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Sábado, 10 de enero de 2004 - 18:40 GMT
El genial Mr. Chapman
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Hasta hace poco tiempo, nuestros amigos británicos nos decían que Alf Ramsey (Ipswich Town 1955-63), Matt Busby (Manchester United, 1945-69), Bill Shankly (Liverpool 1959-74) y Bob Paisley (Liverpool 1974-83) habían sido, con mucho, "los mejores entrenadores en la historia del fútbol inglés".

Herbert Chapman (foto gentileza club Leeds)
El técnico lo inventó casi todo en el fútbol, lo bueno y lo malo.

Debieron decir "la historia del fútbol inglés después de la segunda guerra mundial", pero nadie se tomaba el trabajo de marcar la distinción.

Ahora, de repente, casi todos reconocen la supremacía de... no, Alex Ferguson todavía no. El mejor entrenador del fútbol inglés, acaso del fútbol mundial, es un personaje poco conocido fuera de Gran Bretaña: Herbert Chapman, el gran conductor del Arsenal de los años 30.

Ocurre que acaba de cumplirse el septuagésimo aniversario de su muerte, el 6 de enero de 1934, como consecuencia de una pulmonía que se pescó viendo partidos de juveniles, en busca de talentos para reforzar una escuadra que ya era invencible en Inglaterra.

Los entrenadores de preguerra no suelen figurar en las enciclopedias del fútbol, porque en aquella época conocían su lugar y vivían en las sombras: muchos no pasaban de ser recaderos, meros fusibles entre los jugadores y los dirigentes.

De otra madera

Chapman estaba hecho de otra madera. Fue un pionero en todo: organización, disciplina, responsabilidad, cuestiones técnicas, de relaciones públicas... nada escapó a su atención.

Suya fue la primera innovación táctica tras la revolucionaria reforma de la ley del fuera de juego, en 1925. En esa época, la inflexible formación de los equipos no admitía variantes: debían ser dos zagueros rompedores, tres medios casi inmóviles, dos interiores de vuelo bajo, dos punteros atados a la raya y el centrodelantero que hacía los goles.

Chapman, en vez de encogerse de hombros, como sus colegas, ensayó variantes, hasta desarrollar una organización y un juego distintivos, de defensa infranqueable y contraataque demoledor.

Herbert Chapman con el equipo de Huddersfield de 1992  (foto gentileza club Leeds)
Herbert Chapman dirigió al Huddersfield antes del Arsenal.

Su innovación más importante consistió en hacer retroceder a uno de los medios, con lo cual inventó el primer stopper, para neutralizar al centrodelantero rival.

Más adelante, Chapman permitió que sus punteros avanzaran en diagonal hacia el centro del campo (un sacrilegio en el fútbol de la época), para reforzar las embestidas del ariete. Cuando los "wines" comenzaron a marcar goles todos adoptaron el sistema.

Dos hazañas, una póstuma

El genio de Chapman se manifestó muy temprano: ya en 1921 convirtió al Huddersfield Town en el club dominante del fútbol inglés, hazaña que repitió luego con el Arsenal.

Esos dos equipos formados por Chapman han sido los únicos, junto con Liverpool y Manchester United, que lograron ganar tres campeonatos de liga en forma sucesiva.

En ambos casos, curiosamente, Chapman ya se había alejado cuando sus pupilos completaron la hazaña: el Arsenal ganó el título de la temporada 1932/33 y luego, tras la muerte del entrenador, los de 1933/34 y 1934/35.

Sus innovaciones

La lista de sus contribuciones al fútbol es impresionante: propuso la iluminación de los estadios, propuso que se jugara con pelotas teñidas de blanco, propuso las superficies artificiales, introdujo la calefacción subterránea en los campos de juego, el sistema de numeración de las camisetas.

Inventó los primeros proyectos de desarrollo de juveniles, impuso las reuniones técnicas antes de los partidos, contrató fisioterapeutas cuando los creían masajistas con delirios de grandeza... es difícil encontrar un aspecto del fútbol que este genio no haya marcado para siempre.

¡Si hasta diseñó la camiseta! El Arsenal nació con una camiseta roja porque su primer equipo fue donado por el Nottingham Forest. Fue Chapman quien introdujo las distintivas mangas blancas, el 4 de marzo de 1933, para un partido con el Liverpool.

Actual equipo del Arsenal
Las mangas blancas, creación de Chapman, son un emblema del Arsenal.

Desde entonces, las mangas blancas son "más Arsenal" que la camiseta roja. O al menos el Arsenal no puede usar una camiseta roja sin mangas blancas, lo mismo que una cebra no renuncia a su traje de rayas negras.

Cuestión de gustos

Esto del genio de los entrenadores está abierto a los gustos, claro. Muchos prefieren la herencia de Matt Busby, porque él creó la tradición de vistoso juego de ataque que caracteriza al Manchester United.

Esos admiradores de Busby suelen hacer una mueca cuando se habla de Chapman, porque lo consideran el creador de un estilo "negativo", destructivo.

En realidad, durante mucho tiempo se dijo que el Arsenal era afortunado. "Lucky Arsenal", se decía. Porque ganaba y ganaba y ganaba, sin entusiasmar con su juego.

Otra innovación de Chapman es más controvertible: se le atribuye el perfeccionamiento del sistema de pagos e incentivos más o menos ilegales para atraer jugadores a sus equipos, en una época de grandes restricciones.

Imo pectore

Pero hasta en esto Chapman fue un pionero, ya que el fútbol moderno se caracteriza por las maniobras y pagos más o menos ilegales para atraer jugadores.

Las autoridades del fútbol frustraron a Chapman cuando sugirió los partidos nocturnos, las pelotas blancas y las superficies artificiales, pero aprobaron con entusiasmo, imo pectore, eso de los incentivos más o menos ilegales.

Esta es la naturaleza humana.


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