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Sábado, 8 de noviembre de 2003 - 18:41 GMT
El fantasma de Carlos Sainz
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Muy pocos lo saben, pero Carlos Sainz siempre tiene dos acompañantes en el rally de Gran Bretaña.

Carlos Sainz
Carlos Sainz parece tener un copiloto inmaterial que se burla, lo distrae, lo engaña.

Los marshalls, los comisarios deportivos, esa gente ciega, sólo ven a uno, de carne y hueso, que lo asiste, le indica el camino, le canta las curvas, las marchas, el grip o agarre, si hay barro, hielo o ripio, lo consuela, lo empuja.

Nosotros, más perceptivos o suspicaces, vemos también al segundo, un copiloto inmaterial que se burla, lo distrae, lo engaña, le hace perder la concentración, interfiere en el funcionamiento del motor, destila efluvios fatídicos y despide ondas maléficas.

El resto de la temporada, Sainz tiene un solo copiloto, el corpóreo. Por eso suele llegar a la última carrera de la temporada, la británica, con grandes posibilidades de coronarse campeón mundial.

El libro de la vida deportiva de Carlos Sainz, un veterano de 41 años, tiene dos cuentas, la buena y la mala.

Éxitos y fracasos

La buena, caratulada "Éxitos", incluye 25 victorias y 88 podios sobre un total de 178 rallies, dos títulos de campeón del mundo, cinco de subcampeón y la admiración de todos.

La mala, titulada "Sinsabores", es un catálogo de casi todas las contrariedades que le pueden ocurrir a un piloto, desde accidentes hasta descalificaciones, pasando por una amplia gama de desperfectos mecánicos.

Sainz en su Citroën
Gran Bretaña, ruta de sinsabores.

Todo parece normal, el registro de un gran deportista, uno de los mejores pilotos en la historia del automovilismo.

Pero no todo es normal, porque la mayor parte de esos sinsabores, los más graves, los más ridículos, los más increíbles, figuran bajo el rótulo "Rally de Gran Bretaña".

En su larga carrera de 16 temporadas, Sainz llegó siete veces a Gran Bretaña con el título mundial en la mira, pero sólo pudo lograrlo en una ocasión (el otro título, el primero, lo alcanzó en una carrera anterior).

Se dirá que este dato es positivo, ya que refleja su regularidad, su capacidad de pelear siempre la primera posición.

Nosotros creemos que si en Gran Bretaña corriera con un solo acompañante, Sainz hubiera sido campeón mundial cuatro, cinco o seis veces.

Dos colmos

En 1998, tripulando un Toyota, Sainz marchaba en primer lugar y su rival más cercano, Tommi Makinen, había abandonado. De repente, a 300 metros de la meta, el motor dejó de funcionar. Makinen se quedó con el título.

Ese episodio entró en los anales del automovilismo como el colmo de la mala suerte. Luis Moya, el copiloto de ese día, actual director deportivo de Subaru, lo recordaba hace unos días ante los micrófonos de BBC Deportes.

El segundo colmo se registró el viernes pasado, también con Carlos Sainz como protagonista, esta vez al volante de un Citroën y con Marc Martí como acompañante.

De repente, a 300 metros de la meta, el motor dejó de funcionar. Makinen se quedó con el título

Juanjo Lacalle, representante del piloto español, nos lo contó en BBC Deportes:

"Al salir esta mañana del parque de trabajo, para dirigirse al puesto de control, comenzó a arder la cámara de televisión subjetiva instalada en la cabina, que es un elemento importante para los organizadores y los patrocinadores. Esa cámara fue instalada anoche.

"Bueno, solucionan en principio el problema, un cortocircuito, pero al dar contacto en el control de largada, comenzó a arder nuevamente. Pasan siete u ocho minutos y finalmente quitan la cámara. Entonces el marshall le dice a Carlos, 'continúe', con lo cual quería decir que le estaba contando esos minutos, como si hubiera largado.

"Discuten, claro, y finalmente el marshall ve su error, que la avería no era responsabilidad del equipo y los deja partir sin cuenta, pero Carlos estaba desconcentrado, muy nervioso y cuando Marc le canta 'curva a la izquierda y reducción a tercera' él no entiende, continúa en quinta velocidad y se incrusta en una zanja profunda. Adiós rally".

La increíble realidad

Lacalle cree que Carlos estaba nervioso y no entendió a Martí.

Puede ser, pero nosotros creemos que el segundo acompañante estuvo gritándole en los oídos, haciéndole cosquillas, insertando cortaplumas en el encendido de la cámara de televisión, cantando Granada a grito pelado y recordándole cada dos minutos que el Rally de Gran Bretaña no es ni será para Carlos Sainz.

Luis Moya
Luis Moya fue el copiloto de carne y hueso en el día de uno de los colmos.

En realidad, el fantasma aguafiestas ya había estado trabajando en el tramo especial del jueves, cuando Sainz descubrió que el Subaru de su rival Petter Solberg le sacaba un segundo por cada kilómetro recorrido (Moya ya había adelantado en BBC Deportes que "la combinación Subaru y Pirelli anda muy bien en este rally").

El viernes, al largar tras el episodio de la cámara ardiendo, Sainz comprobó con espanto que Sebastien Loeb, con el mismo auto que él, las mismas gomas, le había sacado una ventaja de 19 segundos en apenas 23 kilómetros.

Fue entonces cuando quiso recuperar y con la angustia del retraso, la ira por el incendio de la cámara y el fastidio por ese "Granada" que le resonaba en la cabeza, escuchó mal a Marc Martí.

Esto es lo que realmente ocurrió en el Rally de Gran Bretaña.

El humo que muchos testigos vieron en la cabina no se originó en los cables en cortocircuito: era la manifestación material de ese fantasma que acecha a Carlos Sainz apenas pone los pies en territorio británico.


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