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Sábado, 9 de agosto de 2003 - 18:59 GMT
La historia circular
Raúl Fain Binda.
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Gianfranco Zola y Juan Sebastián Verón, pasado y presente del Chelsea Football Club, adoran a Maradona.

Juan Sebastián Verón
Verón, el presente del Chelsea Football Club.

La Iglesia del Diego es tan flexible como el Partido Justicialista. Así como el peronismo admite a políticos diametralmente opuestos, Menem ayer y Kirchner hoy, el dieguismo da cabida al profesional más responsable de Europa y a uno de los más inconstantes.

Zola fue compañero de Maradona en el Napoli, mientras que Verón lo fue en el Boca algunos años después. El Maradona del Napoli era deslumbrante, la llama más luminosa en la historia del fútbol. El Maradona del Boca... bueno, bastante menos.

En esta historia circular hay otros dos personajes.

Uno, el nexo evidente, es Claudio Ranieri, entrenador de aquel Napoli y ahora de este Chelsea. El otro, el nexo oculto, es Sven-Goran Eriksson, entrenador del Lazio campeón con Verón y futuro entrenador del Chelsea.

El futuro es sueco

Hace algunas semanas sugerimos que Eriksson, actual seleccionador de Inglaterra, será entrenador del Chelsea después de la Eurocopa 2004, y que había pedido la inmediata contratación de Verón, uno de los hombres clave en la campaña del Lazio 1999/2000.

Esa suposición nuestra se ha convertido en un artículo de fe para ciertos colegas ingleses, que ahora detestan a Eriksson casi tanto como abominan a Verón.

Sven-Goran Eriksson
"Sugerimos que Eriksson será entrenador del Chelsea después de la Eurocopa 2004".

Es imposible cerrar los ojos ante tantas coincidencias. Hasta los clubes son parecidos. Lazio y Chelsea están unidos por una maldición: el estigma del perdedor, el complejo del fuerte que pierde la cabellera y la virilidad a las primeras de cambio.

La aventura del Chelsea desbordó el margen de maniobra de su accionista principal, Ken Bates, mientras que la del Lazio se tragó la fortuna de Sergio Cragnotti (la conservera Cirio), de quien se dice que golpeó un día a la puerta de varios oligarcas rusos, con la pregunta por el millón de dólares: ¿No le gustaría invertir en el fútbol?

El futuro es ruso

Roman Abramovich escuchó y a los pocos meses contestó que sí, que le interesaba, pero Cragnotti ya era historia y al ruso le interesaba el mercado inglés, porque el futuro del fútbol/espectáculo/negocio habla inglés. O eso dicen.

(Es por eso que el Real Madrid compró a Beckham y contrató de entrenador a Carlos Queiroz, que habla inglés, español, portugués, francés, italiano y un par de dialectos africanos si lo apuran un poco.)

El futuro del fútbol/espectáculo/negocio habla inglés. O eso dicen.

El hombre de confianza de Abramovich es el agente israelí Pini Zahavi, el mismo que negoció la multimillonaria transferencia de Verón del Lazio al Manchester United y que naturalmente tuvo mucho que ver ahora en el pase del mediocampista al Chelsea.

Es por lo menos llamativo que los mismos nombres aparezcan una y otra vez, que Eriksson, por ejemplo, gran amigo de Zahavi, quien lo presentó a Abramovich, hubiera sido también el gran candidato para reemplazar a Alex Ferguson en el Manchester United, cuando el dictador escocés pensó en el retiro.

También es insólita la rapidez con que el agente de Verón, Fernando Hidalgo, se puso de acuerdo con el Chelsea (a través de Zahavi, presumiblemente) sobre el contrato. ¡En apenas 24 horas todo estuvo arreglado!

Cuestión de valores

El cinismo periodístico nos hace pensar en dos posibilidades: o Verón tiene una pobre impresión de sí mismo o el Chelsea tiene una opinión exagerada de su valor.

Verón, capaz de arrebatos sublimes de visión y habilidad (chispazos en la niebla, dicen sus críticos ingleses), seguramente tiene una opinión bastante favorable de sus habilidades, de modo que debemos pensar en la miopía de Abramovich o en la existencia de un plan coherente.

Juan Sebastián Verón
"O Verón tiene una pobre impresión de sí mismo o el Chelsea tiene una opinión exagerada de su valor".

Y la coherencia es justamente la característica principal de Eriksson, sueco, plácido por fuera y caliente por dentro, algo en lo que coinciden su compatriota y amante, Ulrika Jonsson, y su compañera, la abogada italiana Nancy Dell'Olio.

(Los ingleses dicen que la coherencia de Eriksson se advierte en su inclinación hipócrita a traicionar la causa del seleccionado nacional, comprometiéndose primero con el Manchester y luego con el Chelsea.)

Como los elefantes y las palomas, Eriksson tiene memoria y sentido de la orientación.

Es por eso que el Chelsea quiso contratar a Christian Vieri, el formidable goleador del Inter de Milán, hombre de Eriksson en el Lazio 1998/1999, la temporada más brillante del delantero.

Nos dicen que la operación se frustró hace pocas horas, debido a que el goleador, de 30 años, exigía un salario de US$180.000 por semana, US$720.000 por mes, casi US$9.000.000 por año.

Verón, pobre hombre, sólo pedía US$153.000 por semana. Mucho menos y además el argentino sólo tiene 28 años.

Marx y Kierkegaard

Los vasos comunicantes entre los protagonistas de esta historia nos hacen pensar en una conspiración del azar: si Maradona hablara inglés cambiaría La Habana por Londres, el tatuaje del Che por el de Karl Marx, quien solía emborracharse en el León Rojo, un pub en Great Windmill Street, a pocas cuadras de donde escribimos estas líneas.

Diego Maradona
"Si Maradona hablara inglés cambiaría La Habana por Londres".

De tener un tatuaje, el de Eriksson tendría los rasgos de Kierkegaard, para quien la vida se debe vivir para adelante pero sólo se entiende para atrás.

¿Será capaz Juan Sebastián Verón de inyectar una mentalidad ganadora en un club perdedor?

Eriksson cree que su talismán del 2000 en Roma puede repetir la hazaña en Londres.

Dios protege a los inocentes.


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