OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Viernes, 21 de noviembre de 2008 - 19:25 GMT
¿Cuál es el interés China en A. Latina?
James Painter
BBC Mundo

El presidente chino, Hu Jintao, saluda al canciller de Costa Rica, Bruno Stagno
En los últimos años, China ha aumentado su inversión en Costa Rica.
El presidente de China Hu Jintao no ha estado en América Latina desde 2005.

Sin embargo, su presencia en la cumbre de APEC -que tiene lugar este fin de semana en Lima- y su visita a Costa Rica y Cuba, han puesto de manifiesto la profundización del compromiso de China con la región.

Pero, ¿cuál es exactamente el interés de China en América Latina?

La última visita de Hu durante una reunión de APEC, en noviembre de 2004, generó un gran entusiasmo en cuanto a la participación de la floreciente economía china en la región.

Se dice que Hu afirmó en esa ocasión que esperaba que su país invirtiera unos US$100.000 millones en América Latina en los próximos 10 años.

Más tarde el gobierno chino corrigió esa aseveración: US$100.000 millones en comercio bilateral, no en inversiones. Esta cifra se alcanzó antes de lo esperado el año pasado, y representa un gran salto en comparación con los US$13.000 del año 2000.

Responsable

Todavía sigue siendo menos comparado con el comercio con Estados Unidos (US$560.000 millones) o con la Unión Europea (US$250.000 millones), pero la tendencia es significativa. China compra cada vez más materias primas como petróleo, minerales y soja o soya a América Latina.

China quiere demostrar ahora que es un accionista responsable en la región
Dan Erikson, Diálogo Interamericano
"China quiere demostrar ahora que es un accionista responsable en la región", afirma Dan Erikson, especialista en las relaciones entre China y América Latina de Diálogo Interamericano.

"China tiene en América Latina la imagen de 'mercantilista' o de estar interesada solamente en adquirir materias primas. Ahora quiere mostrar que está interesada en el desarrollo de América Latina a largo plazo".

Socio crucial

Campo cultivado con soja en Brasil
Cada vez más China compra materias primas a América Latina.
China sacó su primera política por escrito para América Latina a principios de mes. Si bien este documento es poco específico, tiene como fin mostrarle al mundo que su interés por la región es serio. Con anterioridad publicó otros documentos semejantes sobre la UE en 2003 y sobre África en 2006.

Como señal de su interés a largo plazo, los analistas mencionan los nuevos acuerdos de libre comercio (TLC) entre China y algunos países de América Latina:

  • Chile fue el primer país no asiático en firmar un TLC con China en 2005
  • Esta semana concluyó con éxito un acuerdo de libre comercio entre China y Perú
  • Un tercer acuerdo bilateral entre Costa Rica y China está en proceso de negociación

Ciertamente, las relaciones comerciales se han expandido para algunos países de América Latina desde la última visita de Hu Jintao. Para dos de los tres miembros latinoamericanos de APEC, Perú y Chile, China se ha transformado en un socio comercial crucial.

Según cifras de la ONU, en 2007, cerca de un 40% de las exportaciones chilenas fueron para Asia, principalmente para China. Para Perú, la cifra es 19%.

Con México, poco

El gobierno peruano está interesado en ahondar las relaciones comerciales, en parte con la esperanza de que el continuo crecimiento de China pueda ayudarlo a sobrevivir la recesión global.

El vicecanciller peruano, Gonzalo Gutiérrez, describió la visita de Hu a Perú -la primera de un presidente chino- como de "mayor importancia".

Sin embargo para México, el tercer integrante latinoamericano de APEC, la importancia relativa de Asia sigue siendo menor (Asia representa un 3% de sus exportaciones), debido a los vínculos estrechos que tiene con la economía estadounidense. Y el comercio que existe, es en gran medida a favor de China.

En 2007, México entró en un déficit comercial de US$28.000 millones con China. "Por cada US$30 de bienes chinos que importa México, México sólo exporta US$1 de bienes mexicanos a China", dice Erikson.

Infraestructura

Algunos gobiernos latinoamericanos se quejan de la poca inversión directa de China en la región, que es mucho menor que la de EE.UU. y la UE. La cifra oficial es más de US$20.000 millones, pero los críticos sostienen que mucho de este dinero se va a los paraísos fiscales.

Raúl Castro y Ju Hintao
Cuba y China han firmado acuerdos de cooperación técnica y económica.
De acuerdo a cifras de la embajada china en Washington, a comienzos de 2008 sólo unos US$2.000 millones son inversiones directas en industrias de extracción como la del petróleo y minerales.

"La inversión en infraestructura, por ejemplo", dice Erikson, "ha sido muy decepcionante".

Osvaldo Rosales, de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de la ONU (CEPAL), le dijo a la BBC que existía una "profunda asimetría entre el creciente comercio entre China y América Latina y el bajo nivel de la inversión china".

Pero Rosales culpa a los gobiernos latinoamericanos por la falta de proyectos de inversión bien elaborados para que China pueda invertir.

No es burla

Algunos analistas creen que a pesar de la incomodidad que generan las relaciones estrechas que China mantiene con Cuba y Venezuela, Washington no está excesivamente preocupado por la creciente influencia y presencia de China en América Latina.

La visita del presidente Hu a Cuba fue primordialmente por temas comerciales y para reunirse con Raúl Castro, más que para burlarse de EE.UU.

Cuba es también un aliado importante en una región en la que muchos mantienen relaciones diplomáticas con Taiwán. Once de los 23 países que todavía reconocen a Taiwán se encuentran en América Central y el Caribe.

Muchos se sorprendieron cuando Hu Jintao eligió ir a Costa Rica y no a Brasil, por ejemplo, el mayor socio comercial de China en América Latina. Pero Costa Rica fue honrada con una visita presidencial (y un nuevo estadio de fútbol) por su decisión el año pasado de reconocer a China. Fue el único país de América Central que lo hizo.

Si bien China está obviamente interesada en llegar a un acuerdo sobre petróleo con Venezuela, ha demostrado que no quiere quedar en medio de ninguna tensión entre el presidente Hugo Chávez y el gobierno de EE.UU.

Hu Jintao, presidente de China y Alan García, presidente de Perú
Perú le dio una calurosa bienvenida al presidente chino.
Aparentemente, Washington no objetó que China pase a ser miembro de la junta directiva del Banco Interamericano de Desarrollo y que tenga el estatus de observador en la Organización de Estados Americanos (OEA).

"Hasta el momento, es ampliamente aceptado que China trate de actuar en la región con moderación y prudencia", escribió recientemente Gonzalo Paz, catedrático de la Universidad de Washington.

La profundización de la crisis económica tendrá sin duda un influencia importante en cómo se desarrolla la siguiente etapa.



NOTAS RELACIONADAS
"Relaciones asimétricas"
18 11 08 |  Internacional
Promesas de paso por Costa Rica
17 11 08 |  América Latina
Lula: cumbre "histórica"
16 11 08 |  Economía
Los minerales de la discordia
26 09 08 |  Economía

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

banner watch listen