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Domingo, 26 de octubre de 2008 - 01:35 GMT
Uribe: "máxima condena" a oficiales
Redacción BBC

Presidente Álvaro Uribe
El escándalo podría amenazar la política de seguridad de Uribe.

El presidente de Colombia, Álvaro Uribe, pidió este sábado la máxima condena para los tres oficiales del ejército que fueron destituidos por supuesta responsabilidad en una serie de muertes inexplicables.

"Así como hemos procedido sin vacilación a defender las Fuerzas Armadas, sin vacilación hay que pedir que a los transgresores de derechos humanos los condenen, los lleven a la cárcel y les apliquen las máximas condenas de nuestra legislación", dijo en la capital, Bogotá.

Los tres coroneles -Santiago Herrera, jefe de Estado Mayor de la Quinta Brigada; Rubén Castro, comandante de la Brigada Móvil 15, y el teniente coronel Gabriel Rincón, jefe de operaciones de la misma unidad- fueron destituidos el viernes por el comandante del Ejército, general Mario Montoya.

Montoya dijo que los suspendió de sus cargos para que comparezcan ante las autoridades correspondientes.

Uribe indicó que le causaba una profunda tristeza que existan oficiales del ejército vinculados con estos hechos.

"Nosotros (el gobierno) hemos estado totalmente comprometidos en la defensa de la institución armada, como lo necesita un país que durante tantos años estuvo en manos de guerrilla y paramilitares, pero eso pierde fuerza cuando oficiales del ejército (...) incurren en violación de derechos humanos", añadió.

¿Rebeldes en combate?

La Fiscalía de la Nación ha estado investigando la desaparición a comienzos de este año de 11 jóvenes en una zona marginal cerca de la capital, Bogotá.

General Mario Montoya, comandante del ejército
El general Montoya destituyó a los tres coroneles implicados.

Sus cuerpos fueron luego encontrados en septiembre en una remota región del departamento de Norte de Santander, a cientos de kilómetros.

El ejército había dicho que se trataba de miembros de grupos armados ilegales muertos en enfrentamientos.

Sin embargo, la evidencia indica que los 11 jóvenes eran desempleados y sin techo, que probablemente fueron secuestrados o tomados bajo ofertas ficticias para ser ejecutados y presentados como rebeldes caídos en combate.

Pruebas

El corresponsal de la BBC en Colombia, Jeremy McDermott, dice que, en un principio, el presidente Uribe intentó restarle importancia al asunto.

Pero ahora ha reconocido la evidencia de graves abusos a los derechos humanos vinculados al ejército.

Según McDermott, hay evidencia de que matanzas similares han sido repetidas en diferentes partes del país, en una práctica en la que los oficiales reciben promociones al demostrar los resultados de la lucha contra grupos armados.

Los tres coroneles de la brigada élite móvil 15 fueron destituidos en la primera etapa de un escándalo que podría extenderse por todo el ejército y amenazar la política de seguridad del presidente.

El ministro de Defensa, Juan Manuel Santos, quiso distanciarse del escándalo diciendo que se trataba de elementos del ejército sólo interesados en el conteo de bajas y que esa no es la política del gobierno.



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