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Lunes, 17 de noviembre de 2008 - 01:23 GMT
Argentina busca alianzas en África

Max Seitz
Max Seitz
BBC Mundo, Buenos Aires

Cristina Fernández con el presidente de Argelia, Abdelaziz Bouteflika
Fernández inició la gira por el norte de África en un momento delicado para su país.

La presidenta argentina, Cristina Fernández, inició este domingo una gira de siete días por el norte de África en un momento delicado para su país desde el punto de vista económico, político y diplomático.

Su visita de negocios a Argelia, Túnez, Libia y Egipto se produce cuando los signos de contagio de la crisis financiera internacional se han hecho más evidentes en Argentina, la tercera economía latinoamericana.

Asimismo, Fernández se ausenta del país justamente en la semana en la que el Senado se dispone a convertir en ley su polémico plan de estatizar los fondos privados de pensiones.

Se trata de la primera visita de la mandataria a África desde que tomó posesión en diciembre de 2007 y sigue a su participación en la cumbre del G-20 en Washington.

En materia de política exterior, los observadores coinciden en que esta gira parece concederle al continente africano una relevancia en la agenda exterior argentina que actualmente no tienen otras regiones del mundo.

Diversificar mercados

Fernández recorre el norte de África (conocido como el Magreb) con el objetivo de concretar operaciones comerciales en rubros como alimentos, medicamentos, energía, maquinaria y biotecnología.

Según fuentes oficiales, la idea es incrementar el volumen de exportaciones a esos países, que actualmente suma US$4.000 millones anuales.

Esta visita puede ampliar todavía más la relación económica con las naciones del Magreb, que ha crecido significativamente en los últimos años
Jorge Taiana, canciller argentino

El canciller Jorge Taiana, quien acompaña a Fernández en su viaje junto con 70 empresarios, explicó que Argentina está tratando de diversificar los destinos tradicionales de sus ventas (el Mercosur, la Unión Europea y Asia).

"Esta visita puede ampliar todavía más la relación económica con las naciones del Magreb, que ha crecido significativamente en los últimos años", dijo Taiana.

Claro que la necesidad de diversificar mercados también busca compensar los efectos de la crisis global en Argentina. El tercer productor mundial de soja sufre por la disminución en la demanda de sus exportaciones y por la caída de los precios internacionales de las materias primas.

"Nosotros consideramos que, frente a la crisis, hay que seguir fortaleciendo la relación Sur-Sur entre los países en desarrollo, porque ellos tendrán un papel clave en el futuro intercambio comercial", admitió el canciller.

¿Ausencia estratégica?

La semana elegida por Fernández para viajar a África ha dado lugar a especulaciones sobre si su lejanía del país es oportuna o no.

Cristina Fernández con el presidente de Argelia, Abdelaziz Bouteflika
El presidente de Argelia, Abdelaziz Bouteflika, recibió a la presidenta argentina.

Es que la mandataria no estará presente en Buenos Aires el jueves, justo cuando el Senado tiene previsto convertir en ley el traspaso de las jubilaciones privadas al Estado, ya aprobado por la Cámara de Diputados.

Se trata de un proyecto considerado clave por el gobierno y que, al mismo tiempo, ha dividido a los argentinos entre quienes defienden la medida por considerar que los fondos de pensión son un "resabio del neoliberalismo" y quienes la rechazan por tratarse de un supuesto "saqueo" para colmar las arcas públicas.

El Senado ha sido, precisamente, el escenario de uno de los mayores reveses políticos que ha sufrido el oficialismo este año.

A mediados de julio, la Cámara alta rechazó -con el sorpresivo desempate del vicepresidente de la nación, Julio Cobos- el polémico esquema de impuestos a las exportaciones de granos que desencadenó varios paros rurales desde marzo.

Sin embargo, esta vez Cobos no podrá desempatar la votación en caso de ser necesario, como le corresponde siendo jefe del Senado, ya que durante la gira africana de Fernández se ha quedado a cargo de la Presidencia.

Además, el oficialismo parece contar con suficientes votos en la Cámara alta como para aprobar la estatización de las pensiones.

"África mía"

La gira de Fernández por África es considerada por el gobierno como un importante acercamiento a ese continente en momentos en que -según los observadores- Argentina parece aislada del mundo.

"Durante la actual gestión y la de Néstor Kirchner (esposo y antecesor de la actual presidenta), el país se ha vuelto bastante irrelevante", dijo a BBC Mundo el analista político Sergio Berensztein, de la consultora Poliarquía.

"Argentina ha tenido roces con Estados Unidos, países europeos como España y hasta con vecinos como Uruguay", completó.

Según Berenztein, esto se debe fundamentalmente a la actitud de confrontación que ha tenido el gobierno y a decisiones que ha tomado en materia económica y financiera, como la polémica reestructuración de su deuda externa y la reestatización de empresas privatizadas.

"Hoy existe la sensación de que Argentina es un país poco previsible, con antecedentes complejos, y por eso la necesidad de buscar nuevas alianzas en África", concluyó el analista.



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