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Sábado, 11 de junio de 2005 - 15:14 GMT
Manu y el instinto asesino
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Manu Ginóbili, de los Spurs de San Antonio
El jugador argentino quiere ser campeón de nuevo con los Spurs.

Emanuel Ginóbili, cerebro y corazón del equipo argentino de baloncesto, campeón olímpico y subcampeón mundial, también quiere ser campeón de la NBA, por segunda vez, con los Spurs de San Antonio.

Manu, como ya todos lo conocen en Estados Unidos, entrará en la historia como uno de los campeones más formidables que haya dado el deporte latinoamericano.

Arriesgamos este juicio cuando sólo lleva tres temporadas en la NBA, y aceptamos apuestas de 100 esterlinas.

(Mi colega Miguel Molina pagará las deudas si me equivoco. Si acierto, yo mismo pasaré a cobrar.)

Estoy haciendo trampa, por supuesto, porque los comentaristas latinoamericanos y estadounidenses más respetados ya incluyen a Manu en esa categoría de elegidos.

Requisitos del campeón

Manu Ginóbili, de los Spurs de San Antonio
En ese preciso momento en que se puede ganar o perder, los campeones demuestran su temple.

Ginóbili reúne todos los atributos del campeón: calidad, sacrificio, valentía, compañerismo, intensidad, inteligencia y, por encima de todo, serenidad para enfrentar la prueba más importante y peligrosa: la presión del instante culminante.

En ese preciso momento en que se puede ganar o perder, los campeones demuestran su temple.

El tenista británico Tim Henman tiene un juego natural para el césped de Wimbledon, pero el pobre hombre no puede aguantar la presión de la expectativa popular.

Este obstáculo frustra las carreras de incontables deportistas de mucha calidad, pero incapaces de aprovechar el momento culminante: carecen, según dicen los ingleses, de "instinto asesino".

Virtud del matarife

Sete Gibarnau, motociclista
Si no sintiera la presión podría significar que no estoy en condiciones de ganar, y eso sería mucho peor.
Sete Gibernau, motociclista

El auténtico campeón debe ser tan implacable como un matarife.

Todos los deportistas reconocen la importancia de la presión en el deporte: saben que es el último obstáculo.

Arnau Monras, de BBC Deportes, preguntó ayer a Sete Gibernau, de flojo desempeño en los entrenamientos para el Gran Premio de Catalunya de MotoGP, si sentía la doble presión de correr ante su público con una Honda poderosa pero aquejada de misteriosos problemas técnicos.

-Si no sintiera la presión podría significar que no estoy en condiciones de ganar, y eso sería mucho peor, contestó Sete.

Allí está la clave. La presión es la del que puede, pero de cada diez o veinte deportistas capaces de ganar, sólo uno es campeón habitual: el que remata con la sangre fría del matarife.

Valentino Rossi, digamos; o Michael Schumacher. Tal vez Rafael Nadal. Y seguramente Manu Ginóbili.

Vigencia de Manu

El entrenador de los Spurs, Gregg Popovicha
Popovich lo mantuvo a raya los dos primeros años: los técnicos del básquet, como los del fútbol, desconfían de los jugadores con ideas propias.

El escolta de los Spurs es el deportista del momento en Estados Unidos, tras su formidable actuación en el primer partido de la serie final con los Pistons.

"Es el motor de ese equipo", dijo el puertorriqueño Carlos Arroyo, de los Pistons. "Uno puede impedir que un adversario enceste, pero no puede evitar que haga jugar mejor a sus compañeros. Y eso es lo que hizo Manu: tomó el partido por las orejas".

El entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, asegura que Manu "es probablemente la persona más competitiva que haya visto en mi vida".

Ginóbili tomó por asalto la NBA en tres temporadas. En las dos primeras se hizo notar por sus jugadas "locas" y su valentía en atacar constantemente a gigantes que le llevaban 20 centímetros y 40 kilos de ventaja.

Desconfianza inicial

Manu siempre ha jugado así, con la misma confianza. Lo que ha cambiado es la confianza que le tenemos sus compañeros y la confianza que le tiene Pop (el técnico), que ahora le permite hacer locuras que antes le prohibía.
Tim Duncan, mejor jugador de la NBA

Popovich lo mantuvo a raya los dos primeros años: los técnicos del básquet, como los del fútbol, desconfían de los jugadores con ideas propias.

El entrenador se ablandó tras ver a su pupilo en los Juegos Olímpicos de Grecia, donde Popovich fue segundo técnico de Estados Unidos (junto a Larry Brown, de los Pistons).

Tim Duncan, el mejor jugador de la NBA según el consenso general, también es licenciado en psicología y conoce su materia, como demostró cuando le pidieron su opinión sobre "la confianza que Manu tiene ahora" en su propio juego.

Ahora confían en él

Tony Parker, jugador de los Spurs
¿Y Tony Parker?

"Manu siempre ha jugado así, con la misma confianza. Lo que ha cambiado es la confianza que le tenemos sus compañeros y la confianza que le tiene Pop (el técnico), que ahora le permite hacer locuras que antes le prohibía", dijo el psicólogo más alto del país.

Popovich demuestra esa confianza encargando a Ginóbili el manejo de la pelota en momentos cruciales del juego, cuando una demora de un segundo o una decisión equivocada pueden malograr el esfuerzo de todo el partido.

Manu fue un buen acompañante en la campaña de 2003, cuando los Spurs ganaron la corona de la NBA (Duncan y David Robinson fueron los grandes protagonistas), pero en 2005 se ha convertido en la segunda figura del equipo, en un nivel comparable al que la crítica reconocía en los Lakers a Kobe Bryant, junto a Shaquille O'Neill.

Tony Parker

Al comenzar la campaña, todos hablaban de Duncan y Tony Parker.

Pero Tony parece tener un problema: a veces la presión le sube al cuello, se ahoga en los momentos difíciles.

El público detecta estas cosas.


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