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Sábado, 19 de noviembre de 2005 - 19:13 GMT
Aire enrarecido en tres deportes
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Jugadores suizos corren hacia camarines tras el partido con Turquía en Estambul.
Jugadores suizos corren hacia camarines tras el partido con Turquía en Estambul.
Los viejos flatulentos siguen haciendo de las suyas. En los últimos días han contaminado con sus emisiones las atmósferas del fútbol, el rugby y el tenis.

Un viejo flatulento, en la acepción que le da La Vida es Juego, es un dirigente que por un lado dice o hace lo que le conviene a él, y por el otro se abstiene de decir o hacer lo que le conviene a su deporte.

La tradicional expresión Old Fart fue popularizada hace unos años por Will Carling, ex capitán del seleccionado inglés de rugby (y de paso amante de la princesa Diana), refiriéndose a los integrantes de la Junta Directiva del rugby inglés.

(Old quiere decir viejo; fart quiere decir cuesco, o sea un cuesco particularmente ofensivo, pero nosotros optamos por una versión menos vulgar.)

La FIFA y el Fútbol

El equipo técnico suizo sale bajo escolta policial
El equipo técnico suizo sale bajo escolta policial.
En el fútbol, la FIFA dio la impresión de prejuzgar a la Federación Turca de Fútbol por los vergonzosos episodios en ocasión del segundo partido entre Turquía y Suiza, por la repesca para el mundial.

Sí, lo ocurrido fue inaceptable, y sí, la federación turca debe hacerse responsable por ello, pero la FIFA no puede pregonar el fallo antes del juicio, especialmente porque Joseph Blatter, su presidente, es suizo, y también por haber sido un jugador suizo el que lanzó la primera patada, a un técnico turco.

¿Qué tal si el comité que investiga el caso llega a la conclusión de que la Federación Suiza también es culpable, aunque sea en menor medida?

De las declaraciones iniciales de Joseph Blatter se desprendió la impresión de que Turquía podría quedar al margen del Mundial de 2010.

No importa que esa no haya sido la intención del dirigente. Lo que cuenta es el resultado.

La impresión de cosa juzgada, aunque sea errónea, reduce la posibilidad de que Turquía sufra ese castigo, tal vez merecido: la FIFA no puede permitirse la acusación de estar al servicio de su presidente. ¿O sí puede?

El mundial de rugby

Chris Jack del equipo neozelandés intenta traspasar la barrera defensiva del equipo inglés.
Chris Jack del equipo neozelandés intenta traspasar la barrera defensiva del equipo inglés
En rugby, el territorio nativo de los viejos flatulentos, la Junta Internacional acaba de adjudicar a Nueva Zelanda la organización del Mundial de 2011.

Los otros aspirantes eran Japón y Sudáfrica.

Japón no es una potencia del rugby, pero el juego se está desarrollando con rapidez y su capacidad de organización es de primer orden.

El rugby es un deporte que necesita en forma apremiante una apertura para extender la práctica fuera de sus enclaves tradicionales: Inglaterra, Gales, Escocia, Irlanda, Francia, Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica.

Hay numerosos países emergentes, pero los viejos flatulentos (de ahora en adelante VF) mantienen las puertas cerradas: sólo las entreabren para hacer número en los mundiales.

Argentina y Japón

El argentino Tiesi Gonzalo es detenido por el italiano Aaron Ronald Persico y Mauro Bergamasco.
El argentino Tiesi Gonzalo es detenido por el italiano Aaron Ronald Persico y Mauro Bergamasco.
Todos los comentaristas coinciden en que Argentina puede y debe participar en alguno de los torneos regulares de las potencias, que así mantienen el filo de la competitividad.

Sin rivales en América, Argentina podría participar en el circuito regular del Hemisferio Sur, con Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica, pero su mercado, su televisión, no genera "suficiente" dinero.

Lo mismo en Europa. El Torneo de las Cinco Naciones ha crecido ahora y es el de las Seis Naciones: Italia es la sexta.

¿Por qué no un Torneo de las Siete Naciones, con Argentina? A fin de cuentas casi todos los Pumas juegan en equipos europeos y los argentinos ofrecen jugar en Europa los partidos que les correspondan como locales.

No hay caso. Los VF no quieren, porque no hay ventaja económica.

El deporte necesita a Japón, que abre todo el Pacífico y Asia, y necesita a Argentina, la llave para toda América Latina, pero los VF se necesitan unos a otros.

El caso del tenis

Roger Federer, Nº1 del mundo
Roger Federer, Nº1 del mundo, juega contra Gastón Gaudio en el Masters de Shanghai.
En tenis, los VF siguen inventando torneos y nuevas formas de explotar económicamente el circuito, manteniendo en pie al mismo la fantasía de un deporte normal practicado en forma sensata por atletas normales.

Las numerosas ausencias en el Masters de Shanghai (aunque no todas por lesiones) indican los alcances del problema: una programación internacional insensata, que obliga a los jugadores a una cabalgata brutal, de país en país, sin tiempo de recuperación.

Esta gente tiene la vida social de un soldado de Genghis Kahn: siempre en la montura, saltando de una capital a otra. A sus amigos, sus amantes, los encuentra y los disfruta en campaña, en el camino.

Por algo Pat Rafter se retiró a los 28 años, y Martina Hingis a los 22.

¿Qué clase de vida es ésta?

Carreras frustradas

Rafael Nadal, tenista español.
Rafael Nadal celebra su triunfo en la serie final del Masters ATP en Madrid.
Es la clase de vida que frustró la carrera de Marcelo Ríos y amenaza la de Guga Kuerten.

Roger Federer, el número uno indiscutido, llegó al Masters a duras penas, recién recuperado de una lesión. Rafael Nadal, ahora el número dos, debió retirarse agobiado por el esfuerzo.

El estilo relajado de Federer sugiere que puede tolerar el ritmo, pero Nadal tiene un carácter más dado al sacrificio y se esfuerza en todos los puntos, aunque sepa que están perdidos.

La generosidad de Nadal puede acortar su carrera.

¿Cómo es posible que uno de los deportes más acreditados del siglo 21 penalice la generosidad de figuras tan importantes como Nadal?

Es hora de que los VF sean los que corran.


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