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Jueves, 3 de marzo de 2005 - 18:47 GMT
Tigres de papel
Miguel Molina
Miguel Molina
Columnista, BBC Mundo

Mao Zedong
Los reaccionarios son tigres de papel
Mao Zedong

En el principio, cuando pensaba en China pensaba en la expresión Yiqie fandongpaizhe dou shi zhilaohu, que es la única frase que aprendí de las revistas que enviaba gratis la embajada en México, y que significa Los reaccionarios -que eran los capitalistas- son tigres de papel. La dijo Mao y es muy difícil de usar en una conversación.

Pero en esos tiempos la embajada no sólo enviaba revistas a los muchachos de trece años como yo. Cada año me mandaban recortes de papel, calendarios, libros con los pensamientos y los poemas de Mao y otras publicaciones en las que aparecían hombres, mujeres y niños vestidos de azul y felices de ser chinos.

Después, China se convirtió en los versos de Li Po. "Ahogamos el peso de mil viejas preocupaciones/ Bebiendo cien jarras de vino/Una noche propicia para una buena conversación/ Una luna brillante que no nos deja dormir/ Ebrios nos acostamos en las colinas vacías/ El cielo y la tierra nuestra cobija y nuestra almohada ".

El fervor socialista se me quitó cuando me volví escéptico, Mao murió un jueves de 1976, y Li Po se había ahogado una noche del siglo VIII tratando de atrapar la imagen de la luna en el río Yangtsé. China volvió a ser un país lejano y misterioso. Y pasó el tiempo.

Río Yangtsé
Li Po se ahogó una noche en el río Yangtzé.

La vida y los años concentraron mi atención en otras cosas hasta el sábado de mayo, cuando un grupo de estudiantes anunció una huelga de hambre en la plaza de Tiananmen en protesta porque el gobierno no aceleraba las reformas políticas y económicas, no garantizaba las libertades constitucionales, no combatía la corrupción, ni permitía que hubiera una prensa independiente.

La huelga coincidió con la visita de Mijaíl Gorbachov, quien llegó dos días después a Pekín, acompañado por una numerosa delegación de prensa internacional que no tardó en darse cuenta de lo que pasaba. Una semana después se declaró la ley marcial, y el tres de junio intervinieron las fuerzas armadas con los resultados que todos conocemos.

Pero el movimiento estudiantil de Tiananmen no sólo dividió a la cúpula del poder en Pekín y forzó una purga en el seno del Partido Comunista. También recordó al mundo las condiciones en que vivían más de mil millones de personas.

Tanques en Tiananmen, 1989
1989: los tanques se dirigen hacia Tiananmen.

Muchos lo han olvidado y se maravillan ante el crecimiento económico sin precedentes que ha experimentado el gigante asiático en los últimos veinte años, sin prestar mucha atención al hecho de que el precio del desarrollo es la represión de las libertades, como bien ilustran los casos de algunas de las dictaduras militares que vivó América Latina.

Hace poco más de un año, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) dio a conocer el estremecedor dato de que muchos latinoamericanos estaban, y quizá sigan estando, dispuestos a renunciar a sus libertades a cambio de mejoría económica. No se sabe qué piensan los chinos sobre el tema porque todavía no se puede hacer una encuesta de esa naturaleza en China.

La BBC dedica una semana a analizar esta nación donde se inventaron la prensa y la pólvora, la carreta y la brújula, el papel y el reloj y el espagueti. La visión que ofrecemos de la China que es ahora contribuye a entender las perspectivas del país que puede llegar a ser en un futuro no lejano.

Después de todo, nada impide que a la máxima Yiqie fandongpaizhe dou shi zhilaohu y a los versos de Li Po se sume la sentencia de Deng Xiaoping: Volverse rico es glorioso. Pero ya nada es como antes y yo ya no tengo trece años.


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