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Sábado, 13 de agosto de 2005 - 13:29 GMT
Todos apuestan por el Chelsea
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

La Liga Premier comienza hoy en Inglaterra, con un coro de expertos anunciando una nueva marcha triunfal del Chelsea, escoltado por los mismos equipos del año pasado, Arsenal y Manchester United.

John Terry, capitán del Chelsea, levanta la copa de campeón de la Liga Inglesa.
¿Levantará el Chelsea de nuevo la copa de campeón de la liga inglesa en esta temporada?

El único punto en discusión es el orden de precedencia detrás del equipo de José Mourinho.

Un experto de BBC Deportes, Alan Hansen, apuesta por Manchester United en la segunda colocación, mientras que Mark Lawrenson cree que Arsenal será segundo y United tercero. Ambos expertos vuelven a coincidir en el cuarto lugar, que debería corresponder al Liverpool.

La victoria del Chelsea por 2 a 1 ante el Arsenal, en la Supercopa (o Community Shield), el pasado domingo 7, reforzó el pronóstico de la cátedra. El siguiente es un breve resumen de las razones invocadas por Hansen, Lawrenson y otros comentaristas:

La adoración de Mourinho

José Mourinho, el patrón del Chelsea, controla a su antojo a una plantilla que confía ciegamente en su liderazgo.

El plantel respeta al portugués como técnico, lo admira como manipulador marrullero de las esperanzas y temores de propios y extraños, y por encima de todo le agradece su buena suerte y su capacidad para ganar el pulso psicológico con los otros técnicos.

Un entrenador de fútbol nunca habla para el público ni los periodistas.

Los primeros destinatarios de sus declaraciones públicas son los jugadores de su propio equipo. A continuación, habla para los jugadores y los técnicos de los clubes rivales. A los primeros quiere animar y a los segundos desalentar.

Mourinho es un maestro indiscutido en esta tarea, acaso la más importante de todas.

Refuerzo a conciencia

El plantel de los blues, el mejor del país, se ha reforzado aun más, con la reincorporación de Hernán Crespo y la llegada de Shaun Wright-Phillips y Asier del Horno.

Hernán Crespo.
El artillero argentino Hernán Crespo, más munición para la delantera del Chelsea.

La presencia de Crespo tuvo un efecto inmediato: Didier Drogba, estimulado por la competencia del argentino, sacudió su indolencia y se mostró implacable en la Supercopa, en la que marcó dos goles de esos que hubiera marrado la temporada pasada.

Así, con dos atacantes centrales recuperados, el Chelsea refuerza su único punto débil la temporada pasada, cuando el mediocampista Frank Lampard fue el goleador más prolífico, con 13 dianas, tres más que el somnoliento Drogba.

Respuesta de rivales

El Arsenal ha dejado marchar a su capitán y talismán, Patrick Vieira, que la temporada pasada tuvo un rendimiento decepcionante, y ahora confía en la maduración del español Fábregas, el italiano Flamini y el holandés Van Pierse para acompañar y alimentar a Thierry Henry.

El técnico Arsene Wenger no ha podido o querido corregir uno de los problemas más graves del equipo: la vulnerabilidad de la portería

El técnico Arsene Wenger no ha podido o querido corregir uno de los problemas más graves del equipo: la vulnerabilidad de la portería. En esta campaña confiará nuevamente en el alemán Jens Lehmann, cuya irregularidad le costó muchos puntos en la última campaña.

El Manchester United, con un problema similar, ha incorporado al portero holandés Edwin van der Sar, cuya veteranía, ya que no calidad, aportará cierta tranquilidad a la defensa.

En esta posición, tan delicada, el Chelsea sigue teniendo una aplastante superioridad sobre sus principales rivales.

Defensa y ataque

Petr Cech, el joven internacional checo, es un gigante (1,97m) que da una impresión de invulnerabilidad. Muchos lo creen el mejor guardavallas del mundo.

El portero número dos del Chelsea, el italiano Carlo Cudicini, podría desplazar a Van der Sar y Lehmann con sólo presentarse a los entrenamientos del Man United o el Arsenal.

Michael Owen.
¿Quién quiere a Michael Owen?

En ataque los rivales del Chelsea tampoco se han reforzado a la altura del campeón.

Alex Ferguson, el entrenador/patriarca del United, ha preferido no insertar el bisturí en ese otro punto flojo del rendimiento de la temporada pasada.

Muchos no entienden la aparente falta de interés de Ferguson en Michael Owen, que pide auxilio desde Madrid, donde está en quinto lugar en la lista de atacantes que maneja Vanderlei Luxemburgo, el entrenador merengue.

Lo que ocurre es que Ferguson no está convencido de que su ataque necesite a Owen.

El problema de Owen

Para darle cabida, debería trasladar a Wayne Rooney hacia la banda, limitando así la utilidad de esta auténtica perla del fútbol inglés, cuyas galopadas hacia el arco y remate largo desde posiciones centrales son sus mejores atributos.

Ferguson ha preferido ratificar su confianza en el holandés Ruud van Nistelrooy, apagado la temporada pasada pero mostrando ahora signos de renovado apetito goleador

Owen, por su velocidad y buena técnica en la definición, es particularmente peligroso en un esquema de contragolpe, que no atrae a Ferguson. Su falta de altura también le impediría aprovechar al máximo los centros de Cristiano Rolando y Ryan Giggs.

Y no hace falta tener un cronómetro en la mano para comprobar que los reflejos de Owen ya no son tan rápidos como en el mundial de Francia, en 1998, cuando saltó al estrellato con aquella formidable estocada a la defensa argentina.

Ferguson ha preferido ratificar su confianza en el holandés Ruud van Nistelrooy, apagado la temporada pasada pero mostrando ahora signos de renovado apetito goleador.

El desafío del Liverpool

El Liverpool, a pesar de su condición de campeón europeo, no pasa de la cuarta posición en la estimación de la cátedra.

El plantel está basado en un campeón superlativo, Stephen Gerrard, y un grupo de inmigrantes españoles, elegidos con buen gusto por Rafael Benítez.

Casi todos los expertos creen que esta combinación no tiene por ahora la enjundia y la potencia necesarias para hacer frente a los tres grandes del fútbol inglés.

Ya veremos, dijo Lemos. Así dicen en mi provincia.


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