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Sábado, 21 de agosto de 2004 - 08:28 GMT
Tú puedes ser DT en Inglaterra
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Casi no pasa un día sin que un agente me ofrezca la dirección técnica de algún club de la Premier League.

Rafael Benítez, un español, director técnico del Liverpool.
El español Rafael Benítez, se hizo cargo de la dirección técnica del Liverpool.

La conversación sigue el siguiente libreto, con las diferencias lógicas de clubes y otras circunstancias.

-Anímate, hombre, que no tendrás muchas oportunidades de dirigir al Liverpool.
-No fastidies, que yo no entiendo de fútbol.
-Pero si te ganas la vida opinando de fútbol.
-También opino de política, de literatura y de cocina, sin ser político, escritor o cocinero.
-No te vayas por las ramas, que tú tienes la principal calificación para entrenar en Inglaterra: eres extranjero y hablas mal el idioma.

No hay caso. Esta gente nunca se da por vencida. Y encima te ofenden.

Invasión exterior

Lo peor del caso es que el agente, cuyo olfato es invencible, tiene algo de razón. Se equivoca conmigo, por supuesto, pero lo cierto es que ahora parece evidente que la principal virtud de los entrenadores en el fútbol inglés es su condición de extranjeros.

Fíjense ustedes en las novedades de los últimos meses.

Rafael Benítez, un español, se hizo cargo de la dirección técnica del Liverpool, reemplazando a un francés, Gerard Houllier.

José Mourinho, un portugués, se hizo cargo de la dirección técnica del Chelsea, reemplazando a un italiano, Claudio Ranieri (quien de inmediato reemplazó a Benítez en el Valencia).

Jacques Santini, un francés, se hizo cargo de la dirección técnica del Tottenham Hotspur, en reemplazo de David Pleat, cuya condición de nativo le resultó fatal cuando los dirigentes se enteraron.

Los que estaban

Alex Ferguson, entrenador del Manchester United.
Ser escocés, como Ferguson, equivale a ser extranjero en Inglaterra.

Conviene recordar que Arsène Wenger, el entrenador del Arsenal, es francés con una fuerte inclinación teutona, ya que su primer amor futbolístico fue la Bundesliga, cercana geográfica y hasta culturalmente a su provincia natal.

Y no está de más señalar que Alex Ferguson, el entrenador del Manchester United, es escocés, condición que futbolísticamente (y en muchos otros sentidos, según los escoceses) equivale a la de extranjero en Inglaterra.

(Se dirá que al menos la lengua materna de Ferguson es el inglés, pero los extranjeros que tratamos de entender lo que dice en sus conferencias de prensa no estamos convencidos de eso.)

El entrenador del seleccionado inglés es un sueco, Sven Goran Eriksson, con extensa trayectoria en Italia y Portugal, o sea con una formación totalmente "europea" (en Gran Bretaña, particularmente en Inglaterra, se habla de "Europa" como del extranjero).

Terquedad inglesa

Después de la Eurocopa de Portugal, las grandes naciones futbolísticas despidieron a sus directores técnicos.

Bueno, todas menos Inglaterra.

Italia reemplazó al veterano Giovanni Trappattoni con Marcello Lippi; España dejó ir a Iñaki Sáez y contrató a Luis Aragonés; Alemania descartó a Rudi Voeller y nombró en su lugar a Juergen Klinsmann; Francia, en fin, dejó ir a Jacques Santini y sacó de la manga a Raymond Domenech.

Tomen nota de una coincidencia importante: todos los técnicos mencionados, tanto los salientes como los entrantes, son ciudadanos nativos de sus respectivos países.

Marcello Lippi, director técnico de la selección italiana.
Italia reemplazó al veterano Giovanni Trappattoni con Marcello Lippi.

Dicen los chuscos que Trappattoni, Sáez y Voeller trataron de seguir el ejemplo de Santini, pero se encontraron con que todos los clubes respetables de la Premier League ya tenían su propio técnico extranjero.

Inglaterra sigue con Eriksson.

Ya le había garantizado la continuidad antes de la Eurocopa (antes, fíjense), renovándole el contrato hasta después del mundial de Alemania, con un aumento de sueldo que lo convierte en el seleccionador mejor pagado del mundo.

Hoddle y Keagan

Cuando la Asociación Inglesa de Fútbol perdió la paciencia con Glenn Hoddle (porque dijo al Times que los lisiados y otros discapacitados estaban purgando sus pecados de una vida anterior), buscó un técnico extranjero pero no encontró ninguno disponible.

Kevin Keagan, el sucesor de Hoddle, una pila inglesa de nervios, renunció tras la primera contrariedad, admitiendo que el seleccionado le quedaba "grande".

La Asociación se tiró entonces a la piscina y contrató a Eriksson con un salario principesco, susceptible de un aumento tras cada fracaso.

Escoceses e ingleses

Sven-Goran Eriksson, técnico de la selección inglesa.
Sven-Goran Eriksson es el seleccionador mejor pagado del mundo.

Los ingleses tienen cuatro grandes figuras históricas: Alf Ramsey, del Ipswich Town y el seleccionado campeón mundial de 1966; Herbert Chapman, el creador de la grandeza del Arsenal en los años ´30; Bob Paisley, del Liverpool 1974-83; y Brian Clough, el dictador del Nottingham Forest campeón de Europa.

Pero los técnicos escoceses también han dejado una huella muy profunda en el fútbol inglés.

Allí están Matt Busby (Manchester United, 1945-69), Bill Shankly (Liverpool 1959-74) y Alex Ferguson, el hombre fuerte del Man United, discípulo del gran Jock Stein, dominador del fútbol escocés durante muchísimos años.

Cabe preguntarse si esta falta de confianza en los entrenadores nacionales no refleja la inseguridad que muchos consideran crónica en el fútbol inglés.

Los españoles

Es interesante el contraste con la liga española de fútbol, donde casi todos los clubes tienen ahora técnicos nativos, tras una época de inseguridad caracterizada por la invasión de profesionales extranjeros de todo pelaje.

Ningún club español, ni siquiera el Barcelona, me propuso nunca dirigir su plantel de fútbol. Por supuesto que admiran mi ignorancia futbolística y valoran mi condición de extranjero, pero un defecto me pierde: el castellano es mi lengua materna.


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