy bien, pero lo que él realmente valora es la imagen internacional del club, que tendría unos 50 millones de hinchas en todo el mundo.

No hace falta ser un genio de los números para comprobar que esos 50 millones de hinchas están gastando su dinero en otros asuntos, porque sólo 10% de los ingresos del Manchester provienen del extranjero.

Glazer quiere elevar esa cifra a 20 por ciento en un par de años y a 50 por ciento en cinco años. Esa diferencia le permitiría amortizar sus préstamos sin apremios.

No es tan fácil

Malcolm Glazer.
El señor de barba nos dice que si fue capaz de transformar a una mediocre franquicia del fútbol americano, los Bucaneros de Tampa Bay, llevándola al triunfo en la Super Bowl, con más razón será capaz de desarrollar un club tan prestigioso como el Man U

Los escépticos replican que para impulsar esa formidable campaña comercial necesitará una campaña deportiva excepcional, y que el éxito nunca está garantizado en fútbol.

La historia lo prueba: el club obtuvo resultados mediocres tras el reinado de Matt Busby. Durante muchos años a nadie se le ocurrió hablar del Man U como un gran equipo, ya que incluso descendió a la segunda división.

El poderío de los años 90 puede ser atribuido al trabajo conjunto de dos hombres: Alex Ferguson y Eric Cantona.

Cantona nunca pudo ser reemplazado, y la decadencia de Ferguson es más que evidente.

En este sentido, las intenciones de Glazer son un misterio.

Ferguson y Estados Unidos

Se dice que Joel Glazer, uno de los hijos de Malcolm, "hincha apasionado" del Manchester United, quiere retener los servicios de Ferguson, pero antes de la compra, el escocés ya había hecho saber que la próxima temporada será la última de su carrera.

La última temporada de un entrenador, en particular si es anunciada, suele ser mediocre.

La aventura de Glazer en Manchester nos interesa a todos, porque uno de sus objetivos es imponer el fútbol soccer en Estados Unidos. Esto abriría realmente ese mercado (que ahora da pena) a todos los países productores de futbolistas.

Pero quién se atreve a apostar por esto.


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