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Sábado, 15 de noviembre de 2003 - 19:12 GMT
La venganza del otro Rocky
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Chuck Wepner, el Rocky Balboa de la vida real, quiere que Silvester Stallone lo compense por haber amasado una fortuna con la historia de su vida.

Mohamed Ali y Chuck 'Rocky Balboa' Wepner (Foto: sitio de Chuck Wepner)
Wepner derribó a Ali, pero perdió por knock out técnico.

Stallone ha hecho alrededor de mil millones de dólares con las cinco películas de Rocky y ahora, Dios nos libre, dicen que está preparando la sexta.

Un día de 1975, Wepner, apodado el Sangrador de Bayonne, subió al ring con Mohamed Ali, en una pelea que marcó la culminación de su carrera deportiva y el nacimiento de Rocky Balboa.

Como Rocky, Wepner era un boxeador de clubes, blanco, de pocas luces, a quien el gran campeón negro daba una oportunidad por razones de conveniencia y publicidad.

Como Rocky, Wepner se sintió humillado en vez de honrado y se prometió a sí mismo llegar en pie a la campana final. Las apuestas eran 30 a 1 a que Ali ganaba por KO en el tercer round.

Corazón y sueños

Sports Illustrated describió a Wepner, antes de la pelea, como si fuese el Rocky de la primera película: "Un ancho bloque de corazón y sueños, uno de los últimos peleadores de clubes, de esos que te dan todo lo que tienen, que convierten al ring en un mar púrpura y siguen pidiendo más".

Un ancho bloque de corazón y sueños, uno de los últimos peleadores de clubes
Sports Illustrated sobre Wepner

Como Rocky frente a Apollo Creed, Wepner derribó a Ali en la novena vuelta y llegó en pie al final de la pelea, aunque en circunstancias diferentes: 15 segundos antes de la campana del décimoquinto round, el árbitro otorgó la pelea a Ali por knock out técnico.

En la película, Rocky se hace abrir con una navaja el párpado inflamado de su ojo derecho, para que no detuviesen el combate.

En la vida real, el árbitro Tony Perez, viendo el estado de sus ojos, le muestra tres dedos y le pregunta: "¿Cuántos dedos puedes ver?". Wepner no podía ver ninguno, sólo sombras, pero su preparador le dio tres pellizcos en la espalda y entonces pudo contestar: "Tres, veo tres dedos".

Otras semejanzas

La relación de Wepner con su esposa era muy semejante a la de Rocky con la suya. A Phyllis Wepner tampoco le causaba gracia ver sufrir a su marido y no quería ver sus combates.

Rocky
El "Rocky" de Stallone ganó dos Oscar.

Antes de la pelea, Wepner le regaló a su esposa un negligé muy sexy y le pidió que se lo pusiera esa noche, "porque te acostarás con el campeón del mundo". Al volver, Phyllis le dijo: "¿Debo ir al dormitorio de Ali o él vendrá al mío?".

La diferencia más notable entre el boxeador de celuloide y el de carne y hueso es importante, sin embargo: en la película, Rocky se bate de igual a igual con el gran campeón, mientras que en el combate real Ali vapuleó a Wepner, quien terminó haciendo honor a su apodo de "Sangrador".

Entre los espectadores en ese combate en Richfield, Ohio, estuvo un actor mediocre con pretensiones de escritor. Pero de esa historia de vida no hace falta que les cuente.

La traición del actor

Ahora, a los 65 años, Wepner ha iniciado juicio a Stallone, con el argumento de que el actor se hizo multimillonario con la historia de su vida, utilizando su nombre para legitimar sus películas y sin darle un céntimo a él, el modesto boxeador, como inspirador de una de las minas de oro más ricas en la historia del cine.

Wepner quiere US$15 millones. Dice que Stallone le prometió muchas veces darle una oportunidad o satisfacción, pero que nunca cumplió su palabra.

Dice que Stallone le prometió muchas veces darle una oportunidad o satisfacción, pero que nunca cumplió su palabra

En su demanda judicial, el ex boxeador afirma que "el acusado ha aprovechado, y sigue aprovechando, el hecho de que usar el nombre de Wepner en conjunción con la serie de Rocky agrega un elemento de realidad al producto que el acusado está vendiendo".

No sabemos si este razonamiento legal está bien encaminado.

Lo que sí sabemos es que Wepner debería pedir una fortuna, pero no porque Stallone haya utilizado su nombre sin compensación, sino por haber transfigurado el digno deportista de la película inicial en el hazmerreír de las entregas posteriores.

Chuck, mejor que Rocky

Rocky Balboa, el de la primera película, no pretendía ser el mejor boxeador del mundo, como sí presume después el repugnante Rocky de las otras cintas.

El pobre Chuck sólo quería respeto por su condición de "desafiante", de aspirante al título, esa condición inestable, vaga, subjetiva, que puede ser el anhelo de cualquier púgil decente.

Rincón en un ring
El personaje se corrompe y se convierte en la fantasía de Stallone...

¿Recuerdan a Terry Malloy, el personaje de Marlon Brando en "Nido de Ratas"? Ese boxeador malogrado, que dice con amargura "Yo pude ser un desafiante".

Rocky Balboa pierde la pelea ante Apollo Creed, como debía ser. Así, la historia es perfecta, tanto desde el punto de vista deportivo como del dramático.

Después, el personaje se corrompe y se convierte en la fantasía de Stallone.

Ahora, 28 años después de haber sido un desafiante, Chuck Wepner se da cuenta de que Silvester Stallone le ha robado la dignidad.

Y como el robo de la dignidad no cuenta ante los tribunales, él dice que el actor le ha robado la historia de su vida.

Es evidente que la historia de Chuck Wepner, que pocos conocen, es mucho mejor que la de Rocky Balboa.


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