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Jueves, 8 de enero de 2004 - 22:03 GMT
Bolivia y el mar
Miguel Molina
Miguel Molina
Columnista, BBC Mundo

Carlos Mesa, presidente de Bolivia
Mesa sobre Chile: vecinos sí, amigos no.

Veo que Bolivia busca una salida al mar, busco un mapa y encuentro un dibujo borroso que más que mostrar sugiere un territorio litoral en los alrededores del paralelo veinticuatro antes de la guerra entre Chile y Perú y Bolivia, cuando las guerras territoriales eran un episodio común del siglo XIX en lo que ahora es América Latina.

La historia cuenta que el general Andrés Santa Cruz, tercer presidente de la joven república fundada entre 1825 y 1826 por Antonio José de Sucre y Simón Bolívar, invadió Perú diez años después y estableció una confederación compuesta por las dos naciones.

José Joaquín Prieto Vial, que era presidente de Chile, tomó la nueva conquista de Perú como una amenaza y tomó las armas contra sus vecinos.

La guerra duró tres años. Al final, Chile derrotó a la confederación el 20 de enero de 1839 en Yungay, que ahora es parte del departamento peruano de Ancash.

Pese a que es breve, la historia es precisa. Una de las cosas que enseña es que quien sabe de dónde viene sabe a dónde va, como explica Cervantes. Pero nadie aprendió. Cuarenta años después los tres países volvieron a las armas.

Esta vez la guerra fue por un desierto que estuvo olvidado hasta que alguien se dio cuenta de que era una mina a flor de tierra, llena de salitre hasta donde alcanzaba la vista.

Para no hacer el cuento largo, Bolivia perdió la guerra, perdió el acceso al mar y muchas otras cosas. Irónicamente, se conoce como la guerra del Pacífico. Las cosas no han cambiado mucho desde entonces y no creo que vayan a cambiar.

Ha habido otras guerras en otras partes. Muchos recuerdan cuando Argentina y Gran Bretaña recurrieron a las armas, a principios de los ochenta, para ver quién tenía la razón y la propiedad de unas islas olvidadas de todos, pero fue una cosa de propaganda para ambos bandos, porque no hay nada como un conflicto armado con otro país para salvar a un gobierno en apuros.

La última guerra territorial de América Latina fue en 1995, cuando Perú y Ecuador, gobernados por Alberto Fujimori y Sixto Durán Ballén respectivamente, se enfrentaron sin que nadie ganara nada por una zona selvática lejos de todas partes.

Ricardo Lagos, presidente de Chile, en las aguas del Océano Pacífico
Lagos se bañó en el Pacífico para demostrar que su campaña contra la polución funciona.

Hasta la fecha, no sé en qué paró la cosa ni qué pasó con los presidentes, pero eso es ya lo de menos.

En el caso de Bolivia, el presidente Carlos Mesa, quien como vicepresidente heredó el tigre de la exportación de gas y tiene ante sí multitudes todavía molestas y el cercano recuerdo de lo que le pasó a su antecesor Gonzalo Sánchez de Lozada, parece haber comenzado su marcha al mar con el pie que no era.

Por supuesto, hay que descartar la posibilidad de que Bolivia recurra a las armas porque en el siglo XXI, como en otros siglos, la violencia sólo produce más violencia, y porque las naciones civilizadas no necesitan la fuerza aunque piensen que tengan la razón.

Sin embargo, se ve difícil que Chile, un vecino con el que vive en paz pero no es su amigo, como declaró el propio presidente Mesa, considere siquiera la posibilidad de ceder territorio a Bolivia.

La respuesta chilena es fría y clara, y establece que dialogará con tranquilidad y sin dramatismo.

Todo está claro, menos la razón por la que el presidente Mesa, quien se comprometió a terminar el período para el que fue electo Sánchez de Lozada, escogió estas fechas para continuar una discusión que lleva más de un siglo y podría tardarse otro siglo más.


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