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Sábado, 18 de septiembre de 2004 - 16:52 GMT
El secreto de los australianos
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Australia es la cuarta potencia deportiva, por detrás de Estados Unidos, China y Rusia, y por delante de Alemania, Japón, Francia, Italia, Corea, Gran Bretaña y Cuba.

Ian Thorpe, nadador australiano
Con la mitad de los habitantes de España, (Australia) ha conseguido 50 medallas. Se habla de su tradición deportiva, pero no siempre ha sido así. En los años 80 atravesaron momentos muy bajos. Algo han hecho bien
Jaime Lissavetzky, secretario español de Deporte

(En esta clasificación hemos seguido el medallero de los últimos juegos olímpicos.)

Si consultamos los datos demográficos y económicos de todos estos países, salta a la vista que Australia y Cuba son los países más rendidores, considerando la relación habitantes/medallas/producto interno bruto.

El modelo cubano ha sido analizado y comentado hasta el hartazgo en el mundo hispano, de modo que nos toca observar el caso australiano.

Habitantes y medallas

Australia tiene 19 millones de habitantes, en contraste con los 288 de Estados Unidos, 1.306 de China, 143 de Rusia, 82 de Alemania, 60 de Francia y de Gran Bretaña, 57 de Italia, 48 de Corea y 40 de España.

Jaime Lissavetzky, secretario español de Deporte, destacó el ejemplo australiano en declaraciones a El País (30-8-04): "con la mitad de los habitantes de España, ha conseguido 50 medallas. Se habla de su tradición deportiva, pero no siempre ha sido así. En los años 80 atravesaron momentos muy bajos. Algo han hecho bien."

Claro que sí. La organización australiana es la mejor del mundo.

Los australianos siempre han tenido un formidable espíritu competitivo, pero en los juegos de Montreal, en 1976, se dieron cuenta de que en el mundo moderno la voluntad no era suficiente: volvieron con la cola entre las piernas, sin un solo oro.

La diferencia entre los australianos y otros fracasados se vio en la reacción posterior.

Instituto deportivo

OROS OLÍMPICOS DE AUSTRALIA
1976: cero
1980: dos
1984: cuatro
1988: tres
1992: siete
1996: nueve
2000: 16
2004: 17

En vez limitarse a llorar, crearon el Instituto Deportivo Australiano (AIS, según las siglas en inglés), con el objetivo de identificar y desarrollar atletas excepcionales.

La organización tiene ahora delegaciones en todas las capitales de Estados. Sus burócratas, en vez de llenar papeles, salen a buscar niños y jóvenes prometedores.

Tras identificarlos, los orientan a través de un sistema que incluye entrenadores avezados, en instalaciones modernas, con servicios médicos y técnicos avanzados.

Una fórmula ideal para la corrupción, dirán ustedes.

Pues no. Los australianos se lo tomaron en serio. En vez de un filón para los dirigentes, el nuevo sistema sirvió para formar campeones en numerosos deportes.

Del vergonzoso cero en 1976, Australia pasó a una cosecha de 17 oros en Atenas (también 16 platas y 16 bronces).

La trayectoria desde 1976 es elocuente: 2 oros en 1980, 4 en 1984, 3 en 1988 (debiera darles vergüenza), 7 en 1992, 9 en 1996 y 16 en 2000.

Algo más que apoyo

Lleyton Hewitt, tenista australiano.
Los australianos son igualmente buenos en deportes individuales y colectivos.

Los australianos demostraron en Atenas, con 17 oros, que su actuación de Sydney no se debió enteramente a su condición de locales.

Los burócratas y la inversión del Estado no son suficientes para producir deportistas de elite, claro está. A fin de cuentas, el presupuesto de AIS es de apenas 95 millones de dólares, relativamente modesto en términos de PIB por habitante.

En realidad, el medallero de los Juegos Olímpicos no refleja el verdadero poderío del deporte australiano.

Muchos de los deportes que más les gustan no son olímpicos, entre ellos críquet, rugby, squash, surfing, bowls y golf, para no hablar del gran deporte de masas, el Aussie Rules, un híbrido que los pérfidos extranjeros encuentran ridículo.

Los australianos, a diferencias de otras nacionalidades deportivas, son igualmente buenos en deportes individuales y colectivos.

Versatilidad

Sobresalen tanto en natación y tenis como en críquet, rugby y hockey. En los últimos años han avanzado en forma amenazante en fútbol (derrotaron en un amistoso a Inglaterra, algo que les da mucho placer) y baloncesto (en el escalafón de los dos últimos juegos olímpicos figuran en tercer lugar de rendimiento, detrás de Estados Unidos y Argentina, y precediendo a Italia, Rusia y Serbia).

El ejemplo más claro de talento deportivo lo ofrece el rugby. Este deporte tiene dos grandes vertientes: el de liga y el de unión. El primero siempre ha sido profesional, mientras que el segundo conservó hasta hace poco una máscara de amateurismo.

Los australianos dominan ambas categorías. En el rugby de unión, por ejemplo, los australianos han sido varias veces campeones mundiales a pesar de que en su país es minoritario respecto del otro rugby.

En toda Australia apenas hay 36.000 jugadores adultos de rugby de unión, mientras que en Gran Bretaña llegan a medio millón.

Cárcel y carácter

La interpretación tradicional del espíritu competitivo de los australianos enfatiza el origen carcelario de la sociedad colonial, ya que Londres enviaba allí a sus indeseables.

Durante mucho tiempo, los australianos se destacaron por su presencia de ánimo antes que su intelecto. Ahora abundan los científicos y los artistas, pero los deportistas conservan su antiguo espíritu de lucha.


Sobre el tema del espíritu de lucha de los australianos, el lector puede consultar dos artículos en La Vida es Juego: Dos pueblos, dos enfoques del deporte (23/11/03) y Cenizas y Diamantes (15/2/03), y también uno de Kathy Marks en el diario británico The Independent (22/11/03), que nos ha sido muy útil para la redacción de esta nota.


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