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Sábado, 20 de agosto de 2005 - 17:01 GMT
Messner no sacrificó a Günther

Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Por fin se sabe: el montañista más formidable de la historia, Reinhold Messner, no abandonó a su hermano Günther en el ascenso por la cara Rupal (norte) del monte Nanga Parbat, hace 35 años.

Reinhold Messner
Messner es considerado uno de los más notables escaladores de todos los tiempos.

El hallazgo de los restos de Günther en la cara oeste, la vertiente Diamir, hace unos días, prueba que el menor de los Messner murió durante el descenso.

Muchos lectores se preguntarán por qué destacamos este hecho, que al parecer no tiene nada que ver con el deporte.

Pues nosotros creemos que la personalidad de los deportistas, lo que les ocurre dentro del cuerpo, en la cabeza, es tanto o más importante que la expresión física de esa personalidad, su hazaña o su fracaso con los pies o las manos.

Y pocas cosas son tan importantes, para juzgar la personalidad de un deportista, como el dato de que sea capaz de abandonar a su hermano a una muerte segura, con tal que alcanzar el éxito.

Un hombre de acción

De esto estaba acusado Messner, un italiano de 61 años, el primer montañista en escalar los 14 montes de más de 8.000 metros, explorador de la Antártica y del desierto de Gobi, escritor de más de 40 libros, coleccionista de arte tibetano, curador y creador de museos, protector del medio ambiente, eurodiputado (por los Verdes italianos), fotógrafo, agricultor, ecologista, y lo dejamos aquí para no extender aún más este párrafo.

Nosotros creemos que la personalidad de los deportistas, lo que les ocurre dentro del cuerpo, en la cabeza, es tanto o más importante que la expresión física de esa personalidad, su hazaña o su fracaso con los pies o las manos

Messner es también un lobo solitario. Y justamente porque detesta las manadas, éstas lo detestan a él.

Su vida está marcada por aquella expedición al Nanga Parbat, en 1970, su primera aventura en los Himalaya. Tenía entonces 25 años, dos más que su hermano Günther.

Los Alpes ya no representaban un desafío para ellos. (Los Messner son originarios de una región tirolesa que pasó de la jurisdicción austriaca a la italiana después de la Primera Guerra Mundial.)

¿En el ascenso o el descenso?

Reinhold siempre dijo que su hermano, afectado de mal de altura, fue arrastrado por una avalancha de nieve durante el descenso, tras alcanzar juntos la cumbre.

Nanga Parbat
Los 8.126 m del Nanga Parbat la convierten en la novena montaña más alta del mundo.

Pero dos montañistas alemanes de la misma expedición, Hans Saler y Max von Kienlin, recordaron que el mayor de los Messner, un atleta mucho más formidable que su hermano, había dejado en claro que no quería su compañía en el asalto, y que la aceptó de mala gana.

Afirmaron, primero en campamentos, luego en salones y más tarde en sendos libros, que la ambición de Reinhold Messner era tan poderosa que durante el ascenso, al comprobar que Günther demoraba su marcha, lo abandonó a una muerte segura.

Messner logró que la justicia alemana prohibiera nuevas ediciones y traducciones de los libros de sus enemigos, pero todos en el ambiente del montañismo conocían la historia.

Celos de dos tipos

La personalidad arrogante y ambiciosa del personaje contribuyó a que muchos dieran crédito a la versión de sus ex compañeros de expedición, a pesar de que él adujo que se trataba de celos profesionales, en el caso de Saler, y del otro tipo en el caso de Von Kienlin.

Pero si bien ya sabemos que es inocente de uno de los peores crímenes de que es capaz un varón, se mantiene en pie el reproche del defecto de carácter que originó la falsa acusación: que Messner era capaz de ciertos actos mezquinos para salirse con la suya.

Después de aquella trágica expedición, en la que Reinhold perdió varios dedos de sus pies, Von Kienlin lo invitó a reponerse en su casa. Y allí estaba Ursula, la bella Ursula.

Ursula era la señora de la casa, y como tiene que ocurrir en estas historias, rompió con su marido y se casó con Messner.

A Von Kienlin esto no le gustó ni un poquito, claro, y durante tres décadas se discutió si su testimonio en contra de Reinhold se debía a una vendetta o al deseo de desenmascarar a un hipócrita.

Ética y ambición

En el ámbito deportivo no hay muchos ejemplos tan claros de conflicto entre la ética y la búsqueda del éxito.

En la versión de Saler y Von Kienlin, Messner sacrificó a su hermano (un homicidio, podría decirse) para alcanzar una cumbre.

Ubicación geográfica del Nanga Parbat

Y como Messner es el Pelé o el Maradona de los montañistas, el asunto tenía su importancia.

Ahora sabemos que él tenía razón, que su hermano llegó a la cumbre a su lado, y que murió el 27 de junio de 1970, durante el descenso.

Pero si bien ya sabemos que es inocente de uno de los peores crímenes de que es capaz un varón, se mantiene en pie el reproche del defecto de carácter que originó la falsa acusación: que Messner era capaz de ciertos actos mezquinos para salirse con la suya.

Otro testimonio acusador

Karl Maria Herrligkoffer, el líder de aquella malhadada expedición al Nanga Parbat, lo acusó de haber disparado un cohete indicando mal tiempo durante una etapa previa del ascenso, para disuadir a sus compañeros, entre ellos su hermano, de continuar su marcha.

Tal vez. De lo que no cabe duda es que Messner es el gran pionero del llamado estilo alpino de ascenso a las cumbres más elevadas: el deportista parte desde la base de la montaña, cargando todo el equipo que necesitará, sin preparar la ruta ni llevar oxígeno suplementario.

Un último detalle en esta historia: Ursula y Reinhold se casaron en 1972, pero el matrimonio sólo duró cinco años.


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