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Sábado, 6 de noviembre de 2004 - 18:47 GMT
Vidas paralelas en el deporte
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

El Real Madrid visitará mañana al Málaga, mientras que en Les Sables d'Olonne (Golfo de Vizcaya) se largará la Vendée Globe, la competición deportiva más dura del mundo.

Mike Golding, patrón de la regata vuelta al mundo en solitario.
Golding probablemente no se encontrará con Beckham.

David Beckham, lesionado, no estará en el estadio de La Rosaleda, pero su compatriota Mike Golding estará en la largada de la regata, aunque deba arrastrarse para abordar su embarcación.

Me pregunto de qué hablarán David Beckham y Mike Golding cuando se encuentran en alguna fiesta o reunión del ámbito deportivo.

¿Se habrán encontrado?

Ahora que lo pienso, Beckham es el futbolista más festejado del planeta, siempre rodeado de admiradores, mientras que Golding debió ganarse la vida como bombero para poder dedicarse a lo que le gusta: navegar, dar la vuelta al mundo, estar solo en medio del mar.

Diferentes deportistas

Pierna del futbolista más festejado del planeta.
Millones pueden identificar esta pierna y hasta el lugar y momento en que la foto de ella fue tomada.

Hasta los chinos pueden identificar una fotografía del codo o la rodilla de Beckham, mientras que para reconocer el rostro de Golding hace falta ser piromaniaco o pertenecer a esa fraternidad de excéntricos, los que se hacen a la mar por placer.

Otra diferencia que los mantendría apartados, de coincidir en un salón, consiste en que David es futbolista, mientras que Mike es deportista, en el antiguo sentido de la palabra.

Con esto quiero decir que Beckham practica un deporte en forma profesional, para ganar dinero (aunque también haya placer, claro), mientras que Golding lo hace por afición, por puro placer: la mayor parte del dinero que recauda está destinado a solventar los gastos.

Uno se queja sin parar de las dificultades que debe afrontar, mientras que el otro se frota las manos cuando las cosas se ponen difíciles. Adivinen quién es uno y quién es otro.

Uno lleva en las orejas diamantes como una nuez; el otro ni siquiera tiene los lóbulos perforados, y si tuviera un diamante se lo regalaría a su esposa, porque de qué sirve un diamante en el mar ancho y profundo.

De lechos y lámparas

Podríamos seguir en esta vena. Uno duerme en una cama de hotel de lujo, mientras el otro se acurruca en la cucheta de un velero de 60-feet (18 metros).

Es la vuelta al mundo, sin escalas, sin asistencia, solo y solito tu alma

Si a uno se le quema una lamparita, llama al mayordomo, si al otro se le quiebra algo en el mástil durante una noche de tormenta, lo debe reparar él mismo, con la linterna entre los dientes y bamboleándose sobre la garganta negra del mar, donde lo espera la ballena de Ahab, esa Moby Dick que acecha en todas las pesadillas.

Y nadie lo puede ayudar, porque la Vendée Globe es una regata cuatrienal, para navegantes solitarios. Es la vuelta al mundo, sin escalas, sin asistencia, solo y solito tu alma.

La ruta

El récord para la vuelta al mundo en esta competición pertenece al francés Michel Desjoyeaux: 93 días, tres horas, 57 minutos.

Mike Golding en su Ecover
Veinte veleros participarán en la quinta edición de la Vendée Globe.

¿Quiere saber la ruta?

Saliendo de Les Sables, tome hacia el sur, hasta el Cabo de Buena Esperanza, doble a la izquierda y recorra todo el Pacífico, muy cerca de la Antártica, al sur de Australia, hasta el Cabo de Hornos, la punta de América, allí doble a la izquierda, suba algunos kilómetros y estará de nuevo en Les Sables. ¿Fácil, no?

La navegante británica Ellen MacArthur, acaso la deportista más formidable de los últimos tiempos, llegó en segundo lugar en la regata 2000-2001, pisándole los talones a Desjoyeaux (antes de partir le habían dicho que no podría rivalizar con los hombres).

El decálogo de Ellen

En su autobiografía, Ellen ofrece un decálogo de consejos para los participantes en una regata como la Vendée Globe:

Ellen MacArthur, patrona británica.
A Ellen MacArthur le dijeron que no podía competir con los hombres. Llegó de segunda. Jah!

1- Actitud: "Para llegar primero, hace falta llegar".
2- Preparación exhaustiva y práctica incesante.
3- Fuerza mental y la voluntad para persistir en ella.
4- Habilidad para reparar todo lo que se rompe.
5- Un bote rápido.
6- Conocimiento de tu bote y cómo navegarlo.
7- Capacidad para leer los cambios del tiempo.
8- Buen entrenamiento y reservas de energía.
9- Capacidad para no perder la calma en momentos de apuro.
10- Suerte.

Como ustedes pueden apreciar, únicamente dos atributos son ajenos a la voluntad del deportista: el bote rápido y la buena suerte.

Responsabilidad y TV

Un deportista cabal es aquél que, entre otras cosas, se hace cargo personalmente, de buena fe, del mayor número posible de responsabilidades por su rendimiento.

Dejemos tranquilos a MacArthur, Golding, Desjoyeaux y esos otros locos que todavía sueñan con Moby Dick

En esta época de espías y alcahuetes, ya nos quieren asestar un programa de televisión tipo "reality": todo lo que le ocurre a un navegante solitario durante los 100 días de la Vendée Globe, transmitido en tiempo real vía satélite a todo el orbe, incluyendo el naufragio, el retrete, las miradas perdidas en el mar.

Ojalá no lleguemos a verlo.

La Vendée Globe es una de las últimas aventuras individuales que todavía no se han abierto al fisgoneo de la muchedumbre.

Sigamos espiando lo que le ocurre a Beckham, que de eso vive y eso le gusta.

Dejemos tranquilos a MacArthur, Golding, Desjoyeaux y esos otros locos que todavía sueñan con Moby Dick.


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