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Miércoles, 11 de marzo de 2009 - 12:01 GMT
México: crecen las extorsiones
Cecilia Barría
Cecilia Barría
BBC Mundo, Ciudad de México

Hombre realizando llamada por teléfono
Las extorsiones telefónicas han experimentado un explosivo crecimiento en México.

"Somos los Zetas, tenemos a tu hijo. Si quieres verlo vivo, tienes que ir ahorita al banco de la esquina". Ese fue el mensaje que recibió un padre en Ciudad de México mientras trabajaba en su oficina.

Extorsiones telefónicas como ésta han experimentado un explosivo crecimiento en México en los últimos años, según cifras de la Policía Federal Preventiva.

Según la institución, en el año 2002 apenas fueron denunciados 53 casos de extorsión telefónica, mientras que en 2008 las denuncias llegaron a 50.000.

Estos datos no incluyen la cifra de víctimas que, por temor a represalias, guardan silencio.

Las extorsiones de todo tipo han aumentando tanto en México que, según el periódico El Universal, se han convertido en la principal actividad del Cartel de Tijuana, por encima del narcotráfico.

"Mientras siga aumentando la violencia, la psicosis y la industria del miedo, las extorsiones continuarán creciendo", le dijo a BBC Mundo Alberto Capella, ex secretario de Seguridad Pública de la norteña ciudad fronteriza de Tijuana.

"La extorsiones telefónicas han tomado fuerza especialmente en zonas como Michoacán, Jalisco, el estado de México y el Distrito Federal", puntualizó.

Lo más controvertido de este asunto es que la mayoría de las llamadas son falsas. Las bandas de delincuentes simulan tener a un familiar de la víctima, pero en realidad no tienen ningún mecanismo para ejercer presión.

Grabaciones falsas

En Ensenada, Baja California, las extorsiones aumentaron un 33% en lo que va del año.

Marco Antonio Chavarría, director de Averiguaciones Previas de la Subprocuraduría de Ensenada, le dijo a BBC Mundo que están preocupados por el temor que infunden en la población las bandas de delincuentes.

Miembro de los Zetas detenido por la policía
A veces los delincuentes se hacen pasar por miembros de los Zetas.

Las autoridades locales han descubierto que los extorsionadores están utilizando al menos tres técnicas distintas para amedrentar a sus víctimas.

En el primer caso llama un hombre que asegura tener secuestrado un familiar de la víctima y utiliza una grabación de alguien con una voz similar.

El extorsionado cree que se trata efectivamente de su pariente y el victimario le dice que no puede cortar la llamada hasta que no se haga efectivo un depósito de dinero, que puede superar los US$3.000.

En el segundo caso habla un comandante de Aduana que asegura tener detenido a un familiar que introdujo mercancías no declaradas y afirma que, para liberarlo, se requiere un depósito bancario.

El tercer "modus operandi" es el típico llamado telefónico de delincuentes que afirman formar parte de los Zetas, uno de los carteles más temidos en México, y exigen abiertamente el depósito de una cantidad de dinero.

"Son grupos criminales comunes que usan el miedo de la gente para conseguir su objetivo", dijo Chavarría.

Investigaciones policiales han llegado a determinar que muchos extorsionadores telefónicos que operan en distintas zonas del país realizan las llamadas desde el interior de las cárceles donde se encuentran recluidos.

¿Cuánto vale tu vida?

Más allá de las llamadas telefónicas, hay otro tipo de extorsión que ha ido ganando terreno en las zonas donde el crimen organizado tiene mayor poder.

Se trata de el cobro de cuotas o "derechos de piso" a comerciantes, centros educativos y hasta municipios para que puedan desarrollar sus actividades de manera normal.

Es una especie de impuesto ilegal conocido como el "cobro de plaza" que muchas personas se ven obligadas a pagar especialmente en zonas fronterizas del norte del país como Ciudad Juárez, Nuevo Laredo, Culiacán, Monterrey y Tijuana.

En Nuevo Laredo, por ejemplo, los camiones que cruzan la frontera desde Estados Unidos tienen que pagar primero el impuesto de aduana y después tienen que pagarle un impuesto al Cartel del Golfo para poder cruzar el territorio
Alberto Capella, ex secretario de Seguridad Pública de Tijuana

Según el abogado Alberto Capella son esquemas "de protección" que fueron creados por la mafia siciliana que operan bajo el concepto del pago de una cuota mensual.

"En Nuevo Laredo, por ejemplo, los camiones que cruzan la frontera desde Estados Unidos tienen que pagar primero el impuesto de aduana y después tienen que pagarle un impuesto al Cartel del Golfo para poder cruzar el territorio".

"Yo no creo que la guerra contra el crimen organizado se haya perdido. Pero este problema va a durar muchos años", dijo Capella desde Tijuana.

En Ciudad Juárez la prensa local ha informado que empresarios o profesionales han llegado a retirar sus anuncios publicitarios para no convertirse en blanco de los extorsionadores.

Incluso algunos comerciantes se han visto obligados a cerrar sus negocios para evitar ser víctimas del problema.

A partir de marzo los secretarios de Seguridad Pública de los 32 estados mexicanos junto al gobierno federal acordaron iniciar una serie de reuniones con las cámaras empresariales del país para buscar posibles soluciones frente al alza de este delito.



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