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Sábado, 4 de septiembre de 2004 - 21:14 GMT
Ciego y algo más en la Giralda
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Los ministros de Deportes deben ser ciegos, como los almuédanos de la Giralda.

Aspecto de la torre de La Giralda, en Sevilla, España.
La Giralda, donde los almuédanos eran ciegos.

Al rey moro, en la Sevilla de la dinastía almohade, le repugnaba la posibilidad de que el muecín espiara en su palacio, vecino al alminar de la mezquita.

Es por eso que la Giralda no tiene escaleras, sino rampas, que el ciego subía a caballo.

Un ministro moderno de Deporte ni siquiera tiene caballo para guiarlo en el camino; sus amos lo obligan a subir escaleras imposibles y cuando corona la torre, tanteando su camino, es emboscado por el ministro de Economía, que le niega fondos, y el ministro de Educación, que no le reconoce el derecho de promover una cultura competitiva.

Nadie escucha sus llamados, porque el pobre infeliz no sólo es ciego, sino también mudo. Y para colmo, lamento decirlo, impotente, porque su amo, el Rey, lo hace castrar antes de confiarle el destino deportivo de sus jóvenes compatriotas.

Voz española

¿Creen que exagero?

Pues escuchen otras voces más serenas, desde Madrid, Londres y Buenos Aires.

Primero, José María Odriozola, presidente de la Federación Española de Atletismo y vicepresidente del Comité Olímpico Español, en declaraciones a El País, el 31 de agosto:

Si la gente no aprende a sudar, nos encontraremos con un problema muy serio
José María Odriozola, presidente de la Federación Española de Atletismo

"Hay un problema angustioso de sucesión generacional. Si no cambian las normas del deporte escolar, nos quedaremos sin clientela. El ejercicio físico tiene que hacerse en la escuela y no en el horario extraescolar. Estamos llegando a un punto intolerable de obesidad en la población infantil. Es necesario declarar obligatoria la educación física al menos hasta los 15 años. Si la gente no aprende a sudar, nos encontraremos con un problema muy serio".

Voces inglesa y argentina

Luego, una crónica de primera plana del Guardian londinense, el 25 de agosto:

"(El gobierno británico) está preparando un plan para restablecer la práctica competitiva de los deportes como uno de los elementos centrales de la vida escolar... en una nueva reversión de la histórica hostilidad del partido laborista ante el espíritu competitivo."

Y finalmente un reciente editorial del Clarín porteño:

"En la Argentina hace mucho tiempo que no hay políticas deportivas de Estado, que se sostengan con acciones y recursos. El sistema educativo tampoco reconoce a la formación física como una cuestión central. El resultado es que no se cuenta con un conjunto significativo de deportistas de talla olímpica".

Competición en escuelas

Tessa Jowell, ministra británica de Cultura y Deporte.
Tessa Jowell quiere recuperar el espíritu competitivo en Gran Bretaña.

El problema ha sido discutido hasta el hartazgo en Gran Bretaña.

El espíritu competitivo en las escuelas británicas fue uno de los motores de la creación y difusión de varios de los deportes más conocidos del mundo, y también de la mentalidad que aseguró su éxito como espectáculo y por consiguiente como negocio.

En las últimas décadas del siglo XX, sin embargo, se abrió paso la idea de que una educación basada en la competición entre alumnos, tanto en las aulas como en los campos deportivos, era perjudicial para los delicados espíritus infantiles.

De repente, los maestros dejaron de distinguir entre el blanco y el negro, de identificar lo bueno y lo malo, lo discreto y lo excepcional, el burro y la lumbrera, Carnera y San Martín.

Muchos creen que esta tendencia coincide con la declinación del rendimiento de los deportistas británicos en muchas especialidades que habían dominado en la época de oro.

Dinero no es suficiente

Sucesivos gobiernos británicos llegaron a la conclusión de que el problema era de recursos. Así, el deporte británico cuenta desde hace varios años con vastos fondos originados en la Lotería nacional.

El resultado ha sido desparejo.

Javier Mascherano, de Argentina, celebra la medalla de oro en fútbol en los Juegos Olímpicos de Atenas.
El fútbol latinoamericano es pobre y el europeo es rico, pero el Campeón del Mundo no es Inglaterra, ni el Campeón Olímpico es Italia

Los expertos se rascan la cabeza, preguntándose por qué la mayor disponibilidad de recursos funciona en unos deportes y en otros no.

Pasan por alto el hecho, obvio para nosotros, de que el espíritu competitivo no se nutre de dinero, sino de orgullo.

El fútbol latinoamericano es pobre y el europeo es rico, pero el Campeón del Mundo no es Inglaterra, ni el Campeón Olímpico es Italia.

Cambio de frente

Lo novedoso, ahora, es que la ministra británica de Cultura y Deporte, Tessa Jowell, admite que "debemos abandonar esa tontería políticamente correcta de que la competición perjudica a los niños y que las jornadas deportivas entre escuelas son indeseables. Si miramos en cualquier jardín de infantes nos daremos cuenta de que la competición es algo natural."

El ministro de Educación, Charles Clarke, opina lo mismo.

Sí, pero no

La señora Jowell parece haber recuperado la vista y la voz en su Giralda londinense, pero el ministro de Finanzas, Gordon Brown, se encargará de arrancarle los ojos y la lengua. A ella y a su colega de Educación.

No les dará fondos, les dirá que se las arreglen con lo que tienen.

Esto significa que los maestros y profesores, ya agobiados por la indisciplina en las aulas y un trabajo administrativo cada día más pesado, deberán poner en marcha, dirigir y evaluar todo este proceso regenerativo, sin cobrar un centavo adicional.

"Los niños británicos están gordos", clamará Tessa Jowell, asomada en su torre.

Sí, señora, pero los maestros están cada día más flacos, le contestarán desde abajo.


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