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Viernes, 17 de septiembre de 2004 - 00:58 GMT
El clima y otros temas de conversación

Miguel Molina
Columnista, BBC Mundo

Nací una noche de huracán que trajo el río hasta el parque y dobló las palmeras sin tronchar su estatura. Desde entonces, como antes, sabíamos que iba a haber unas semanas de agosto o de septiembre en que la lluvia caería de otro modo y el viento soplaría con más tenacidad que furia en el Golfo de México, causando destrucción, alarma y muerte.

El huracán Iván
El huracán Iván golpea la isla Dauphin, en la costa de EE.UU.

A nosotros nos tocaban las colas de los huracanes, que hacían bailar a los árboles y desataban chubascos y rachas caprichosas de viento. Vimos inundadas las calles por donde la gente caminaba para ir a su casa o su trabajo, y después de la tormenta sentimos la tristeza que dejan los escombros, el agua por todas partes, el lodo.

El último huracán que sentí fue Lenny, que vivió diez días en noviembre hace cuatro años, cuando Arlene, Bret, Cindy, Denis, Emily, Floyd, Gert, Harvey, Irene, José y Katrina sacudieron el Caribe durante seis meses. Vivía en Miami y todo era de otro modo.

Esa noche, mientras evitaba cadáveres de animales menores y ramas de árboles y charcos en el camino a la isla en la que me tocó vivir, me dí cuenta de que el clima es una cosa viva.

Claro que el clima cambia

Dicen que el clima está cambiando. Yo no sé. Siempre pensé que el clima es el humor de la Tierra y que por eso nunca es el mismo en ninguna parte. Un día hace sol, otro hace frío, otro día llueve, otro día es lunes aunque jamás por mucho tiempo.

Claro que el clima cambia. Si la Tierra no se hubiera calentado de manera importante seguiríamos viviendo en la edad del principio, antes del verbo, cuando había enormes glaciares continentales y el planeta se calentaba y se enfriaba sin prisas, con sudores y escalofríos mundiales que duraban decenas o cientos de millones de años.

Y más tarde que temprano, porque un mundo no tiene prisa, llegó un momento en que el frío y el calor se hicieron más intensos y más breves, y había glaciaciones que duraban decenas de milenios y períodos de canículas sofocantes, y pasaron las cosas que iban a pasar hasta el jueves de esta semana.

La vida es cruel y el clima lo demuestra

Destrozos causados por el huracán Iván
El estado de Florida ha sido azotado por tres huracanes consecutivos.

La ciencia dice que el calentamiento global está causando todas estas cosas. Dice sin decirlo que los huracanes, el niño, los tifones, el simún, la tramontana, las sequías, las plagas y hasta el alza del precio del petróleo influyen en los cambios que se han producido en los últimos diez años, en los últimos veinte, en el medio siglo reciente.

Los científicos tienen razón. Después de todo, el ecosistema del planeta es un ambiente fragilísimo tan susceptible al vuelo de una mariposa como a las ventosidades de un tapir o al pálpito de una iguana sobre una laja, y hay que tomar en cuenta todas esas cosas. Por lo mismo hay que tener cuidado con lo que hacemos, pero quizá no haya que alarmarse por lo que dicen.

Las cosas cambian, la vida cambia, el clima cambia, y lo que uno tiene que ver es que el cambio se produzca como debe ser, de la manera menos incómoda para el ambiente.

Todo lo demás es inevitable. Habrá otros huracanes, otras inundaciones, otras sequías, otras plagas, otros meteoros más y menos predecibles, y el mundo seguirá siendo lo que es, un lugar en el que a veces parecemos refugiados, porque la vida es cruel y el clima lo demuestra. Lo demás nada tiene que ver con los vientos que soplan.

Basta. Me voy a dormir en la noche caliente. El viernes voy al norte. Soy feliz. ¿Y usted?


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