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Sábado, 2 de agosto de 2003 - 17:22 GMT
El palo por la cabeza
Raúl Fain Binda.
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Tiger Woods ha dejado de utilizar el driver de Nike.

El driver es un palo de golf, la madera número 1, que se utiliza en el primer golpe desde el tee.

Tiger Woods
En golf, un palo es mucho más que un palo. Sobre todo si es el de Tiger Woods.

Su cabeza es de madera o titanio porque el peso específico de estos materiales permiten darle la dimensión adecuada, mientras que su flexibilidad posibilita un golpe poderoso y controlado, capaz de lanzar la pelota muy lejos con gran precisión.

Nike paga US$20 millones por año para que Tiger utilice su equipo, de modo que su repudio cayó como una bomba en el mundo del golf.

Y en otros también, porque esta noticia es más importante que la visita del Real Madrid a Pekín, la llegada de Ronaldinho al Barcelona o la superioridad de los neumáticos Michelin sobre los Bridgestone.

Un vulgar palo de golf, dirán algunos. A lo que replicamos: el palo será vulgar, pero otra cosa es el tema del dinero en el deporte y de cómo condiciona el futuro de Tiger Woods.

Requerimientos

Para triunfar, el deportista necesita, por supuesto, habilidad, fortaleza, técnica, audacia, suerte, ambición y confianza en sí mismo.

¿Qué es el driver?
El driver es un palo de golf, la madera número 1, que se utiliza en el primer golpe desde el tee.

También le viene bien una fuerte dosis de serenidad en la adversidad y hasta de crueldad cuando el rival trastabilla, y no hablemos de inteligencia para identificar los puntos de inflexión en el juego, esos momentos en que determinada acción puede cambiar todo.

Tiger tiene todas esas virtudes pero no tiene un driver que le guste. Y por eso ha estado perdiendo torneos en vez de ganarlos.

Para un golfista, los palos son como una prolongación de los brazos. Por dinero, Tiger cambió un brazo por otro, su viejo driver marca Titleist por uno nuevo marca Nike.

Woods ganó con su viejo driver cinco de los seis torneos de Grand Slam que jugó entre agosto de 1999 y abril de 2001.

Con el nuevo, sólo ganó uno de los últimos siete.

Una de las habilidades más importantes en un golfista de primera categoría es la de golpear muy fuerte desde el tee, para que la pelota llegue muy lejos, pero con suficiente precisión para que caiga en la calle, sin desviarse al rough (donde la hierba crecida dificultará el golpe de recuperación).

Con su viejo Titleist, Woods tenía el golpe más poderoso del circuito, alcanzando más de 300 metros con su primer golpe. Ahora sólo promedia 267 metros... y sin la precisión de antes.

El colmo del Abierto

En el reciente Abierto Británico, Tiger perdió la pelota en el rough del primer hoyo, no la encontró y fue penalizado.

Tiger Woods firmando autógrafos.
Woods no gana, pero firma autógrafos.

Para colmo, su segundo golpe desde el tee también se fue al rough. Esta vez pudo encontrar la pelota, pero necesitó siete golpes en un hoyo de par cuatro. La vergüenza y la rabia le duraron hasta el domingo.

Al finalizar el torneo llamó por teléfono a Mike Kelly, director del Departamento de Palos de Golf de Nike y le dijo: "Basta, quiero el divorcio".

Kelly, desesperado, negoció un compromiso: Tiger Woods seguiría utilizando los hierros y el resto del equipo, y sólo cambiaría el driver, utilizando su antiguo Titleist.

En otras palabras: tú te quedas con el perro y yo con el gato.

Esto permite al golfista seguir recibiendo el dinero y a Nike argumentar que "es algo pasajero, que corregiremos muy pronto".

Según Kelly, ese Titleist es un palo "viejo", de tecnología perimida y ya ni siquiera está en producción.

"Tiger necesita en este momento un driver de cabeza más pequeña y de superficie de golpe más lenta. Estamos trabajando en eso".

Cómo es posible

Cómo es posible, se preguntarán ustedes, que Tiger Woods se haya dejado atrapar en una situación como ésta.

Basta, quiero el divorcio
Tiger Woods

Se supone que un golfista de su calidad sólo adoptaría un juego de palos excepcional o por lo menos compatible con su juego.

Ocurre que la relación de Nike con Woods es antigua y muy lucrativa para ambos.

Nike no fabricaba palos de golf, sin embargo, de modo que a un genio del marketing se le ocurrió de repente: "Fabriquemos un juego de palos, que Tiger impondrá en todo el mundo".

Woods dijo que los probaría: "Pero no esperen que cambie si el nuevo equipo sólo es tan bueno como el que uso ahora, porque tiene que ser mejor".

Otras botellas

Ya sabemos que no todo es soplar y hacer botellas.

Los técnicos de Nike se pusieron a soplar y sacaron un juego de palos bastante buenos... pero no lo suficiente.

Las presiones, la vanidad, el olor del dinero, todo se conjugó para amargarle la vida (bueno, es un decir) a Woods y hacerle pasar un papelón a la marca más famosa en el mundo del deporte.

En el momento de escribir estas líneas, Tiger Woods está en cuarto lugar en el Abierto Buick, con 10 golpes bajo el par. Lo precede, con 13 bajo el par, Chris DiMarco, un hombre que utiliza palos Titleist.

Todos Titleist, desde el driver hasta el putter.


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