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Domingo, 1 de febrero de 2004 - 20:10 GMT
VIH, H5N1
Miguel Molina
Miguel Molina
Columnista, BBC Mundo

Es de no creerlo. Muchas vidas y dineros dependen de que un humano resfriado no se acerque a un ave resfriada. No es un chiste, sino una de las enfermedades de nuestro tiempo, que viene a recordarnos que somos más que nunca mortales.

Atchoo chicken flu, de Antonia Lawson.
Esta pieza de una ceramista inglesa respondió al pánico que la gripe del pollo causó en Hong Kong en 1997.

Pero las nuevas enfermedades no son tan nuevas. Son nuevas tal vez para algunos de nosotros, pese a que comenzaron a aparecer durante el siglo pasado.

En 1959 se registró el primer caso de inmunodeficiencia adquirida, que condujo al SIDA y a la muerte a un hombre bantú en lo que fue Zaire y ahora es la República Democrática del Congo.

También hay versiones no confirmadas de que la primera víctima del mal fue un marinero de Manchester en el mismo año, y hay teorías de que el virus mutó a mediados del siglo XVII, y registros de que apareció en África alrededor de 1930, porque así lo indica el reloj molecular del virus.

Aunque sea terrible decirlo, parece que el mundo ha terminado por acostumbrarse a la idea de que muchos mueran por este mal, que es una enfermedad mayormente de gente pobre y sin recursos en naciones pobres y sin recursos.

Hay gobiernos como el de Sudáfrica, que hasta hace poco se negaban a reconocer que el VIH causa el SIDA que mata a millones.

En general hace falta dinero para atender a las víctimas de esta lenta enfermedad letal con respeto y dignidad.

Uno con alas

Ahora viene el virus H5N1, una vigorosa cepa que afecta a las aves.

Influenza.
Los expertos temen que la influenza aviar sea la primera pandemia del siglo.

Halcones y patos, pero sobre todo pollos y gallinas, sufren gripas mortales que se transmiten velozmente. Le dicen gripa de pollo y uno de sus nombres técnicos es influenza aviar, y las dos cosas se han estado contagiando a personas que entran en contacto con animales enfermos.

Ya van varias personas muertas. Comienzan con tos y dolor de garganta, les viene una fiebre y luego sufren lo que la ciencia llama agotamiento respiratorio y neumonía y se mueren, como pasó en 1997 con la epidemia de influenza de Hong Kong.

Los virus no tienen fronteras, y menos el H5N1, que ya ha asolado a la raza humana durante mucho tiempo con nombres y formas distintas.

Quizá ya no quede nadie que haya sobrevivido a la epidemia de Gripa Española que entre septiembre de 1918 y junio de 1919 mató entre cuarenta y cincuenta millones de personas.

Lista de víctimas de la pandemia de 1918.
La Gripe Española mató a medio centenar de millones de personas en 1918.

Como el del VIH, el virus H5N1 es un agente animal que se adaptó a los humanos por su gran capacidad de cambio, que le permite reproducirse a gran velocidad sin mucho obstáculo, y quizá por eso mata a más personas y más animales más rápidamente.

La Organización Mundial de la Salud advierte que las tendencias históricas señalan que se pueden esperar pandemias tres o cuatro veces por siglo, que es el ciclo en que aparecen nuevos tipos de virus mutantes y mutados, y la simple gripa de pollo podría ser la primera del XXI.

Sobre todo si un humano resfriado se acerca a un ave resfriada, y sus virus se encuentran y se convierten en algo que mata gente y afecta a los mercados, porque este virus no respeta gente y mucho menos mercados.


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