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Viernes, 5 de diciembre de 2008 - 13:06 GMT
Claves: el conflicto del Beagle
Verónica Smink
Veronica Smink
BBC Mundo, Cono Sur

Canal de Beagle.
La disputa fronteriza llevó a los dos países al borde de un conflicto armado.

Los gobiernos de Chile y Argentina conmemoran este mes el 30º aniversario de la mediación del Vaticano que evitó un conflicto armado entre ambos países por la soberanía de una región del Canal de Beagle.

A continuación, BBC Mundo le ofrece las claves de aquel conflicto.

¿Qué fue el conflicto del Beagle?

Mapa.

Así se llamó a la disputa territorial que mantuvieron las vecinas Chile y Argentina por el trazado del Canal de Beagle y la soberanía de tres islas -Picton, Nueva y Lennox- y sus aguas adyacentes al sur del canal, que une los océanos Atlántico y Pacífico en el extremo austral del continente americano.

Los gobiernos militares de ambos países estuvieron a punto de ir a la guerra por el diferendo en 1978, pero la intervención del Papa Juan Pablo II logró frenar la escalada militar.

¿Cómo se inició?

La ubicación estratégica de las islas, entre el Atlántico y Pacífico, llevó a que ambos países se disputaran su soberanía desde fines del siglo XIX.

Chile y Argentina fijaron su frontera común por medio de la firma del Tratado de Límites de 1881, pero este acuerdo no mencionaba específicamente a Picton, Nueva y Lennox.

 Augusto Pinochet (izq) y Jorge Rafael Videla.
El conflicto enfrentó a Augusto Pinochet (izq) y Jorge Rafael Videla.

En 1970 los países acordaron que el Reino Unido, a través de un tribunal arbitral compuesto por peritos internacionales nombrados por Chile y Argentina, definiera quién tendría la soberanía de las islas.

Sin embargo, cuando en 1977 dicho tribunal falló a favor de Chile, otorgándole la mayor parte de las islas, el gobierno argentino rechazó la decisión, declarándola nula.

La situación alcanzó su punto más crítico el 22 de diciembre de 1978, cuando Argentina alistó sus fuerzas armadas para ocupar las islas en disputa.

¿Cómo se evitó una guerra?

Cuando la confrontación militar ya parecía inminente, el entonces líder de la Iglesia Católica, Juan Pablo II, ofreció enviar una misión para buscar una solución pacífica al conflicto.

El delegado escogido por el Papa fue el cardenal Antonio Samoré, quien logró mediar con los gobiernos militares de Augusto Pinochet y Jorge Rafael Videla para evitar la guerra.

Con la firma del Acta de Montevideo el 8 de enero de 1979, los países acordaron aceptar la mediación papal y volver al statu quo de 1977, evitando el uso de la fuerza y las medidas unilaterales.

¿Cuándo se puso fin al conflicto?

Tras la exitosa labor del cardenal Samoré, los gobiernos de Argentina y Chile comenzaron las negociaciones de paz, pero pasaron seis años antes de que pusieran fin al diferendo.

Juan Pablo II (archivo)
Juan Pablo II había sido elegido Papa pocas semanas antes del conflicto.

El 29 de noviembre de 1984, los cancilleres de Argentina, Dante Caputo, y de Chile, Jaime del Valle, firmaron el Tratado de Paz y Amistad, que estableció definitivamente los límites entre ambas naciones, desde el Canal de Beagle hasta el Cabo de Hornos.

La propuesta papal, que otorgó las islas en la mitad norte del canal a Argentina y las islas en la mitad sur del canal a Chile, y concede derechos de navegación a ambos países, fue respaldado ampliamente por la población argentina en un plebiscito organizado por el gobierno democrático de Raúl Alfonsín.

¿Cómo es la relación actual entre Chile y Argentina?

Tras un período de desconfianza inicial, las naciones vecinas han fortalecido su vínculo.

En términos de relaciones diplomáticas, se creó la llamada Comisión Bilateral para intensificar el comercio, la cooperación económica y la integración física entre ambos países.

Y en el plano militar, recientemente se puso en marcha la fuerza binacional "Cruz del Sur", un comando conjunto destinado a operaciones de paz de las Naciones Unidas.






 

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