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Sábado, 31 de julio de 2004 - 08:29 GMT
Las tres estatuas de Eriksson

Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundoe

Sven Goran Eriksson, entrenador de la selección de Inglaterra.
Antes de la Eurocopa, la FA renovó el contrato de Eriksson por una suma cuantiosa.

Cuando encarguen la estatua de Sven Goran Eriksson, el escultor presentará dos modelos, uno con el sombrero encajado hasta las narices y el otro con los pantalones por los tobillos.

El primer modelo reflejará su competencia como seleccionador, el segundo su espíritu emprendedor en los dormitorios.

La Asociación Inglesa de Fútbol, FA, que nunca sabe por qué contrata ni por qué despide a sus entrenadores, exhibirá las dos estatuas en la recepción de su edificio de Soho Square, a modo de escarmiento para futuras generaciones de técnicos.

Los 13 hombres vestidos de gris que integran el consejo directivo de la FA se reunirán el próximo jueves para establecer cómo y por qué el organismo rector del fútbol inglés desmintió, primero, y luego admitió, las relaciones amorosas de una de sus secretarias con Eriksson y el principal director ejecutivo, Mark Palios.

Una historia de alcoba

Faria Alam (Cortesía de News of the World)
Faria, que había tenido una relación con Palios, aceptó los requiebros de Eriksson.

Un breve resumen de los acontecimientos, omitiendo los pasajes escabrosos:

Faria Alam, una bella de Bangladesh, ex modelo, asistente del director ejecutivo David Davis, tuvo una apasionada relación con Palios, un divorciado, padre de cinco hijos. Un día, Palios puso fin al romance y entonces la emprendedora Faria aceptó los requiebros de Eriksson, también divorciado, aunque conviviendo con la fogosa Nancy Dell'Olio.

Alguien hizo llegar a un periódico dominical copias de mensajes electrónicos entre los amantes. Faria negó todo y sus abogados amenazaron con acciones legales. Ante esto, y tras hacer sus propias averiguaciones, la FA dio su primer comunicado.

Pero el dominical News of the World publicó mensajes tan explícitos e irrefutables que la FA se rindió ante la verdad y debió dar su segundo comunicado.

Faria da la cara

Sven Goran Eriksson con su novia Nancy Dell'Olio
Eriksson convivía con Nancy Dell'Olio.

Faria, en vez de persistir en su negativa, comenzó a negociar a través de un agente su versión de lo ocurrido, comparando las cualidades amatorias de Eriksson y Palios, las opiniones del técnico sobre David Beckham y presumiblemente mil detalles más o menos picarescos sobre esta gente del fútbol.

Y para coronar su faena, ahora afirma que ha tenido un romance con un tercer hombre de la FA, "muy importante", que debe estar sudando frío a la espera de nuevas revelaciones.

Todo esto huele a celada, por supuesto. Pero esto no es lo importante.

Lo importante es que los enemigos de Eriksson en el periodismo y en la FA comenzaron a golpearse el pecho y a pedir a gritos la destitución de un hombre que no sabe mantener los pantalones abrochados.

El Daily Mail, por ejemplo, pidió "una acción drástica para devolver los valores de la decencia y el liderazgo ejemplar a un deporte que se ha convertido en la pasión de virtualmente todos los hombres, mujeres y, más importante, los niños de este país".

Depravado o mediocre

Mark Palios, Director Ejecutivo de la Asociasión Inglesa de Fútbol
Mark Palios, Director Ejecutivo de la FA, también tuvo una relación con Faria Alam.

Ustedes nos disculparán si encontramos hipócrita esta postura, pero los diarios que piden la cabeza del entrenador venden entre tres y cuatro millones de ejemplares por día, de modo que, hipócrita o no, mucha gente ya piensa que Eriksson es un depravado que le hace daño al fútbol.

La otra postura crítica tiene bases más serias: gente influyente de la FA habría llegado a la conclusión de que Eriksson es un técnico mediocre que nunca ganará los títulos que merece Inglaterra.

Trevor Brooking, director de fútbol de la FA, ha criticado la conducción del equipo en la Eurocopa 2004: "Frente a Portugal abrimos el marcador temprano y nos sentamos a esperar. No pasamos bien la pelota ni la conservamos, los requerimientos cruciales en este tipo de situación."

Y mentiroso también

Para colmo, dicen en la FA, Eriksson habría negado su relación con la secretaria. Geoff Thompson, el chairman de la junta, absolvió de culpa a Palios pero no mencionó a Eriksson al anunciar la investigación.

De modo que Eriksson sería un hombre disoluto, incompetente y mentiroso, dicen los críticos. ¡Que le corten la cabeza!.

En ningún momento confirmé o desmentí una relación con Faria Alam
Sven Goran Eriksson

Pero afortunadamente la Reina de Corazones no tiene rienda libre en las instituciones británicas. Y Eriksson lo sabe.

Su contraataque fue fulminante y puede profundizar la crisis. Su afirmación de que "en ningún momento confirmé o desmentí una relación con Faria Alam" puede parecer ambigua, pero acorrala a la FA y la obliga a probar que Eriksson miente.

Esto es lo importante, no las aventuras amorosas ni la incompetencia. Si Eriksson no ha mentido, la cancelación del contrato será muy dolorosa para la FA.

La verdadera razón

Ocurre que poco antes de la Eurocopa, Palios cometió el error de renovar el contrato de Eriksson por una suma cuantiosa, alrededor de cinco millones de esterlinas por año.

Tal como están las cosas, si Eriksson es empujado, la FA deberá pagarle 14 millones de libras esterlinas. O sea alrededor de 25 millones de dólares.

Si ha mentido, sería diferente.

De modo que ya lo ven. Para sus enemigos, Eriksson es culpable en tres niveles, pero sólo podrían demostrar su responsabilidad en dos de ellos.

No es una cuestión de moralidad ni de competencia futbolística. Se trata de dinero.

Al final habrá una tercera estatua de Eriksson, con los bolsillos bien forrados.


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