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Sábado, 5 de noviembre de 2005 - 18:17 GMT
La crisis de los elefantes
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Alex Ferguson
Ferguson ya no tiene la energía y la determinación del pasado.
Cada vez que un equipo de fútbol pierde dos o tres partidos seguidos, se habla de crisis.

Sobre esto conviene ser precisos, porque la palabra "crisis" tiene diversas acepciones.

No es lo mismo la crisis del Manchester United, por ejemplo, un elefante en el mundo del fútbol, que la crisis del Sunderland, que en el mundo animal equivale a un ratón.

La crisis de los paquidermos es la que contempla la séptima acepción de la Real Academia Española: "situación dificultosa o complicada". Para los roedores, la crisis corresponde a la tercera acepción: "situación de un asunto o proceso cuando está en duda la continuación, modificación o cese".

Los elefantes tienen resto, pueden aguantar las "dificultades". Los roedores, en cambio, casi siempre son devorados: "cesan" o se "modifican" en el estómago de alguna bestia más fuerte.

La hora del Man United

Pero los elefantes también se mueren, claro, y muchos creen que al Manchester United le ha llegado la hora.

Este domingo, en Old Trafford, el Man United recibe al Chelsea, el cuco del campeonato.

En el mundo de las estadísticas, la "crisis" del Manchester United no parece demasiado grave: tiene 31% de posibilidades de ganar, 26% de empatar y 43% de perder.
En el mundo de las estadísticas, la "crisis" del Manchester United no parece demasiado grave: tiene 31% de posibilidades de ganar, 26% de empatar y 43% de perder.

Según el mismo sistema de medición (del Fink Tank Predictor, del Times), el Arsenal, otro elefante, tiene 85% de posibilidades de ganarle al pobre Sunderland, con 11% de empatar y sólo 4% de perder.

Pero aunque los diablos rojos hagan un buen papel ante el Chelsea, en esta ocasión la sensación de crisis no se disipará, como otras veces.

Las razones

He aquí una breve lista de las razones:

  • El plantel está debilitado por la decadencia de figuras importantes, como Roy Keane, Ryan Giggs y Paul Scholes; la baja forma de otras, como Rio Ferdinand, Cristiano Ronaldo y Rudd Van Nistelrooy; y las lesiones de otras, como Gabriel Heinze, Louis Saha y Gary Neville.

    Roy Keane
    El equipo sufre por la decandencia de figuras como el futbolista Roy Keane.

  • El entrenador histórico, Alex Ferguson, ya no tiene a los 64 años la energía y determinación que lo convirtieron en el personaje más formidable de los últimos años en el fútbol inglés. Cada día delega más en su lugarteniente, Carlos Queiros, un técnico capaz pero débil motivador.

  • No hay dinero para reforzar adecuadamente el plantel, ya que el nuevo propietario, Malcolm Glazer, ha endeudado al club en varios centenares de millones, para financiar la compra, justamente cuando el "fenómeno Chelsea" redobla las necesidades y dispara los precios en el mercado.

  • La afición se siente traicionada por los dirigentes y el cuerpo técnico, que rinden pleitesía a la familia Glazer, y por la mayoría de los jugadores, que no se esfuerzan en el campo de juego.

    Sensación final

    Se extiende una sensación de fin del camino, cuando algo debe ceder para dar lugar al cambio.

    Todos los elementos de la crisis confluyen este domingo, justamente cuando Alex Ferguson cumple 19 años al frente del plantel.

    Malcolm Glazer
    Glazer ha endeudado al club en varios centenares de millones.
    El Chelsea llega con una superioridad manifiesta: ha ganado cuatro y empatado dos de los últimos seis partidos (en liga y copa) con el United.

    En otras circunstancias, Ferguson hubiera aplicado "el secador de pelo" a los jugadores (así llaman a sus gritos a la cara del interlocutor), Keane hubiese encendido el lanzallamas de su indignación, y el equipo, rejuvenecido, habría salido a ganar.

    Pero ahora el secador de pelo está mojado y el lanzallamas incendia en forma indiscriminada.

    Censuran a Keane

    Tras la vergonzosa caída en la visita al Middlesbrough (1-4), los editores del canal de televisión del club, MUTV, tuvieron la "buena" idea de entrevistar a Keane, para que diera su veredicto.

    Keane se despachó a su estilo, acusando a varios jugadores con una agresividad que puede quedar bien en el vestuario, en privado, pero que ofende cuando se la pregona en público.

    Las cosas que el veterano dijo de Rio Ferdinand, John O'Shea, Darren Fletcher, Kieran Richardson y Alan Smith fueron tan terribles que el canal archivó la entrevista sin emitirla.

    El asunto es más grave de lo que parece. Y no solamente, o principalmente, por la ofensa a esos jugadores (que acaso la merezcan), sino porque el episodio reveló la fractura de la relación entre Keane, Ferguson y el club.

    Algo más que un futbolista

    Keane no es un simple futbolista. Es el corazón y la voluntad de este Manchester United.

    Con un capitán que desprecia a sus compañeros, a quienes ya no puede dominar; con un entrenador que ya no motiva; y con un propietario que no tiene autoridad para imponer orden ni dinero para reforzar un plantel debilitado, el elefante está realmente en plena crisis.

    Y una crisis que recuerda a la de los años '70, cuando tras ganar la Copa Europea (1968), el viejo Matt Busby perdió las ganas, la plantilla envejeció, George Best se desbarrancó y el equipo cayó a la segunda división.

    Esa sí que fue una crisis.


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