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Domingo, 23 de mayo de 2004 - 10:46 GMT
El Everest en horario de oficina
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Pemba Dorji
"Este sherpa escala el Everest como nosotros trepamos a la cama".

La hazaña es tan descomunal que nos aturde: ascender el Everest en 8 horas 10 minutos. Y tras el aturdimiento, la indiferencia, porque la empresa nos parece hueca, casi frívola.

Habrá que preguntarse el porqué.

¿Por qué esta aventura nos deja tan tiesos como la crónica de un mono trepando el cocotero? ¿Será racismo? ¿Pensaríamos lo mismo si el escalador, en vez de ser un sherpa nepalés, fuese italiano, británico o latinoamericano?

La información es escueta y pasarán varios días antes de conocerse los detalles.

Por ahora sólo se sabe que Pemba Dorji salió del campamento base el 20 de mayo a las seis de la tarde e hizo cumbre a las 2:10 de la madrugada del día siguiente. Se iluminó con linterna y en los últimos metros utilizó un tanque de oxígeno.

¿Por qué no sentimos el asombro reverente que esta proeza merece? Después de todo, parece el récord de récords. La milla en menos de 4 minutos, los cien metros en menos de 10 segundos. Eso es fácil. Lo difícil, lo imposible, la marca de las marcas, es subir el Everest en horario de oficina.

En la oficina

En el tiempo que a nosotros nos lleva quitarnos la chaqueta y preparar el café, este sherpa ha trepado como una cabra, desde el campamento base hasta los farallones de hielo de Khumbu, aproximadamente la cuarta parte del trayecto.

Expedición al Everest en 1975
Para los montañistas la contienda es contra la montaña y no contra el reloj.

Nosotros descansamos tras encender las luces de la oficina, pero el sherpa no se detiene y sigue trepando. Hora tras hora, casi al trote, Pemba Dorji sortea la porquería que dejan los turistas (¿o debemos decir montañeros?), los desperdicios que convierten al Everest en un basural, los cadáveres que lo hacen el cementerio más elevado del planeta.

El campamento base está a 5.364 metros sobre el nivel del mar. La cumbre, a 8.850 metros, una diferencia de 3.486 metros.

Pemba Dorji es un monstruo. Una semana antes, a manera de entrenamiento, había guiado a la cumbre a un montañero suizo, Rupert Heider. Este sherpa escala el Everest como nosotros trepamos a la cama.

(Antes, los sherpas eran los acompañantes de los montañeros. Ahora, los montañeros son los acompañantes de los sherpas).

En la cumbre

Al promediar la jornada, almorzamos, y pensamos con horror en las horas que nos esperan antes de marcharnos. El sherpa no se detiene a comer: sólo bebe jugo de fruta.

Poco más tarde, cuando a nosotros nos fastidia el jefe, con sus ideas que requieren atención, Pemba Dorji está en el Peldaño Hillary y acomete la última parte de la ruta.

Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay
Edmund Hillary y Tenzing Norgay Serpa fueron los primeros en alcanzar la cumbre, más de 50 años atrás.

Ya sabe que superará la marca existente por un margen abrumador. Su rival, ese Lapka Gelu, otro sherpa, ya es demasiado viejo para amenazar otra vez su corona de sherpa de todos los sherpas.

Dorji tiene 26 años; Gelu, 36.

Dorji había batido el récord en mayo del año pasado y Gelu se lo arrebató tres días después, con una marca de 10 horas 56 minutos. Dorji dijo que su propia marca, de 12 horas 45 minutos, había sido "lenta" porque se extravió. Todos creyeron que mentía. Se equivocaban.

Vivos y muertos

La ruta del sudeste, la que utilizaron en 1953 Edmund Hillary y Tenzing Norgay Sherpa, se está convirtiendo en una autopista. Su recorrido está bien marcado y hasta tiene tendidos permanentes de cuerdas, que le permitieron a Dorji acelerar su marcha.

Monte Everest
La cumbre del Everest está a 8.850 metros sobre el nivel de mar.

Las crónicas recuerdan que Hillary y Norgay tardaron casi ocho semanas en hacer el mismo recorrido que a Dorji le llevó ocho horas, sin detenerse a explicar que los dos pioneros se enfrentaban a lo desconocido, mientras que ahora todas las rutas son muy conocidas y nada menos que 1.373 personas han hecho cumbre desde Nepal y China.

La lista de muertos llega a 178: la última todavía pende de unos peñascos, sostenida por la misma soga que debió salvarle la vida. Es una japonesa de 63 años, Shiroko Ota, que hizo cumbre el jueves.

Cucarachas y Madonna

Y volvemos a lo del comienzo: por qué esta hazaña de Dorji nos deja fríos.

Los montañeros dicen que las montañas no se suben al trote, que el contenido deportivo no consiste en llegar más rápido, sino en llegar. La pugna no es con el reloj, sino con la montaña.

Hasta hace poco, se medía la altura. Ahora, cuando tantos han llegado tan alto, comenzamos a medir la rapidez. Mañana mediremos la frecuencia (tres veces el Everest en quince días, por ejemplo) y pasado mañana la compañía (Dorji subió el Everest acompañado de Britney Spears, batiendo el récord de Gelu, quien trepó con Madonna).

El deporte, así, comienza a parecerse a esas competiciones japonesas: quién es capaz de estar más tiempo en la jaula de los leones, o el pozo de las serpientes; quién puede comer más cucarachas sin beber agua.

O quién es capaz de trepar el Everest en siete horas. O en seis. Los montañeros todavía no se someten a controles de dopaje, de modo que convendría explorar esa vertiente. ¿Toma EPO el gran Dorji, o le basta con el entrenamiento a altura?

Esta es una competición en la que sólo los sherpas pueden participar, por su adaptación a la altura. Sus únicos rivales potenciales son los nativos del altiplano andino, pero el montañismo profesional todavía no los tienta.

Algunos tienen suerte.


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