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Sábado, 26 de marzo de 2005 - 16:22 GMT
Elijan entre Platini y el Kaiser
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Michel Platini o Franz Beckenbauer, Francia o Alemania, juego bonito o reglamentado, innovación o conservadurismo, dictadura de los jugadores o de los clubes.

Franz Beckenbauer
Beckenbauer, el legendario jugador que dirigió a Alemania hacia la victoria en el Mundial de 1990.

Es tiempo de elección.

Platini acaba de anunciar su candidatura a la presidencia de la UEFA, el organismo rector del fútbol europeo. Y Beckenbauer le hizo eco: "Yo también, si la federación alemana me apoya y recibo suficiente respaldo en la UEFA".

Estos personajes no son moco de pavo. En el mundo del fútbol son príncipes, o grandes artistas.

Salvando las distancias, algo así como Leonardo da Vinci y Miguel Ángel Buonarroti.

El enfrentamiento entre los ex capitanes y seleccionadores de Francia y Alemania puede compararse con una imaginaria pugna entre Leonardo y Miguel Ángel por la presidencia de la Unión de Pintores de Florencia.

¿A quién representas?

El problema, tanto para los hombres del fútbol como de las bellas artes, es que el público ya no sabe a quienes representan.

Michel Platini
Platini alentó a Francia hacia dos semifinales mundiales sucesivas y a ganar la Eurocopa de 1984.

Leonardo seguramente acusaría a Miguel Ángel de ser un sirviente del papa Julio II, así como Beckenbauer puede señalar ahora la estrecha relación de Platini con Joseph Blatter, el presidente de la FIFA.

Miguel Ángel, a su vez, diría que Leonardo no representa los intereses de Florencia sino del rey Francisco I de Francia y de los Templarios, así como Platini sugiere ahora que Beckenbauer no representa los intereses del fútbol sino de los clubes de fútbol.

No hay, en la administración del fútbol europeo, dos figuras de tanto prestigio como Platini y Beckenbauer.

Únicamente Johan Cruyff se puede comparar con ellos como jugador, pero el holandés es demasiado independiente (o indisciplinado) para tascar el freno como organizador.

Herencia de Johansson

El actual presidente de la UEFA es el sueco Lennart Johansson, quien ha anunciado que en el 2006 no buscará la reelección.

Para entonces habrá completado cuatro periodos en el cargo y tendrá 76 años de edad.

Lennart Johansson
La presidencia de Johansson estuvo marcada por su rivalidad con Blatter.

La presidencia de Johansson estuvo marcada por su rivalidad con Blatter, que llegó a su punto culminante cuando el sueco desafió al suizo por la presidencia de la FIFA, en 1998.

Platini se alineó entonces con Blatter, con quien ha trabajado en estrecho contacto desde 1990, cuando éste era secretario de la FIFA y ambos tramaron modificaciones a las normas del juego, en particular la restricción en el pase con el pie al portero.

Un sueco y un suizo, fíjense. Y ahora un francés y un alemán. Esto sugiere que algo está cambiando en el equilibrio de la burocracia futbolística en Europa.

En buena medida, esto se debe a la necesidad de mantener a raya la influencia británica, cuyas cuatro asociaciones tienen representación independiente en los torneos internacionales y, encima, integran junto a la FIFA la Junta encargada de regular las normas del juego.

Ahora un francés, con el apoyo del presidente de la FIFA, aspira al trono de la UEFA, y esto abre el juego. Por eso los alemanes expresan su interés y cabe esperar que los italianos y los ingleses estén sondeando las aguas en busca de apoyo.

Ingenuidad y pragmatismo

Platini da la sensación de ser un cruzado contra el excesivo peso de los negocios en el fútbol.

Beckenbauer tiene la imagen de un pragmático defensor de los intereses de los clubes

Beckenbauer, por el contrario, tiene la imagen de un pragmático defensor de los intereses de los clubes, en su condición de presidente del Bayern Munich (aunque ahora encabeza la organización del Mundial 2006).

Platini se esfuerza en combatir la impresión de ingenuidad que surge de algunas de sus declaraciones.

Ha dicho, por ejemplo, que la Liga de Campeones Europeos debería contemplar la participación de 256 clubes en un sistema de eliminación directa, justo cuando los grandes clubes presionan por una preselección que garantice su propia participación.

Grandes clubes

Ahora reconoce que la idea encontró una firme resistencia y se muestra dispuesto a escuchar sugerencias.

Michel Platini
Platini se esfuerza en combatir la impresión de ingenuidad que surge de algunas de sus declaraciones.

"Pero siempre deberemos decidir entre fútbol y valores económicos; si preferimos el fútbol, iremos por la eliminación directa", insiste.

Los grandes clubes no sólo quieren una cabeza de playa en la Liga, también quieren acceso directo a la pista de baile de los octavos de final, en condiciones que faciliten su pase a cuartos a expensas de los clubes menos poderosos.

A Platini esto le parece un disparate, lo mismo que a la actual administración de la UEFA.

Es casi seguro que Beckenbauer compartirá este enfoque, porque de otra manera no conseguiría el apoyo que necesita para enfrentar a Platini.

Cada cual atiende su juego

Donde los intereses del alemán y del francés difieren con más claridad es en el número de futbolistas "formados en casa" que la UEFA exigirá en las próximas ediciones de sus competiciones internacionales.

Jugadores de Manchester United y Barcelona.
El negocio es el último eslabón en la cadena del fútbol, no el comienzo
Michel Platini

Platini defiende con firmeza la introducción de cupos mínimos, tan resistidos por los clubes.

"Los intereses de los jóvenes deben ser protegidos. El negocio es el último eslabón en la cadena del fútbol, no el comienzo", dijo a Patrick Barclay, del Daily Telegraph.

Este discurso le conviene a Platini, para reforzar la imagen de su principal adversario como protector de los intereses de los grandes clubes.

A Beckenbauer, en cambio, le conviene presentar a Platini como un aventurero, audaz pero irresponsable, con propuestas desestabilizadoras, y encima al servicio de la FIFA.


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