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Viernes, 27 de febrero de 2009 - 04:39 GMT
A 20 años del Caracazo
Yolanda Valery
Yolanda Valery
BBC Mundo, Caracas

El día en que bajaron los cerros. Así se conocieron aquellos días de protestas y saqueos provocados por las medidas económicas del gobierno de Carlos Andrés Pérez en los que participaron miles de personas, muchas de ellas provenientes de las barriadas populares que crecen sobre las faldas del Valle de Caracas.

Fuerzas policiales en Caracas
Cofavic afirma que hubo un patrón común de uso desproporcionado de la fuerza pública.
Fueron los hechos del llamado "Caracazo", que dejaron un saldo todavía no determinado de muertos, en uno de los episodios más oscuros de la historia reciente de este país.

"No fue un evento transitorio o superficial, sino que recoge las raíces profundas de este proyecto emancipador que estamos desarrollando", le dijo a BBC Mundo el ministro del Interior y Justicia, Tareck el Aissami.

El presidente Hugo Chávez ha manifestado en numerosas ocasiones que esos sucesos fueron el punto de inflexión que inspiraron la intentona golpista que encabezara en 1992 y su posterior proyecto democrático.

Y sin embargo, para Liliana Ortega, fundadora de Cofavic -Comité de Familiares de Víctimas de febrero y marzo de 1989- lo que ha habido es un "reconocimiento simbólico" sin reflejo en la práctica.

Para Ortega ha habido una "escasísima voluntad política de hacer justicia, de recuperar la memoria histórica y establecer la verdad", según expresó en conversación con BBC Mundo.

Lo que pasó

Corrían los primeros días del segundo mandato del presidente Carlos Andrés Pérez, quien había resultado electo con amplio apoyo popular y aupado por el recuerdo de los días dorados de su primer gobierno (1973-1978), días de una bonanza petrolera sin precedentes.

Pero los tiempos eran otros y Pérez se inauguró decretando un paquete de medidas económicas de corte "clásico": austeridad fiscal, liberación de precios, aumentos en las tarifas de los servicios y, crucialmente, de la gasolina.

Tenemos un diario Caracazo en Venezuela, por la falta de verdad y de justicia en la mayoría de las muertes que ocurren en el país, lo que revela que hay una progresiva desaparición del Estado
Liliana Ortega, Cofavic
El incremento en el precio del combustible se tradujo en aumentos en el transporte público, lo que ocasionó las primeras protestas en Caracas y en la ciudad de Guarenas, cercana a la capital.

Las protestas derivaron en quema de unidades de transporte y en el saqueo de comercios, que se extendieron como una epidemia por otras ciudades del país.

La noche del día 28, y para contener la situación, el mandatario decretó la suspensión de las garantías constitucionales.

La respuesta de las fuerzas policiales y militares derivó en lo que Liliana Ortega llama "una de las masacres más grandes que han ocurrido en América Latina en relación al número de victimas".

Cuántos muertos

La cifra oficial del gobierno de Pérez fue 276 muertos. Cofavic tiene documentados 470 casos, pero el número exacto es un misterio, especialmente después de la aparición de fosas comunes clandestinas.

Carlos Andrés Pérez
Las protestas ocurrieron en el segundo gobierno de Carlos Andrés Pérez.
La organización llevó 44 de esos casos a la Corte Interamericana de Derechos Humanos. "Ahí se pudo demostrar un patrón común de uso desproporcionado de la fuerza pública y una práctica de ocultamiento y destrucción de evidencia", le explicó Ortega a BBC Mundo.

Un 97% de las muertes, indicó, ocurrieron en las casas de las víctimas, muchas con el uso de "fusiles automáticos medianos, que son armas de guerra".

La Corte le dio la razón a los demandantes y ordenó al gobierno venezolano indemnizar a las víctimas, así como esclarecer lo ocurrido y hacer justicia.

El gobierno del presidente Hugo Chávez cumplió con la indemnización, pero hasta hoy no hay ninguna persona tras las rejas por los hechos del Caracazo.

"Es parte de la deuda moral, histórica, social, que tenemos nosotros con el pueblo", le indicó a BBC Mundo el ministro el Aissami, interrogado sobre el porqué.

"Los autores de esos acontecimientos hoy son representantes electos popularmente. Entre esos está el alcalde metropolitano (el opositor Antonio Ledezma, que fue jefe de la policía en aquel momento). Los autores intelectuales, el presidente de la República de entonces, esta prófugo de la justicia".

Los autores de esos acontecimientos hoy son representantes electos popularmente. Entre esos está el alcalde metropolitano (el opositor Antonio Ledezma, que fue jefe de la policía en aquel momento). Los autores intelectuales, el presidente de la República de entonces, esta prófugo de la justicia
Ministro del Interior y Justicia, Tareck el Aissami
Pero para Ortega, las razones de la ausencia de justicia están en que para despejar lo sucedido en 1989 habría que investigar a funcionarios policiales y militares activos. "Los hechos demuestran que la voluntad política ha sido nula", señaló.

No descansan en paz

También se queja la portavoz de Cofavic de que no han sido identificados los cuerpos en las fosas comunes y mucho menos entregados a sus familiares.

Según sus informes, sólo tres cadáveres provenientes de esas fosas han sido entregados a los suyos; y eso fue en los años noventa.

"La impunidad es continuada, es vigente. No sólo son responsables quienes promovieron la impunidad, sino quienes no han tenido a su cargo la acción penal, las autoridades competentes", reclamó.

Por su parte, el titular del Interior y Justicia negó esta versión. "Hemos venido desarrollando una línea de investigación científica antropológica forense para identificar a cada uno de los cadáveres y entregárselo a sus deudos. Se han entregado varios cadáveres", aseguró.

De acuerdo con el portavoz oficial, el paso del tiempo "ha ido en detrimento de la objetividad de los resultados".

A continuación, descalificó la denuncia de Cofavic en los siguientes términos: "sabemos que hay ONGs de la derecha venezolana que en algún momento se abrogaron la defensa de esos revolucionarios, pero que hoy están y se abrazan del lado de los que fueron asesinos en ese momento".

Ortega, por su lado, evita la diatriba política, más allá de calificar el "Caracazo" de "emblemático".

"Tenemos un diario Caracazo en Venezuela, por la falta de verdad y de justicia en la mayoría de las muertes que ocurren en el país, lo que revela que hay una progresiva desaparición del Estado", señaló.

Sea como sea, "hacer justicia en este caso es un tema impostergable para la justicia venezolana", dice Ortega.

Y según el ministro del Interior y Justicia, no falta de voluntad política para ello, sino "al contrario".

Así que el expediente de 1989, veinte años después no está -ni con mucho- cerrado.



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