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Miércoles, 8 de diciembre de 2004 - 20:09 GMT
Vivir para no contar

Miguel Molina
Columnista, BBC Mundo

De vez en cuando pienso en los piraha, que no quieren contar. Hace no sé cuántas semanas encontré la historia de esta tribu amazónica que ha vivido y morirá sin números, y que no tiene palabras para nombrar los colores, ni concepto de familia, y no dejo pensar en ella.

Selva amazónica, Brasil
Los piraha viven en la selva amazónica, Brasil.

Me maravilla saber que los piraha son gente de poco sueño. Me asombra que su lengua use sonidos de la selva en vez de vocales y consonantes y que tomó prestados los pronombres de otra lengua porque no tenía. Me pregunto por qué tampoco tienen tradiciones ni mitos ni abstracciones.

El antropólogo lingüista Daniel Everett y el psicólogo cognitivo Peter Gordon los vieron, vivieron con ellos, los sometieron a pruebas, y publicaron los resultados de sus estudios, gracias a los cuales uno se da cuenta de que puede haber una gramática universal con la que se nace, pero hay una excepción en que el lenguaje determina la naturaleza y el contenido de lo que uno piensa, y el ejemplo son los piraha.

Lo que cuentan Gordon y Everett, leído aquí y allá, glosado en otras partes, me hizo reflexionar en lo que uno hace, que es algo que uno no hace con frecuencia.

Nadie se pone a pensar -por ejemplo- en el acto de conversar y sus significados. O por qué usa un término y no otro, o quién nos muestra cómo se usan los gestos o qué sería de nosotros si no necesitáramos contar.

Quizá los piraha son almas libérrimas que se mueven en otra esfera del intelecto, espíritus simplísimos cuyo modo de comunicación es tan simple como ellos, seres que se quedaron en un rincón del tiempo, personas que tienen tanto como necesitan. No sé, no se sabe, tal vez no sabremos nunca.

El hecho de que sean como uno sin serlo nos permite ver cómo somos, y nos ayuda a pensar por qué somos así. La distancia que separa a uno que vive en Londres de uno de los piraha es enorme en el espacio y en el tiempo, aunque uno y otro terminen por ser dinosaurios del tiempo de las máquinas.

Qué pasaría un lunes si el mundo hubiera olvidado los números y perdido la capacidad de prever el martes, el miércoles, el jueves. Cuántas cosas dejarían de funcionar si nadie recordara los números. Cómo sería el mundo si todos ignoraran los colores.

Qué pasaría un lunes si el mundo hubiera olvidado los números y perdido la capacidad de prever el martes, el miércoles, el jueves. Cuántas cosas dejarían de funcionar si nadie recordara los números. Cómo sería el mundo si todos ignoraran los colores.

Uno termina por hacerse todas las preguntas que los piraha no se hacen porque no necesitan hacerlo o porque no les interesa.

Generalmente termino pensando en todas las cosas que no necesitan o que no les interesan, como las ganas de saber cuánto cantó Neruda.

Y termino pensando también que la expresión piraha para uno al mismo tiempo quiere decir algunos, y dos significa igualmente unos cuantos.

Y como sé que tendré que contar a quien escuche cómo va el mundo me pregunto si los piraha se están perdiendo de algo.

Quedan dos, es decir unos cuantos, quién sabe, y no tienen idea del futuro. Están condenados. Viven en una parte del jardín del edén que desaparecerá como ellos y cuando ya no existan habrá guerras y paces como las que nunca vivieron. No verán cuando los intereses comerciales desaparezcan como las ideologías, como las religiones. No sabrán qué pasó, que pasará, como no saben qué pasa.

Un día se extinguirán. El último, la última, morirá en la selva un jueves que no conoceremos porque es probable que nadie se dé cuenta, que nadie avise, que todos estemos ocupados haciendo otras cosas. Pronto se olvidará su nombre. Y cuando eso suceda, quizá, estaremos otra vez como al principio.


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