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Viernes, 21 de noviembre de 2008 - 14:19 GMT
Venezuela: triste jornada preelectoral
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Caracas

Diosdado Cabello, candidato oficialista por la gobernación del estado Miranda
Las condiciones climáticas disuadieron a muchos de asistir a los cierres de campaña..
Al menos nueve personas murieron como consecuencia de las torrenciales lluvias que azotaron a Venezuela en el cierre de la campaña electoral para las elecciones regionales del próximo domingo.

Tras varias horas de lluvia Caracas amaneció este viernes con un reporte parcial un congestionamiento vial mayor del acostumbrado como consecuencia de los derrumbes y caída de árboles que han cortado algunas de las principales avenidas y autopistas.

Se pronostica que los aguaceros continuarán en las próximas horas.

A primeras horas de la mañana del viernes, BBC Mundo no había logrado obtener un reporte oficial de muertes y pérdidas por parte de ninguna autoridad central, sin embargo los medios de comunicación informan de la muerte de nueve personas en todo el país.

El comandante de los Bomberos Metropolitanos de Caracas, Delio Martínez, informó la víspera a la prensa local de la muerte de dos niños en el suroeste de la capital venezolana.

Una mujer camina, bajo la lluvias, cerca de una fuente.
Las lluvias llevan varios días y pueden continuar por varios más.
Mientras que el alcalde del municipio de Baruta, sector sureste de la capital, Henrique Capriles Radonski, informó el jueves en la noche de tres fallecimientos en zonas populares de su jurisdicción, pero la mañana del viernes, en rueda de prensa, confirmó que sólo era una. Agregó que la otras dos habían sido rescatadas con vida.

En el petrolero estado Zulia, fronterizo con Colombia, cuatro personas de una comunidad indígena murieron como consecuencia de derrumbes en la Sierra de Perijá.

Y en el estado Yaracuy, en el centro del país, fueron localizadas muertas dos personas a quienes se reportó desaparecidas desde este miércoles.

En Caracas diferentes autoridades informaron del colapso de viviendas, sobre todo en zonas populares, el desbordamiento de ríos y cauces menores de agua, y el corte de algunas de las principales autopistas de la capital.

En Venezuela hay un estado de alerta -no declarado aún oficialmente- debido al pronostico de que las lluvias continuarán en las próximas horas con igual intensidad a la registrada la víspera, lo que podría agravar la emergencia.

Recuerdos trágicos

El jueves, tras varias horas de aguaceros torrenciales la frustración quienes que no pudieron asistir a los actos de cierre de campaña empezó a convertirse en alarma y nerviosismo, sobre todo entre los habitantes de Caracas.

La intensidad y constancia de las lluvias hizo recordar a muchos venezolanos la situación vivida en diciembre de 1999 cuando deslaves e inundaciones costaron la vida a mas de 10 mil personas en la costa central del país.

En aquel año, un patrón de lluvia irregular terminó por saturar las montañas que separan a Caracas de la costa y generó derrumbes y ríos de lodo que arrastraron barrios populares y urbanizaciones

Lo que disparó la memoria de algunos es que en las últimas semanas también ha estado lloviendo todos los días, pese a que tradicionalmente se trata de una temporada seca.

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Coincidencias políticas y atmosféricas

Coincidencialmente el 15 de diciembre de 1999 los venezolanos participaban en un referéndum para aprobar la Constitución Bolivariana que les proponía el presidente Chávez, mientras caían torrenciales aguaceros en casi todo el país.

La votación continuó pese a los informes sobre graves emergencias. Pero al amanecer del día siguiente, con la continuación de las lluvias, los medios empezaron a reportar la magnitud de la tragedia que estaba en pleno desarrollo.

Cientos de miles de personas en el litoral central cercano a Caracas estaban incomunicadas, muchos de ellos quedaron sin viviendas. Según cifras oficiales unos 10 mil personas murieron arrastrados por las crecidas de los ríos y los deslaves que bajaban hacia el mar en la peor tragedia vivida en la historia venezolana

Elecciones según el plan

Hugo Chávez, presidente de Venezuela, hablando frente a un gigantesco afiche con su rostro
Chávez tuvo una participación activa en las campañas de los candidatos oficialistas.
Pese a la experiencia del 99, hasta ahora las autoridades electorales no han informado de alteración alguna en el cronograma electoral que está previsto para el domingo.

Los meteorólogos advierten que el fenómeno atmosférico durara dos o tres días más, algo que podría afectar la realización de las elecciones regionales, no solo por el previsible efecto que tendría en la asistencia de electores, sino que impediría instalar algunos centros de votación.

Unos 17 millones de venezolanos están convocados para votar en un proceso que será totalmente automatizado, desde el acto del sufragio hasta el escrutinio de actas.

En las últimas horas el esfuerzo de los partidos se centra en entusiasmar al electorado para que vaya a votar. Los sondeos de opinión hacen preveer que la participación pueda superar el 60%, lo que sería un nivel alto para unos comicios regionales.

En estas elecciones están en disputa 22 gobernaciones, 328 alcaldías y 233 cargos de legisladores regionales, sin embargo la fuerte intervención del presidente Chávez en las semanas finales de la campaña, abogando por los candidatos del Partido Socialista Unido de Venezuela, le dio un cierto sabor "presidencial" a la contienda.



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