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Martes, 12 de agosto de 2003 - 20:56 GMT
Hace calor
Miguel Molina.
Miguel Molina
Columnista, BBC Mundo

El mundo arde. Cuando menos Europa está o estuvo en llamas, aunque en Chile hubo incendios también, como hubo en Canadá y como hubo y habrá en la Amazonia. Hasta esta tórrida tarde de agosto se habían quemado bosques en Suecia, en Croacia, en España, en Francia, en Portugal, en Italia. Y en todas partes hacía calor.

Refrescándose en Hyde Park.
En Londres las plazas y parques oficiaron de playas.

En París había hospitales donde ya no cabían más pacientes y funerarias llenas. La gente se baña en el Sena. Nunca se había sentido algo semejante en la ciudad ni en el campo. Ya comenzaron a escucharse reproches reales e imaginarios contra el gobierno.

En Gran Bretaña hubo temperaturas que por supuesto nadie se imaginó jamás, o cuando menos desde hace trescientos cincuenta años, y acá también los ancianos caían desmayados. Los diarios británicos, serios y de los otros, comenzaron a publicar historias y editoriales de diverso talante sobre el estado del tiempo, sobre el calentamiento global, sobre el cambio climático.

Puede ser. Aunque el clima, como la economía, como todas las cosas del mundo, se entiende en una escala menor, personal, propia. Lo mayor no se alcanza a ver. Como advierte el bolero, uno no sabe nunca nada. El caso es que este verano viene quemando a todos.

Por primera vez en Londres se sintió un calor de treinta y siete punto nueve grados centígrados, equivalentes a cien grados Farenheit y unos trescientos once grados Kelvin, entre otros grados mayores y menores.

Quien me lea en algún lugar al pie de la selva o en la costa latinoamericanas dirá que cien grados no es nada aunque sean Farenheit, pero para este país han sido tema de interés y debate y aun de apuesta desde que comenzó la ola de calor que nos moja a todos.

Ni el debate ni el interés impidieron que los británicos, en su mayoría londinenses y turistas, se bebieran en un fin de semana la inconcebible cifra de diecisiete millones de litros de cerveza, que llenarían noventa piscinas olímpicas, tragos más o menos. En el sur de la isla había congestionamientos de tránsito para salir de la ciudad, para llegar a las playas y para permanecer en ellas.

Incendio forestal en España
Ardieron bosques de toda Europa.

En Essex, al noreste de Londres, la carretera se derretía a pedazos. En algunas partes se suspendieron las carreras de galgos. Inexplicablemente, o explicablemente, las ventas de preservativos aumentaron ciento cincuenta por ciento en ese fin de semana cuyos frutos se verán en mayo...

Es que en este país la gente está a merced de las ironías climáticas. El metro no tiene ventilación. Las tiendas son calientes. El palacio de Buckingham no tiene aire acondicionado. Las casas sólo tienen ventanas. Este es el reino del ventilador y su majestad la brisa.

Unos dicen que el planeta se está calentando por las emisiones de gases que causan el efecto invernadero. Otros dicen que no, que los cambios climáticos son periódicos aunque sean esdrújulos. Otros simplemente no hacen caso de nada.

Yo creo que uno debería cuidar tanto como sea posible el lugar en que vive, en que transita, en que trabaja, en disfruta. Pero eso sólo se puede ver y hacer en una escala menor, personal, propia, informada. Los tratados y otras cosas mayores son asunto de gobiernos, de ministerios y embajadas, acuerdos negociables que cualquiera, como ya vimos, puede desconocer.

Tal vez ese compromiso de uno con lo demás y los demás valga la pena. Cuando menos le permite a uno quitarse la camisa, tenderse al sol, cerrar los ojos, tomar un trago sin remordimientos de conciencia. En este verano es necesario.


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