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Sábado, 6 de diciembre de 2003 - 22:50 GMT
La taquicardia de Ferguson

Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Alex Ferguson, el entrenador del Manchester United, estuvo en el hospital el jueves para que le corrigieran una taquicardia similar a la que sufrió hace algunas semanas el primer ministro británico Tony Blair.

Tanto Ferguson como Blair salieron del hospital y en vez de descansar comenzaron a trabajar con más ahínco aún, para convencernos de que están tan sanos como bebés de pecho.

Acostumbrados a mandar, creen que el corazón les hará caso, que se descarrió en un momento de descuido, que con un par de gritos volverá a latir como un buen chico.

No es nuestra intención desmerecer la angustia, la congoja de un gobernante que acaba de meter a su país en una guerra que muchos de sus compatriotas creen ilegal, en busca de armas de destrucción masiva que no aparecen, pero se nos ocurre que el tormento de la conducción es más penoso para un entrenador de fútbol que para un político.

La soledad del entrenador

Los políticos tienen un partido, los gobernantes tienen un gabinete: pueden delegar, buscar chivos expiatorios. Los entrenadores no tienen a nadie, deben cargar con todo.

Sir Alex Ferguson.
Los entrenadores no tienen a nadie, deben cargar con todo

El profesor Cary Cooper, un psicólogo que se ha especializado en problemas laborales, opina que el puesto de entrenador de fútbol es acaso el más exigente del mundo en términos de presión psicológica, con efectos deletéreos para la salud.

En primer lugar, dice el experto, el desempeño de un entrenador es escudriñado constantemente, las 24 horas del día, siete días por semana, tomando como medida el rendimiento de otras personas durante 90 minutos de esfuerzo físico.

"El entrenador debe rendir examen ante los dirigentes, que casi siempre tienen en cuenta factores económicos y no deportivos. Debe satisfacer a los aficionados, cuyas expectativas son desmesuradas, y como si todo esto fuera poco, también debe contentar a la crítica periodística".

El entrenador es un caudillo solitario. No puede confiar en nadie ni en nada. Su vida profesional pende de un hilo.

Éxito efímero

"Para colmo", apunta Cooper, "es el único oficio del mundo en el que la presión aumenta mientras más exitoso sea uno".

Arrigo Sacchi ahora se gana la vida como asesor deportivo y periodista.
Sacchi fue uno de los técnicos más exitosos del mundo hasta que su corazón le falló.

Es cierto. El éxito trae paz y tranquilidad a los empresarios, pero sólo acrecienta la exigencia sobre un entrenador, quien sabe perfectamente que el rendimiento de un plantel es cíclico y que, por lo tanto, al éxito sigue el fracaso.

Los colegas de Ferguson afectados por problemas cardíacos son legión. Allí está Arrigo Sacchi, uno de los técnicos más exitosos del mundo hasta que la presión le provocó unas taquicardias que lo pusieron en el hospital tres o cuatro veces.

Ahora se gana la vida como asesor deportivo y periodista.

Y para no dejar la Premier League, allí están los ejemplos de Gerard Houllier, técnico del Liverpool, y de Graeme Sounnes, del Blackburn Rovers, veterano de un "bypass" a la edad de 37 años, entre muchos otros menos conocidos.

La hilacha

La angustia de Ferguson es infinita, y por esto está desbordando su corazón de toro.

Además de todas las razones que se le puedan ocurrir al doctor Cooper, nosotros podemos agregar las siguientes:

  • El plantel del Manchester United está mostrando la hilacha.

El entrenador ingresó al hospital pocas horas después de regresar de Birmingham, donde vio a su equipo caer 2-0 ante el modesto West Bromwich Albions, por la Copa Carling.

Pocos días antes el Chelsea lo había superado 1-0 en la Premier League. Cualquiera de los suplentes del Chelsea hubiera encontrado un puesto fijo en la formación inicial del Manchester.

El hijo putativo

David Beckham.
El sacrificio ritual de Beckham se ha convertido en una tortura

  • El sacrificio ritual de David Beckham, su hijo putativo, se ha convertido en una tortura para el patriarca.

Ferguson creyó que la venta de Beckham al Real Madrid tendría un efecto catártico en sus relaciones con el resto del plantel, que restablecería su autoridad absoluta y con ella la disciplina y el rendimiento del equipo.

Por el contrario, Beckham se ha convertido en un jugador más completo en Madrid y sus viejos amigos de Manchester lo extrañan dentro y fuera de la cancha.

El patrón traicionero

  • Ya no puede confiar ni siquiera en los amigos, y mucho menos en los patrones.

Ferguson está enzarzado en una disputa a muerte con John Magnier, el principal accionista del Manchester United, un multimillonario irlandés que hasta hace poco fue uno de sus amigos más queridos.

Ocurre que Magnier, en un gesto de amistad, le ofreció hace algún tiempo la copropiedad de uno de sus caballos de carrera. El animal resultó un campeón fenomenal, Rock of Gibraltar, que se cansó de ganar carreras.

Rock of Gibraltar, una ganador hasta hace poco.
Rock of Gibraltar, otro de los problemas de Ferguson.

Los problemas comenzaron cuando llegó la hora de retirar a Rock de la actividad, para dedicarlo a la reproducción.

Los servicios de un padrillo como Rock of Gibraltar cuestan una fortuna. En un par de días de retozo en un haras, Rock puede hacer para sus propietarios tanto dinero como en un año entero de campaña en las pistas.

Cuando llegó el momento de hacer las cuentas, Ferguson se enteró que a él le tocaban, sí, los premios de las carreras, pero ni un centavo de lo ganado como reproductor.

Ahora está peleado con Magnier, quien amenaza con torpedear las negociaciones para extender el contrato de Ferguson.

Todo esto es demasiado para un veterano, por fuerte que sea.


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