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Sábado, 18 de marzo de 2006 - 00:27 GMT
El día en que nadie pueda beber
M
Miguel Molina
Columnista, BBC Mundo

Chorro de agua.
La sequía afecta a latitudes tan distantes como Mali y Cabo Verde.
Como Prometeo, Tántalo sabía los secretos de los dioses. Pero era hijo de Zeus y una ninfa, casi humano, y después de un banquete su naturaleza o su destino lo hicieron imprudente y reveló a los mortales lo que sabía.

Era rey de Lidia, donde se inventó el dinero y donde vivían quienes aprendieron el alfabeto de los frigios o de los sumerios. Su condena fue pasar la eternidad sumergido hasta la barbilla en uno de los ríos de Hades, bajo un árbol de ramas plenas de frutas.

Si Tántalo trataba de beber, el agua se retiraba, y las ramas se alzaban si Tántalo trataba de alcanzar alguna de sus frutas. Y agonizaba de sed y de hambre.

Las formas del daño

Uno se entera de que hay cuatro formas de sequía.

La meteorológica se mide por los cambios en la temporada de lluvias, y puede variar entre regiones cercanas.

La agrícola se produce cuando la humedad del suelo no alcanza a nutrir los sembradíos.

La hidrológica se conoce en que los ríos, los arroyos, los lagos, las lagunas y otros cuerpos de agua tienen niveles muy bajos.

Y en la sequía socioeconómica la falta de agua comienza a afectar a las personas.

Una sequía de novela

Lago seco en China.
Este lago seco en China es uno de los tantos afectados por esta situación.
En Estados Unidos hubo varias sequías grandes. John Steinbeck documentó la de 1939 en Kansas y Oklahoma y Texas y Nuevo México, y Nevada y Arkansas, donde familias y tribus araban en la arena.

Dice Steinbeck que se veían caravanas de vehículos llenos de personas sin hogar y sin comida, 20.000 y 50.000 y 100.000 y 200.000 que venían de las montañas hambrientos e inquietos como hormigas en busca de trabajo que les diera de comer.

Levantaban, cuenta el escritor, empujaban, jalaban, cosechaban, cortaban, lo que fuera, costara lo que costara porque tenían hambre y sus niños tenían hambre y no tenían casa.

Y así estuvieron hasta el cuarenta y uno, cuando comenzó a llover casi tanto como antes y el mundo volvió a ser el mismo, porque la novela de Steinbeck comienza con una sequía y acaba con una inundación.

Geografía de la desgracia

Pero la sequía afecta a Afganistán como ha afectado a Albania, Armenia, Australia, Azerbaiján, Bangladesh, Botsuana, el noreste de Brasil, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Chad y China, Djibouti y la República Dominicana y Egipto y Eritrea y Etiopía, Francia, España, Portugal, Gaza y Gambia.

El presidente mexicano Vicente Fox en el Foro Mundial del Agua.
Las reacciones con respecto al Foro Mundial del Agua en México han sido encontradas.
Y hay temporadas de seca en Ghana como en Haití, y en India, en Irán, en Israel, en Jordania y en Kenia, en Corea del Norte, en Lesoto, en Madagascar, en Mali, y de Mauritania a Mongolia y de Marruecos a Mozambique.

Falta agua en Namibia tanto como en Nauru, aunque también en Nepal pero menos que en Níger o en Nigeria, o en Senegal o en Somalia, en Sudáfrica, en Sudán, en Suazilandia, en Tailandia, en Tanzania, en las Islas Vírgenes, en Zambia, en Zimbabue.

Uno puede celebrar cumbres hasta que se le seque la boca. El Foro Mundial del Agua, que no todos celebran en México, parece haber llegado a la conclusión de que seremos Tántalo.

Es de no creerse. En la escuela aprendí que los mares cubren tres cuartas partes del planeta, y ahora me doy cuenta de que quizá llegue el momento en que nadie pueda beber toda esa agua.

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