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Sábado, 9 de octubre de 2004 - 20:17 GMT
Aragonés, Atkinson y el racismo
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Luis Aragonés llama "negro de mierda" a Tierry Henry pero conserva su cargo, mientras que Ron Atkinson llama "lazy nigger" (negro holgazán) a Marcel Desailly y pierde el suyo.

¿Es más racista Atkinson, un técnico y comentarista muy conocido en Inglaterra, que Aragonés, el seleccionador español?

Luis Aragonés, director del Real Mallorca
Luis Aragonés ofendió racialmente a Tierry Henry... y conservó su puesto.

Vayamos por partes. En primer lugar, la palabra "nigger" es ofensiva por sí misma, sin necesidad de ningún acompañamiento, mientras que "negro" necesita un contexto, malicia, cierto tono de voz, el apoyo solícito de un calificativo.

Dado que "nigger", para un angloparlante, ya equivale a "negro de mierda", el insulto de Atkinson, incorporando el adjetivo "lazy" (y según algunas fuentes también "thick", estúpido), es mucho más ofensivo que el exabrupto de Aragonés.

Dos historias

Recordemos que el seleccionador español, hablando hace unos días con José Antonio Reyes durante un entrenamiento, y con el fin de motivarlo, le espetó a grito pelado, en tono de falsa amenaza: "Dígale de mi parte a ese negro de mierda que usted es mejor que él".

Atkinson, por su parte, al finalizar en abril pasado un partido entre Chelsea y Monaco, que él comentó para el canal británico ITV, culpó a Desailly de la caída del Chelsea y luego, creyendo que el micrófono estaba desconectado, pronunció su sentencia.

Los dos personajes se han disculpado en público, aunque niegan que hayan tenido la intención de ofender. Ambos enfatizan su buena foja de servicios en la lucha contra el racismo.

Atkinson recuerda que él fue uno de los primeros entrenadores ingleses en darles oportunidades a los jugadores negros, en los años 70, mientras que Aragonés se enorgullece de su amistad con jugadores negros, entre ellos Samuel Eto'o.

Dos explicaciones

Ambos saben que sus palabras fueron racistas, pero ellos no se consideran racistas.

Ron Atkinson
¿Quien es más racista, Atkinson o Aragonés?

En este sentido, cabe aclarar que Atkinson ha aceptado su culpa con más franqueza que Aragonés. El español insiste en que "sólo" dijo "negro de mierda", y no otros insultos que han puesto en su boca, mientras que el inglés admite que "fue una alusión racista, no tengo excusas, me equivoqué muy feo".

El español sigue en su puesto, mientras que el inglés renunció de inmediato al suyo en la televisión (y The Guardian lo eliminó de su plantilla de colaboradores).

Dado que Aragonés (63) y Atkinson (65) son de la misma generación, conviene tener en cuenta que las percepciones del racismo han evolucionado mucho desde la época en que estos veteranos fijaron sus reacciones instintivas.

Qué hay en nigger

La palabra nigger es la prenda y el símbolo del cambio.

Las palabras tienen historia, y la de nigger es una de las más accidentadas de todas.

En inglés, surgió como una derivación de niger, negro en latín. De hecho, negro fue la palabra culta para nombrar a una persona de raza negra hasta bien avanzado el siglo 20.

En 1939, Agatha Christie publicó su "Ten Little Niggers", queriendo decir "Los 10 negritos". Nadie le reprochó nada en la cultura (blanca) de la época, y en sucesivas ediciones el libro conservó su título hasta 1978.

Fue una alusión racista, no tengo excusas, me equivoqué muy feo
Ron Atkinson

Los editores latinoamericanos ya habían detectado una ofensa, porque yo conocí el libro con el título "Los 10 indiecitos".

Por entonces, también en la cultura blanca la palabra nigger ya era una clara alusión a la condición de esclavo, de oprimido.

Los negros encontraron el término ofensivo desde el principio, aunque en los últimos años se ha registrado una llamativa evolución: la utilizan entre ellos (se llaman "nigger" mutuamente) pero la siguen encontrando ofensiva en boca de personas de otras razas.

(Los judíos se cuentan entre ellos historias "de judíos" que encontrarían ofensivas en boca de los "goys", término muchas veces despectivo por cristianos o gente de otra fe.)

El verdadero cambio

Mirian Meyerhoff, profesora de Lingüística en la Universidad de Edimburgo, dice que los blancos creen que la palabra "nigger" ha cambiado de significado, pero en realidad lo que ha cambiado es la capacidad de los negros para hacer valer su repudio cuando los llaman "niggers".

Tanto Atkinson como Aragonés, criados en los 40, cuando apenas se veían negros en Liverpool y Madrid, no han criado suficientes anticuerpos contra el uso de ciertos términos que ofenden a personas de quienes se consideran amigos.

Pero la veteranía y las buenas intenciones no justifican la conducta equivocada.

En esto debemos tener en cuenta la equiparación que hacen los sicilianos cuando hablan de la "omertà" y de la Mafia.

Omertà y racismo

Por un lado, dicen ellos, están los mafiosos, los que cometen los crímenes, y por el otro la gente decente que con su silencio otorga a los mafiosos el derecho de cometer esos crímenes.

Desailly (camiseta azul) durante un juego contra Monaco
Ron Atkinson llamó "lazy nigger" (negro holgazán) a Marcel Desailly.

Así, el que calla no es una víctima más: su comportamiento también es mafioso.

Ambos, criminales y gente común, son cómplices en el marco de la omertá.

Lo mismo vale con el racismo (o con la violencia sexual, "de género"): utilizar lenguaje racista, aunque uno no lo sea, equivale a reconocer el derecho de los racistas.

De esto son responsables Atkinson y Aragonés. No son racistas, pero con su imprudencia atizan la hoguera del racismo.


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