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Martes, 13 de enero de 2009 - 01:02 GMT
Chávez, el héroe de los palestinos
Margarita Rodríguez
Margarita Rodríguez
BBC Mundo

Palestinos con una afiche del presidente de Venezuela en Ramalá
Ramalá, en los territorios palestinos, ha sido escenario de protestas que han tenido como símbolo a Hugo Chávez.

La foto del presidente de Venezuela y la bandera de ese país se han convertido en dos constantes de las manifestaciones que en varios países se han llevado a cabo para condenar la ofensiva israelí en Gaza.

En muchas de las pancartas se observa al mandatario venezolano con su uniforme militar y su boina roja; en otras, está vestido de civil y, en algunas, el líder oriundo de los llanos venezolanos tiene una kufiyya, el pañuelo tradicional palestino que Yasser Arafat dio a conocer como un símbolo de su causa.

Su nombre surge en las conversaciones de los palestinos y de muchos árabes.

Y hasta una calle en Bireh, una ciudad en el norte de Líbano, acaba de ser bautizada con el nombre de Hugo Chávez.

Una manifestante con el afiche del presidente de Venezuela en Beirut
Una manifestante con el afiche de Chávez a las afueras de las oficinas de la UE en Beirut, Líbano.
"Es lo mínimo que podemos hacer por este gran hombre que revivió la esperanza en nuestros corazones", dijo Mohammed Wehbe, el alcalde de esa localidad, según Al Arabiya, un medio de comunicación árabe.

Pero ¿qué hizo Chávez para conquistar nuevos seguidores en una región tan alejada de su país?

El 6 de enero, el presidente de Venezuela expulsó al embajador de Israel, Shlomo Cohen, y otros miembros del personal diplomático de ese país en protesta por los ataques perpetrados por las fuerzas armadas israelíes en la Franja de Gaza.

"Toda la gente en Gaza, en Palestina y en el mundo aprecia la única decisión valiente que ha sido tomada, la del presidente de Venezuela", le dijo a BBC Mundo desde Gaza el periodista palestino Safwad Kahlout.

Chávez se convirtió en el primer y, hasta ahora, único presidente que ha tomado una medida diplomática contra Israel tras el inicio de la campaña militar de ese país en Gaza hace más de dos semanas.

"Solidaridad"

Jóvenes cargan un afiche del presidente de Venezuela
Estudiantes palestinos y libaneses en la ciudad de Sidon, en Líbano.

De acuerdo con Kahlout, sus compatriotas quisieran que todas las naciones, especialmente los países árabes, imitaran lo que hizo Chávez.

"Hugo Chávez es una persona muy respetada por los palestinos y nosotros lo consideramos como uno de los verdaderos luchadores por la libertad de su país y por su independencia del imperialismo estadounidense", indicó el reportero.

"Cuando la noticia de la decisión de Chávez se dio a conocer a través de los medios de comunicación locales y extranjeros, cada uno de los palestinos -niños, mujeres, hombres-, en medio del sufrimiento y de la guerra, se sintió feliz".

"Fue una decisión muy buena porque es el único gobierno que ha expresado su solidaridad con los palestinos que viven una masacre", le dijo a BBC Mundo, Nicola Brandt, una joven alemana que trabaja en la organización no gubernamental Internacional Women Peace y que se encuentra en Cisjordania.

Cambio

De acuerdo con la periodista egipcia Sahar Talat, el presidente Chávez se ha convertido no sólo en un héroe en los países árabes, sino en la imagen de lo que la opinión pública de esa región está esperando de sus líderes.

Niños palestinos cargan un afiche de Chávez
Niños en la localidad de Maasara, en Cisjordania, también llevaron un afiche de Chávez a la protesta.

"En El Cairo, por cuestiones de seguridad, las manifestaciones están sufriendo más restricciones, pero en Alejandría miles de personas han protestado y han sacado las fotos del presidente Chávez", dijo Talat.

Lo mismo ha sucedido en otras ciudades, como se lo confirmó a BBC Mundo, Carla Fibla, una periodista española que se encuentra en Jerusalén.

"En Cisjordania, (la decisión) se acogió con muchísimo entusiasmo, sobre todo porque no ha habido una postura tan clara y tan determinante por parte de Europa y de países supuestamente amigos del pueblo palestino", señaló Fibla.

"También sé que ha habido una reacción muy fuerte en Líbano, donde en los campamentos de refugiados incluso se han cambiado las fotografías de líderes palestinos por las de Chávez".

Ejemplo

Nirmeen Kharman, una madre palestina que vive con sus tres hijos en el centro de la ciudad de Gaza, le dijo a BBC Mundo que la decisión del gobierno venezolano había sido muy apreciada por sus compatriotas.

Una mujer levanta una foto de Chávez en Jordania
Más de 2000 personas participaron en una manifestación en Amman, Jordania.

"Creo que todos los países que realmente creen en la libertad y en la dignidad deberían hacer, al menos, lo que hizo Venezuela. Es una especie de boicot para los diplomáticos israelíes", dijo Kharman, tras responder una pregunta de María Elena Pombo, una lectora de BBC Mundo.

El miércoles pasado, el máximo dirigente del grupo islámico libanés Hezbolá, Hassan Nasralá, dijo que todos los países árabes deberían seguir el ejemplo del presidente venezolano.

"La decisión de Chávez es una bofetada para todos los países con embajadas de Israel. Los gobiernos árabes deberían aprender de este gran líder latinoamericano", dijo por video-conferencia Nasralá ante miles de sus seguidores reunidos en Beirut, Líbano.



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