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Martes, 25 de noviembre de 2008 - 01:10 GMT
México: el reto del trabajo infantil
Patricia Mercado, México
Patricia Mercado
Ciudad de México

El 12,5% de la población infantil mexicana trabaja. En números son 3,6 millones de niños entre los 5 y los 17 años.

Niña trabajando en cultivo
La información sobre el trabajo infantil en México está más detallada.
Es la primera vez que estos datos son dados a conocer.

Se tenía cierta información, pero ahora la Secretaría del Trabajo presentó el Módulo de Trabajo Infantil 2007 de la Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo, el cual ofrece una visión mucho más detallada no sólo de cuántos niños son, sino dónde viven, por qué trabajan y qué estudian.

"En realidad esto constituye un hito porque la información previa existente en México fue limitada e incompleta en términos de la magnitud y características del fenómeno de niños trabajando", comenta a BBC Mundo Susana Sottoli, representante en México de la Organización de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Para Sottoli, es fundamental conocer y difundir este tipo de información para que se tomen acciones concretas para resolver el problema.

Para la representante de la UNICEF en México "si un niño trabaja tiene robada su infancia y existe una alta probabilidad de entrar en un círculo de repetición de la pobreza y exclusión de su familia".

Susana Sottoli
Si un niño trabaja tiene robada su infancia y existe una alta probabilidad de entrar en un círculo de repetición de la pobreza y exclusión de su familia
Susana Sottoli, UNICEF
Los datos servirán "para diseñar opciones efectivas que puedan responder a lo que estamos conociendo del fenómeno", explicó.

De acuerdo con datos del Estado Mundial de la Infancia 2008, 11% de los niños en América Latina trabajan.

Educación

La posibilidad de acceder a la educación es considerada como la principal opción que se puede ofrecer para solucionar el problema.

Y en México el reto es grande, pues cuatro de cada 10 niños que trabajan no tienen posibilidades de educación, según la encuesta.

En los resultados se demuestra que la incidencia del trabajo infantil en la deserción escolar aumenta a medida que avanza la edad.

Por ejemplo, en el segmento de 5 a 9 años la encuesta detectó 5.000 niños que trabajaban y no asistían a la escuela, mientras que entre los 10 y 13 años este número aumentó a 105.000 y en los de 14 a 17 años a 1,4 millones.

No hay opción

BBC Mundo conversó con Edgar, un niño de 12 años que vive en la calle y que trabaja vendiendo goma de mascar y dulces en las esquinas.

"Yo si no trabajo no como", cuenta Edgar a BBC Mundo.

Este niño tiene dos años viviendo en las calles de la Ciudad de México, luego de que huyó de su casa por los golpes que le daban sus padres.

Trabajo Infantil en América Latina (Niños entre 5 y 17 años)
Argentina6.5% de niñas y niños 20.1% de adolescentes
Belice 10.9%
Bolivia 10%
Brasil 10.8%
Chile 5.4%
Colombia 13.2%
Costa Rica 10.2%
Ecuador 21%
El Salvador 11.5%
Guatemala 23.4%
Honduras 15.4%
México 12.5%
Nicaragua 14%
Panamá 6.4%
Paraguay 12.1%
Perú 26.9%
República Dominicana 18%
Uruguay 7.2%
Venezuela 6.6%
FUENTE: Encuestas sobre Trabajo Infantil y Empleo, IPEC y OIT

Para Angélica la situación es diferente, pues ella vive con sus padres y trabaja en el campo.

"Mi papá y mi mamá lo hicieron cuando eran niños, y para nosotros es lo mismo", dice a BBC Mundo.

Sin embargo, Angélica sí va a la escuela y está a punto de terminar el quinto grado de primaria.

Niños y pobreza

El trabajo infantil es una manifestación de la pobreza, la vulnerabilidad y la exclusión social de las familias, comenta Susana Sottoli.

Esto "lo que hace es perpetuar la pobreza y las desigualdades", dice la representante de la UNICEF.

De acuerdo con los datos del Módulo sobre Trabajo Infantil 2007, el 36,9% de los niños menores de 14 años trabaja porque su familia lo necesita.

El 25,9% lo hace para aprender un oficio y el 19,1% para pagar la escuela y gastos propios.

"Que un niño trabaje es inaceptable, no existe argumento que pueda justificarlo", agrega Sottoli.



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