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Sábado, 20 de diciembre de 2003 - 17:50 GMT
En el país del sueño del fútbol
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Rio Ferdinand era muy feliz en el país del sueño del fútbol. Le fastidiaba levantarse de la cama, claro, pero todo lo demás era puro placer, y encima le pagaban más de US$100.000 por semana.

Rio Ferdinand
Brusco despertar: ocho meses de suspensión y una multa de US$75.000.

Rio soñaba y soñaba, sabiendo que estaba protegido en su camita con los colores del club más rico y respetado del país.

Lo grande, lo realmente grande, era que Rio podía decir que su placer equivalía a trabajo. Este es un privilegio que los deportistas justifican con el argumento de que su carrera se acaba a los 30 años.

En el país del sueño del fútbol, Rio despertó un día y se encontró con que el sistema no respetaba la costumbre, que de repente se tomaba en serio lo que ayer encontraba divertido.

La realidad

La realidad le ha pasado su factura a Rio Ferdinand: la Asociación Inglesa de Fútbol (FA) lo suspendió por ocho meses y le aplicó una multa de US$75.000 por retirarse de las instalaciones del Manchester United sin someterse a un análisis antidopaje, el 23 de septiembre pasado.

Sobre esto de las drogas, muchas veces cometemos el error de creer que el número de violaciones equivale invariablemente al número de análisis positivos.

El futbolista fue advertido varias veces sobre la presencia de los inspectores, pero su naturaleza "olvidadiza" (¿es acaso un idiota?, preguntó un columnista) lo llevó a retirarse de las instalaciones del club y desconectar su teléfono celular, aunque tuvo tiempo, al parecer, para comunicarse con un especialista en vías urinarias.

El Manchester United, el sindicato de futbolistas y los compañeros de Rio en el seleccionado nacional lo han defendido con uñas y dientes, pero la FA, presionada a su vez por el gobierno británico, la FIFA y la Wada (agencia mundial antidopaje), decidió encender las luces en el dormitorio del país del sueño.

Antes, con las luces apagadas, apenas había controles y las sanciones fluctuaban en forma incomprensible.

Así, el portero australiano del Chelsea, Mark Bosnic, fue suspendido por nueve meses tras dar positivo por cocaína, lo mismo que Eric Cantona por patear a un aficionado, mientras que Christian Negouai, del Manchester City, culpable del mismo crimen que Rio (eludir el análisis), sólo debió pagar una multa de US$3.000.

Tramposo u olvidadizo

En la mayoría de los deportes establecidos, que tienen convenios con la Wada, el hecho de eludir un análisis se equipara con un resultado positivo y por consiguiente merece el máximo castigo de dos años de suspensión. El atleta desmemoriado es un tramposo.

Alex Ferguson, entrenador del Manchester United
"Salvaje y sin precedentes", dijo el Manchester United sobre la medida.

En el marco del fútbol, en cambio, la FIFA todavía negocia con la Wada, de modo que se puede alegar que un olvido es un olvido y que interrumpir el sueño de Rio Ferdinand es un acto de crueldad con los olvidadizos, esas criaturas delicadas como una mariposa.

Todos estamos despertando junto con Rio.

Sobre esto de las drogas, muchas veces cometemos el error de creer que el número de violaciones equivale invariablemente al número de análisis positivos.

La falta de análisis positivos no prueba la limpieza de un deporte, de la misma forma en que la paz no equivale a justicia en un país bajo una cruel dictadura.

Es posible que el fútbol sea más limpio que el ciclismo, pero eso no quiere decir que esté limpio.

Luces encendidas

Las luces están ahora encendidas en el país inglés del sueño del fútbol.

El Manchester United ha calificado de "salvaje y sin precedentes" la sanción a Rio, pero muchos creen que le convendría hacer de tripas corazón y aguantarse.

Después de todo, Rio estuvo jugando durante las últimas 10 semanas, reforzando una defensa en la que faltaban buenos reservas. Ahora, Wes Brown está casi recuperado de una grave lesión y podría cubrir el puesto de Rio.

Los críticos también dicen que el club no se ha hecho cargo de su responsabilidad en el increíble "olvido" de Ferdinand. Ya no basta con atribuir el asunto a un olvido personal, el Manchester tuvo en eso una responsabilidad institucional, dicen.

Es evidente que la FA, bajo su nuevo director, Mark Palios, está decidida a proyectar una imagen de integridad en asuntos de disciplina y control antidopaje.

Ojalá le dure, en particular si el público atribuye a la ausencia de Ferdinand la eventualidad de un fracaso del seleccionado nacional en la Eurocopa que se jugará el año que viene en Portugal.


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